每年年初,美国大学夏校申请季启动后,开始有大量同学繁忙地准备夏校申请。但很多同学实际上并没有认真考虑过一个问题:夏校彼此之间的差异非常大吗?

为了解决大家对夏校的迷惑,我们昨天邀请了TD申请项目负责人涂腾老师进行了一场夏校讲座,讲座取得了很好的效果。今天这篇文章作为对讲座的回顾,将从夏校分类,夏校利弊,是否申请,选择夏校,申请夏校五个方面剖析夏校,希望能帮你捋清思路,做出最适合你自己的选择。

夏校越来越受到申请生们的重视和关注,如何选择夏校成了一个亟待解决的问题,在昨天的讲座中很多同学都表达了对夏校的疑问。

夏校项目繁多,信息更是繁杂。我们看了官网大量的英文介绍,夏校前辈的经验分享,各种信息纷至沓来,从机场星巴克到学校,到自己带了什么衣服,再到学校每天吃什么…

信息很多,看完却依旧没想好最关键的问题:究竟该不该读夏校?接下来,让我们从以下这几方面思考,更清晰的认识夏校。

夏校分类

夏校并没有一个统一的形式,且项目名称五花八门,什么scholarship program,immersion program,翻译的时候名词就更多了,大学先修课程,领导力项目…

有的项目是某一个大学办的,有的是公司赞助的暑期学习项目。甚至现在也有一些和国内大学,机构合办的在中国的夏校项目。

但其实我们如果换一个角度,为申请助力的实用角度看,可以简单将夏校分为两个类别:1. 学校项目;2. 专业项目。前者可以帮助学生形成对学校更全面的了解,后者则更多事专业学习的一个体验。

学校项目

学校项目指的是大学在校区举办的暑期学习项目,分为两种形式:

大学课程undergraduate courses for high school students (5-7周)

优势:这些整体持续时间长的项目通常有大学学分和成绩单,可以选两门课,课堂里除了想要提前体验本科学生的高中生之外,也有本科生,课程的挑战性和深度一般还是不错的。

开出的课程种类也非常多,比如去年哈佛大学的secondary school program(也就是5-7周课程),220门课。

劣势:这种5-7周的课程难度就像之后大家以后本科选课一样,参差不齐。并不能确保每门都精彩。而且很多受到本科生欢迎的课程可能会被提前抢光,或者干脆不开放给高中生申请。

比如我们可以看一下2018年哈佛大学的夏校项目课程列表:

大家可以看到,不少课程其实是有限制报名学生数的,所以即便同样上这么一个项目,选的课不一样很有可能体验是完全不同的。

大学预科课程precollege courses 2-4周

大学预科课程的时间比较短,有些课程同样有学分,但由于时间限制只能选一门课。总体来说,这种课程的涵盖面比较广,但整体内容深度不如先修课程。

这些课程是大学开给高中生的。比如耶鲁有一个University Preparation for International High School Student,直接就是针对国际生。

优势:整体来说,大学预科课程为学生提供了解一所学校的机会。锻炼学生培养通识教育的基础能力比如演讲,辩论,写作,讨论。有这样一个夏校的经历,也算是完成了一次比较深度的访校。

劣势:虽然顶着名校光环,但是因为是针对高中生,或者是国际生的课程,与其说是大学课程,不如说是语言夏令营。

同样还是以耶鲁的这个国际生项目为例,虽然有商学,法学等各种类别的seminar,但请仔细想一想:这些学校本科都没有法学院,这些项目的具体安排怎么样呢?

我们点开链接仔细一看就会发现,里面四门课程其中两门都是语言课程。课程内容比如legal system和宪法也属于入门级别的内容。

专业项目

指的是大学的特色项目或是一些科目的高选拔性项目,有的由本地基金会或知名公司赞助。

大学特色项目 1-3周 camp/institute/seminar/lab

定义:某些科目的高选拔性项目,同样开在校园里,但一般是对某个领域的探究,有一些是行业里很有名的一些公司承办。

这些项目有的在著名大学里举行,比较著名的素质类型或领导力类的有耶鲁大学的YYGS,宾大的LBW。

有的在一些不那么有名气的学校,比如著名的数学营:位于俄亥俄州立大学的Ross Mathematics Program;著名的写作项目:位于爱荷华大学的Iowa Young Writers’ Studio。

专业项目能够帮助学生更深入了解感兴趣的专业或是提供独立研究的机会。但是不少的项目不提供推荐信,不给学分,整体时间也不长。究竟对于申请帮助有多大呢?

乍一看,参加耶鲁YYGS这样优质的夏校之后的学生不少申到了top30的好学校,所以YYGS对申请帮助很大,这个逻辑好想没什么毛病。可是仔细想想,会不会是这个学生本身就很优秀呢?

面对夏校选择,聪明的学生会问自己:如果不去夏校,我的暑期如何度过?夏校和另外这几个选项相比,哪一个对申请更有帮助?

夏校利弊

那么去读夏校究竟好不好呢?

我们不妨来做一场关于夏校利弊的辩论:参加夏校究竟是利大于弊还是弊大于利?通过正反方的陈词,你对夏校的认识或许会更加立体。

正方观点:夏校是美本的一场演习,学生参加夏校对于美本申请的影响可以分为学习,社交,生活三个方面。

学习

了解专业:夏校选课是一次接触高中课堂以外大学学习内容的机会

了解学校:在申请开始曾在一个学校学习过,不仅能更了解自己是否喜欢这个学校,确定申请后,写针对学校的Why School文书也会有更深入的见解。

文书练习:在正式开始美本的申请前经历一次文书写作演练,对于申请材料准备有帮助。

丰富活动:夏校期间做的project可以在暑假结束后进一步拓展,成为有持续性的活动。

社交

拜访招生办,了解学校的招生标准

争取教授推荐信

收获申请路上志同道合的同路人

生活

走访周边的目标学校,同时完成访校之旅。

适应在国外的独立学习生活。

反方观点:如果说夏校是美本申请的一场演习,那么这场演习很有可能让你得不偿失,夏校有以下五大弊端:

荒废标化

暑假是强化标化的关键时期,而标化不达标对于申请的伤害要大过没有上夏校。

时间成本

相比于在一个学校呆几周,通过一周集中访校似乎更有效率,也更经济。

无效预演

夏校的文书题目和实际申请的文书题目不一样,与其为了夏校文书折腾一番,不如直接开始打磨申请文书,或是进行creative writing的练习,以逸待劳。

干扰活动

夏校一定程度上可能会中断你原本持续在做的活动,比如志愿者,或是其他的调研类项目,如果已经有了这样的活动,夏校其实一定程度上给你的日程表增加了混乱。倒不如静心做活动。

毫无亮点

近年来参加夏校的中国学生越来越多,从分析夏校项目我们就能够看出,很多项目甚至是专门为高中的国际生开设的,当一个项目里充满了中国学生的时候,他们的活动列表,文书上都会出现这个项目,这样一个并不特殊的项目真的是必要的吗?

是否申请

了解了夏校的种类以及参加夏校的利弊,如果你依旧无法决定是否申请,以下是一些更加具体的建议,重点针对十一年级(高二)的同学,因为面对申请,你们的时间是最稀缺的。

大家可以首先从以下两个维度思考:

申请目标

你打算申请排名多少的学校对于是否申请夏校的选择有很大关系。

如果目前的目标是申请综合排名在40以外的学校,其实没有太大的必要参加夏校,努力考好标化成绩更重要。

如果大家的目标是前20的学校,夏校还是建议参加的,尤其是没有进行过访校的同学。毕竟前20的学校风格差异比较大,夏校的经历对学校选择,文书写作还是很有帮助的。

申请进度:

你的标化准备情况对于你是否申请夏校有很大影响。

如果现在你的sat,托福,甚至AP都已经达到申请梦校所需的成绩,那么暑假读夏校是不错的选择。

如果你的标化还处于刚刚起步,比如费尽力气托福刚刚达到90分,sat还没有开始,或者分数还很不理想。又或者到了五六月你意识到sat出分没有想象中的顺利,这些情况下,暑期都是不建议去夏校的。毕竟,标化是硬指标。

当然凡事不是非黑即白,很多同学无论从申请目标还是进度看,都处于两者之间:想申请30名左右的学校,同时标化虽然并不是已经满意了,但还是比较有信心的。下面是建议和不建议去夏校的两类情况:

特别建议以下这些学生留意夏校:

心理上,需要提前适应美国社会生活环境。

学术上,生物/化学/医学预科/法学预科/文学创作/艺术创作,等国内无法通过课堂上课解决问题的学科,或者东西方差异比较大的学科。

不建议以下学生申请夏校:

已经参加过非常多夏校的,且标化考试没有出成绩的。

没有想清楚别人报名我也要报名的。

要考虑申请美国大学奖学金的。

当然,除了以上决定因素外,你也需要留意夏校的费用和就读的成绩等两个因素:

参加夏校的费用一般是多少?

从免费到8万美元不等,夏校的费用差距很大。一般包含校内的食宿,教授,助教的工资,活动组织等一系列费用。

普通夏校本身就是学校创收的一种方式,和申请者各取所需,因此不会便宜,大致相当于读本科几周的整体花销。当然,一些优秀的项目为了选拔人才,反而会比较便宜,甚至免费。

夏校的成绩是否会影响申请?

夏校成绩本校会留档,本科录取阶段学校可能会调阅,因此如果你之后真的想申请这所学校的话,夏校选择了本科课程,学习还是要下功夫的。

选择夏校

如何选择适合自己的夏校? 夏校的选择可以从以下四个因素进行考量:

申请数量

夏校的整体申请难度其实并不大,因此不建议广撒网,申请2-3所即可。申请需要准备文书也会占用一些学习时间。

目前年级

如果你目前处于9,10年级,可以选择一些1-3周篇综合能力类的项目,难度不会很大的同时也能形成对美国本科课堂的一个初步印象。

如果你目前处于11年级,则建议你选择5-7周的本科课程,或者比较有竞争力的专业项目,尤其是针对在本科阶段想要走学术科研路线的同学,毕竟时间宝贵。

含金量

虽然说任何夏校都可以创造很不错的学习体验。但选择一个有含金量的项目可以同时提升你的申请竞争力。

你可以从项目录取人数,师资(授课老师的级别:Professor> Associate Prof.>Assistant Prof.>Lecturer),主办机构(不少项目只是借用大学的场地),和签证类型是(F类签证通常比较靠谱)这四个细节来初步衡量一个项目是否 “水” 。

申请夏校

最后,让我们以Q&A的形式快速夏校的申请流程:

Q:参加夏校的DDL大概是什么时间?

A:有不少项目的申请在二月会结束,比如之前提到的LBW,YYGS和爱荷华的写作项目。大部分项目的申请会在三月到四月结束。

Q:申请夏校需要准备哪些材料?

A:1、申请表,成绩单  2、文书(一般有1到2篇200-500字的短文)  3、托福成绩(90+)

4、其他补充材料:SAT,Writing Sample,面试 (少数学校要求)

Q:如何准备夏校申请文书?

A:文书的关键是通过讲一个好故事反映出你的一些与众不同的特质,做到“见字如晤。”

这和托福,sat这些以论证形式的写作,或是sat小说阅读里的纯文学,还是很不一样的,无论是否申请夏校,如果你正处在十一年级,暑期之前都强烈建议开始打磨自己的第一稿文书。

Q:夏校录取信息一般会什么时候收到?

A:不少学校采取滚动制录取,在满足要求的前提下,对申请的学生采取先到先得的形式。大致在申请的三周到一个月左右放榜。也有学校统一放榜,具体情况需要关注学校官网信息。

最后的话

以上就是涂腾老师关于夏校的简单介绍和利弊分析。其实夏校的申请本身难度不算大,但学业繁忙的同学们往往没有时间去筛选鱼龙混杂的信息,导致对自己信心不足的情况出现,结合自身情况理性分析夏校才是对自己负责的态度。

无论是否最终申请夏校,希望通过这篇文章,你对夏校的理解更加立体了,能做出对自己申请最好的选择。

另外TD申请团队最近在做一个夏校专栏:精选12所有竞争力的夏校项目,每周以图文+语音讲解的形式剖析3所、持续1个月的时间带大家了解完,只是象征性收取一杯咖啡的价格。今天已经出了第一期内容,有兴趣的朋友可以戳这里试听。