Dear 2024ers:

距离弗吉尼亚大学ED截止日期仅剩14天。

距离北卡教堂山EA截止日期仅剩14天。

10月15日,在很多2024ers的提醒事项中或许很早就被标红。这一天是弗吉尼亚大学、北卡教堂山的早申截止日期。日期一天天临近,你的文书写好了吗?

还在纠结如何写得更细致、平凡的事情怎么写才能更吸引人、如何通过事件体现个人特质?

还在众多好友对于已有文书的批评声中不知何去何从吗?

不要让纷扰但又缺乏建设性的意见蒙蔽了内心,我们来做点对于文书写作真正有用的事情,一起探讨UVA和UNC的文书如何破题,让写作思路更加清晰。

北卡教堂山

KENAN FLAGLER AERIAL, UNC-CH

北卡教堂山大学的附加文书要求在四个题目里面选择两个进行写作,每篇写200-250字,并请申请者注意附加文书内容不可以和主文书重复。题目风格中规中矩,详情如下:

1. Tell us about a peer who has made a difference in your life.

2. What do you hope will change about the place where you live?

3. What is one thing that we don’t know about you that you want for us to know?

4. What about your background, or what perspective, belief, or experience, will help you contribute to the education of your classmates at UNC?

第一题

朋友就像自己的一面镜子,通过你的交友方式可以看出来你是一个怎样的人。这道题请申请者描述一个给你的生活带来变化的同辈人。

这道题可以写影响过自己的同学、朋友、兄弟姐妹。因为要求写peer,所以请同学们不要写父母、年长的亲戚或老师。虽然这道题目请申请人写一个身边的其他人,但是申请人应该注意的是,不要使文书的重心完全落在对这个人的描述上,文书应该写出这个人怎样影响了你,使你发生什么改变,通过这样的描述,你要让读者看出来你是一个善于发现别人的特点或优点、善于学习、善于观察的孩子。

我会建议申请者用较短篇幅描述这个peer的特点,大部分内容应该围绕你自己的改变和你们一起经历的成长。

第二题

你希望自己生活的地方发生什么改变?这道题要求申请人对自己生活的社区、城市、国家有一定的观察和理解,并提出你希望改善的地方。

这道题的误区在于,有些申请人可能会满腹牢骚,而没有和自己的经历进行联系,也不去思考解决问题的方式。通过这道题,招生官不仅仅期待看到你的观察,也希望看到你通过自己的方式为你的community做一些事情。

与此同时,这个题目的切入点可以有很多,可以写生态环保方面,也可以是人际关系、艺术气息、政策环境。

第三题

你有没有其他想让招生官看到的东西,但是还没有机会写到申请材料里?如果申请人有一个特殊的身份、家庭背景、兴趣爱好、一个独特的经历,或者是某一个展现你个人特质的事情。

申请人可以把这个东西写进这道文书题目里。选择这道题时,请注意不要和主文书的内容发生重叠。这道题需要注意的问题是,不要写非常负面的东西,对待隐私信息也需要谨慎。

第四题

你能为北卡这所学校带来什么?你的特质、背景、观念和经历对你的未来大学同学能够带来什么影响?这道题是我们俗称的why school文书题。

回答这道题目之前,你要先去弄清楚这所学校有什么特点,要在文书中体现出你对这所学校的了解。你还需要谈谈你想上什么课,哪些专业,可以是通识课程,也可以是专业课。

不仅要写出自己的特别之处,也要写出你和学校的契合。Let the admission officers imagine you as a student of UNC.

弗吉尼亚大学

北卡的题目在焦灼的申请季很体贴地照顾到申请生的脑细胞,而相比之下,弗吉尼亚大学的文书题目对文书创作也提出更高的、更具体的要求:在写作中突出学校的特质。

弗吉尼亚大学要求College of Arts and Sciences 的学生用三百字描述一个影响了你的艺术、音乐、科学、数学或文学作品,这个作品对你产生了震撼的效果,使你惊讶、不安、或感到挑战。

在选择作品之前,申请者可以回顾一下曾经读过的书籍,参观的博物馆,听过的音乐,看过的电影,还有上过的课。从这些作品里选择深深打动自己的。有些人会因为一个文学作品的架构方式感到震惊,有些人可能因为一本书冲击到传统的熟知的价值观念而不安,有些人是因为一个作品的深度和广度而感到挑战,曾经用很多时间和经历与这个作品周旋。

除此之外,弗吉尼亚大学还有一道五选一的附加文书题。

NO.1

What’s your favourite word and why?

NO.2

We are a community with quirks, both in language and in traditions. Describe one of your quirks and why it is part of who you are.

NO.3

Student self-governance, which encourages student investment and initiative, is a hallmark of the UVA culture. In her fourth year at UVA, Laura Nelson was inspired to create Flash Seminars, one-time classes which facilitate high-energy discussion about thought-provoking topics outside of traditional coursework. If you created a Flash Seminar, what idea would you explore and why?

NO.4

UVA students paint messages on Beta Bridge when they want to share information with our community. What would you paint on Beta Bridge and why is this your message?

NO.5

UVA students are charged with living honorably and upholding a Community of Trust. Give us an example of a community that is important to you and how you worked to strengthen that community.

第一题

你最喜欢的词是哪一个?为什么?这是一个非常个性的问题,每一个学生都可以用自己不同的角度来回答。

有些人喜欢一个词是因为巧合,这个词贯穿了自己的几个重要经历。有些人喜欢一个词是因为它曾经带给自己美好的感受。有些人是因为自己喜欢的作家常常使用那个词。还有些人可能是因为这个词在表达上有力量。

我认为有两种写法:

第一是以这个词为线索来自己的一个过往经历,这是比较容易把控的一种方式;

第二则是分析、描述这个词本身,以及它在各种语境中的含义,通过写这个词本身来体现自己的思考和观察能力。

第二题

请描述你的quirk。“我们是一个有着各种怪癖的群体,在语言和传统上都是。”通过这个文书题目可以看出,UVA是一个尊重差异,鼓励个性创造的学校。

在这道文书题目里,你可以写一个自己不寻常的小特点,如果有的话。也请申请者注意,quirk不是负面的怪癖,而是与智力、审美、体育等方面有关的不太寻常的特点或者习惯。

第三题

如果让你去设计一个研讨会,你会怎么设计?这道题强调了学生在UVA的学术群体和校园对话中起到的作用,一个优秀的学生是敢于突破传统的课程框架,敢于发起对话的。

这道题目希望申请人写出自己关心或感兴趣的议题,并想一想用什么样的形式来使学生们参与进来。你设计的研讨会可以突出跨学科对话,也可以突出创作与创造,还可以突出政策效果…..等等传统的课堂做不到的事情。

第四题

这道题涉及UVA一个独特的传统——学生们在Beta Bridge上用颜料写字画画。这上面的消息有大有小,有缅怀逝世纪念活动,有社团招新,还有生日派对。

如果你想设计一个活动并吸引学校附近的人来参加,可以用彩绘的方式画在Beta Bridge上。这道题可以看出学生的课外活动选择,还有创新意识。

第五题

请描述一个你曾经参与过的community,你为它做出了什么?这个问题是为了考察申请人的社会责任感、参与意识,还有团队协作意识。

此题中的community可以理解为你居住的地方,也可以理解为一个学校、班级、或者课外活动团体。在回到这个题目的时候,你可以谈一谈你在这个community里面发挥的作用、解决的危机。

由文书题目可以看出,弗吉尼亚大学并不希望得到申请生广义上的「特质」,而是希望了解到申请生身上是否有「与学校契合的特质」。这种出题风格有利有弊。优点是可以问题有明确的导向,头脑风暴时有清晰的参照;缺点是万一想不到和该问题相关的素材,很有可能最后无法做出一篇优秀的文书。

平凡?不存在的

通览弗吉尼亚大学和北卡教堂山的文书题目和对应破题思路的过程中,或许有很多申请生已经在脑中不断回顾以往曾经有过的经历和感悟,逐步梳理出文书的可用素材。同时,或许大家又不由得陷入到另一种焦虑中:我太平凡了,这些事情讲出来招生官会不会完全没有兴趣?

突然意识到自己真的很平凡是申请季中最常有的想法。但是,文书是在讲述自己,所以文书素材不要和别人比,要和自己比。即使是同一个事件,文书思路也有优劣之分。好的文书思路经得起比较和推敲。

时至申请季,你的经历已经不会改变,现在你需要鼓起勇气把最动人的细节讲出来,让自己和招生官都刮目相看。很多经典的故事都有着并不新颖的主线:

穷小子爱上富小姐的故事司空见惯,但只有菲兹杰拉德写出了《了不起的盖茨比》;

艺术家脱离俗世潜心创作的例子数不胜数,但只有毛姆写了《月亮与六便士》;

谭嗣同的故事初中课本大家都学过了,但李敖的《北京法源寺》依旧是一本经典的历史小说。

好的文书在细节取胜,赢在观察力、思考力和真性情。

所以,素材本身并不需要耗费额外的精力,真正需要花心思去考虑的是:把文书打磨好,成为一篇足具个人特色的文字稿件。

写在最后

在此需要特别提醒大家的是,每一篇文书的问题都是个性化的,倘若直接生搬现成的解决方案,文书很容易出现不自然的情况,错失了自己素材的真正内核。

要形成最独特的主文书,还最关键的还是确保文书本身的立意有足够的深度,然后再量体裁衣形成文书提纲。

切记,先确定立意,再有结构,其次才有内容。破题将文书创作第一步开启,之后的每一步便都是依据自身情况做出个性化解决方案。

期待大家都能做出自己和招生官都满意的文书!

作者介绍

*本文亦得到了TD文书委员会的支持

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