每到申请季,在offer山脉的主峰,都会出现申请生梦寐以求的东西——offer. 然而想要登上主峰,必须先攀登标化、活动、文书三座山峰接受考验领取信物。由于每个人的个人经历都不尽相同,还会遇到各种客观因素影响,这些都为申请季增加了一些玄学的色彩。

今天,来自创作计划的 Pooh 和 Smile 两位学姐,她们将结合自身经历来和大家分享一些申请季裱花、活动、文书的走心经验。

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作者背景

国内国际部,托福111,SAT拼分1520,2门SAT2(数学790,物理800),7门AP(五个5两个4),ucla `23

国内国际部,托福105,AP7门,ubc `23

整个高中包括申请季从开始到结束可以大致分为三大板块:标化、活动/竞赛、文书。首先从标化开始讲起吧!

标化部分

虽然可能很多同学都看过什么1300 SAT录斯坦福,1400录哈佛这样的故事,但一定要明白,这是极少极少的个例,而且人家肯定是其他某一方面有特别过人的才华才会被破格录取。所以,打算往留学这条路上走之后,一定要早早开始准备标化了!

美国申请方向,标化主要包括托福、SAT、AP和SAT2。

托福

我的托福备考过程可以说是特别励志了。刚上高一的时候,因为中考英语还考得不错,所以根本没把托福放在眼里(飘了飘了)。结果第一次裸考TPO,没记错的话只考了不到六十分?

接着后面几次学校安排的模考成绩都不怎么样,单科分数极少有2字打头的。从那以后就真的开始认真学托福了,以至于5个月后查第一次托福成绩出来是100分的时候,不算特别惊讶,因为自己的努力自己都放在心上。

阅读方面,一定要背单词打基础。有时候哪怕你不能看懂句子结构,只要明白了单词的意思,其实选出正确的答案并不难。当时我自己也有在看一些比较简单的英文小说,比如animal farm, harry potter之类的,锻炼自己的阅读速度。

不少同学刚开始接触托福可能会觉得20分钟做完一篇阅读非常困难,但是我建议不要抱着“先慢慢做,做对了再提速度”这样的心态。每一次练习都一定要严格控制时间,不然考场上很可能一紧张就做不完。

听力最有效的提分技巧就是多听。我之前在手机上下载了托福考满分的app,晚上睡觉之前听科学美国人或者直接听TPO。不需要记笔记,只要大概听懂内容在讲什么就可以了。

此外,一定要多挑自己不懂的topic来听,如果总是听自己掌握得很好的topic是不会有进步的。一般来说什么天文啦艺术史啦都是重灾区,所以可以多听听这些,甚至有机会可以学一下AP艺术史或者了解一下天文物理类学科,对听力也会很有帮助。

现在不少学校里都有外教,所以如果有机会可以多和外教练一下口语。还有很重要的一点是:其实很多同学并不是无法用英语表达,而是在15秒内根本想不出什么素材,可能用中文都很难讲够时间。网上有很多机经,平时一定要多看,自己记下来几个万能的剧情、回答等等,这样不管遇到什么问题都可以往上面套,会有更多的时间准备措辞。

写作方面还是靠平时自己积累。虽然网上有很多满分模板,但我个人是不建议用的。因为其实考官评分是看你的有效内容,也就是除去模板,你自己真正当场写出来的东西。

所以除了平时好好积累词汇、多看书没有什么捷径可走。还有非常重要的一点:不要想起来某个高大上的词汇就想都不想就写上去。首先你不能确定你是否拼写正确,其次你对它的用法也不熟悉,如果出现用错或者语法错误的现象是得不偿失的。

其实托福考试并不用过于担心,因为以后不管是学习SAT还是参加美国大学的夏校都会对托福有非常大的帮助。可以试一下考完第一次SAT或者参加完夏校再去刷一次分,不出意外应该会比以前好挺多。

SAT

在SAT的备考中,数学在这里就不过多繁述了。对于我们中国人来说,细心、做好错题集、检查,基本上不会让数学这一科拖后腿。

SAT的阅读是一个非常迷的考试。你可以每个词都懂是什么意思,但是它们连起来就变成了一句完全看不懂的话。我建议一定要多读读比较晦涩难懂的文章,多培养自己的语感,不然可能做完整篇literature发现自己想的跟它讲的完全不是一个故事。

此外,我做社科类文章比较喜欢看一段做几题,因为这类考细节的题特别多;文学历史类就先看完全文,理解大意之后再做题,因为这类主要是考你对文章的理解度。这个方法不一定适用于所有人,但还在摸索做题方法的同学不妨尝试一下,说不定适合你。

AP

AP在申请中的作用属于锦上添花。它并不被大学required,但有AP的同学会更有竞争力。AP的备考我一直都是用的巴朗,其中我觉得讲得最好的是宏观/微观经济。心理学、人文地理、艺术史也都讲得比较全面,应付AP考试足够了。

但是千万千万千万不要尝试巴朗的美国历史,个人觉得是非常大的一颗雷。不仅写得完全不通俗易懂,而且还没有板块规划,时间线没有连续性,非常不推荐。

物理的教材其实我没有什么推荐,主要搞懂要考的知识点然后多刷题就可以了,我当时也并没有买什么书来复习,主要是靠老师上课和同学给我讲。最后,因为真题有限,所以一定要规划好刷题的时间,考前一到两个月可以主要以刷真题为主。

SAT2

SAT2的考试方式和AP差不多,只不过SAT2全都是选择题,而且相比于AP较简单,备考方法和AP大同小异。比较要注意的一点就是,一部分加拿大和英国的学校对学科是有要求的,比如(我记得)加拿大有些学校的理科是需要3门SAT2才可以申请,所以要规划好三年考SAT2和SAT的时间。

文书&活动

如果标化代表着同学们跨入大学的敲门砖,那么文书和活动就展示了相同重要的软实力。尤其是美国大学的Admission Office,会根据文书和活动给大家打一个“性格分”,为大家日后在学校的兴趣发展、社区活动早早地做一个相性评估。因为这方面的评价机制不透明,文书和活动能不能赢得AO的青睐,其实是一件非常主观的事。但同时这也是一个绝好的、展示除了标化以外的自己的渠道。

活动部分

首先活动部分,以我个人的经验,“平衡感”是最重要的。作为一位亚洲留学生,相信每一位同学都多多少少接触过一些西方学术界对我们的刻板印象——数学好、都会弹钢琴之类的。

在活动中,我们每个人独特的一面就可以被展示出来了,因为位置有限,我建议大家选择最能体现个人特色的活动填上去。

例如只剩最后一个空格了,你还有两个活动可以用,一个是滑铁卢数学竞赛全球30%的入围证书,另一个是你在高中组建话剧社,并且每周认真经营的事迹。如果之前你已经有学术方面的活动,而缺少社团或者leadership的,那么我建议你选择组建话剧社这个经历填上去。

虽然全球30%这个名头很响,但是,哪怕在同一所学校,拿到前30%这个证书的同学都不少,就不能突显自己的独特性。另一方面,你为喜爱的话剧建立社团,并且坚持每周推出新的活动,吸引同学们参加,一同分享其中的快乐与获得的知识,这样的经历是很多同学没有、而独属于你自己的一个闪光点。也证明你在大学会在课外活动中获益良多,而不会像这样重蹈覆辙了:

另一方面,美国人把community service,体育等方面看得比你想象中的更重要。我建议大家,不要都填关于学术方面的活动,我们有舍才有得,每一个方面都挑一两个闪光点填上去,德智体美劳全面发展嘛。

高中时,我们老师最经常讲的一个事例就是,我们有位学姐立志研究市场上各种方便面的口味,高中三年期间,她吃遍了能买到的所有方便面,根据每一个品牌不同口味的方便面的食感写了非常多的报告,组成了她对与方便面的研究,结果把这个写在活动部分,获得了梦校的青睐。

大家听了也许会想,吃方便面这个爱好有什么值得发展的?可是这位学姐将此作为一个长期细致研究的目标,持之以恒、有计划性地进行了下去,AO看中的,也许就是她这一份毅力和为自己的passion深入钻研的精神吧,这也是最最独特的,别人想模仿也模仿不了的宝贵经历。

文书部分

关于文书,我觉得着重凸显的就是“自我”。自我怀疑、自我学习、自我突破,都是围绕自身的成长而展开的话题。这种真挚的话题是杜撰不来的,希望大家能取材自自己真实的经历,踏踏实实写一件自己有感触的事,少谈一些抽象话题。

另外不要害怕说一些看上去比较奇葩的事物,只要它对你的成长道路产生了影响和改变,都是可以写的。也不需要写得过于fancy,AO会认为你太夸耀文采,而非踏踏实实地叙述自己的个人经历。

有位同学的点子就非常好:她写的是自己染发的经历,她很想染发,认为自己染发是无伤大雅的一件事,文书主要描写的就是自己的想法与学校的规则产生冲突之后,自己为了集体所做的一些妥协以及与自身的和解。虽然这只是高中生活的一个细微片段,但足以展示成长的纠葛,打动人心。

以上这些,就是我们根据个人的经验总结出来的申请心得啦!希望对大家能有所帮助:)


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