疫情之下,test optional成为很多美国大学的应急政策,当标化成绩提交可选,究竟几家欢喜几家愁?

来自「创作计划」的Lisa同学成功被NYU Stern录取,在活动上颇有自己想法的Lisa坦言,如果没有test optional,或许她的录取结果会有所不同。今天,她将分享自己在申请中的经验和收获,希望能帮助到大家。

申请背景

个人介绍

哈喽大家,我来自北京,高中就读于美国康涅狄格州的一所私立女子寄宿学校。在RD申请中录取到了纽约大学的Leonard N. Stern School of Business。想在这里和大家分享一些我的申请经验。

在分享之前,我先来简单的说明一下我的背景信息——

国籍:中国Beijing
高中:美高
GPA:3.96/4.0
托福:112分(拼分113)
SAT:无(未提交)
SAT II:未提交
AP:申请时只提交了三门科目,分别是:AP World History(世界史)4分、AP Calculus BC(微积分BC)5分、AP Chemistry(化学)5分。

在11年级之前,我脑子里还没有大学申请的概念。而当11年级的暑假,我在“真正”面临大学申请的时候,决定ED的梦校也很随心(也很离谱)——宾夕法尼亚大学沃顿商学院。很明显,表白失败了,不过这也让我的申请季没留下遗憾。所幸,在最后的RD阶段,我很荣幸的被NYU录取。

所以大家在ED/EA阶段如果没有收到满意的offer,一定不要认为是自己不够优秀,那所学校也许并不是你的best fit而已。希望我接下来的申请经历能够为你提供一些帮助。

SAT/托福成绩

由于2020-2021申请季不再要求提交SAT成绩,我就只提交了托福成绩。很诚实地和大家说,如果当时还需要提交SAT分数,我可能也申请不到纽约大学,毕竟对自己的成绩很没底。从11年级开始我就为了考SAT奋斗,包括报班,刷题,模考…


到12年级听到test optional的消息后,我的心里又开心,又失落。开心的是自己不用再因为标化成绩而担心大学申请,失落的是自己花的时间、金钱、和精力仿佛都白费了,竹篮打水一场空…但谁又能知道疫情的到来把一切都改变了,在向不可预测的未知世界发展着。

庆幸的是,我在疫情席卷美国前的2月份考了托福,并拿到了一份不错的成绩。因此,当时的我和爸妈还有中介老师商量决定,只提交托福成绩。

据数据显示,纽约大学2020-2021学年的申请者急剧上升。其中,提交了SAT的同学们SAT的中位数分值为1540。不得不说,今年可以算是史上最难申请季了

 

背景提升课外活动

我所申请的方向,是可持续性发展与经济(商业)。

我在11年级申请季的时候才确定了自己的方向,但之前做过的种种活动和项目都离不开两大主题——可持续性发展(环境保护)和领导力。

从小,我就非常喜欢野生动物和大自然,经常会和家人们去野炊、爬山、海滩散步等等。我本身比较喜欢思考,有些时候会结合自己的背景来展望未来。比如,我会想在长大后能够为大自然做点什么。在科技与城市飞快发展的时代下,大自然就慢慢被忽视了。于是,我目前的理想就是希望以后从事与自然保护方面有关的工作,帮助城市和更多人实现可持续性发展。

有些人可能会说,喜欢的并不一定是合适的。我高中时期最喜欢的学科是化学,但在9年级暑假的时候,爸妈就打消了我成为一名药剂师或者是化学实验师的念头。但我对化学的热爱并没有被打消,我也清楚的知道,我对它的兴趣也许只限于这个“学科”,而不是这类“工作”

但化学与科学无处不在。我结合了社会问题与自己关注的可持续性发展,决定把对科学的热爱融入到其中,再中和我对理想工作的憧憬,最后决定了自己的研究与发展方向。有一条清晰的进步与发展过程线路是很重要的。所以建议大家向大学展示出自己热爱什么的同时,也能够清晰表述是如何钻研,并一步步扩大在这方面的影响力的。

以下就是我高中四年所完成的主要活动:

公益项目(环境保护有关)

主要活动一:守望地球实地考察项目

这项活动是我在九年级的暑假参加的,主要任务是在敦煌的沙漠地带考察普氏野马与野生骆驼的生活情况还有沙漠的自然环境。我在小组内也起着领导作用,带领组员们一起做记录、计算、以及日常的总结汇报。我认为自己收获了实地科考的种种能力与经验,也更加坚定要在环境与生物保护这条路上走下去!

主要活动二:青年应对气候变化行动网络会议代表

在11年级暑假,我有幸作为一名青年代表参与了“Speak Up”发声计划,主要是为保护自然和野生动物举行的创变活动。作为一名志愿者,我参与了写稿,编排,演讲等工作,并在项目结束前的直播中担任了发言人。

学术

主要活动一:MIT科研

这项科研活动是MIT的Universal Village组办的,该组织的核心项目包括可储蓄型发展、城市规划,新能源技术等。在项目中,我有幸能够在MIT教授和博士生导师的带领下进行人生中第一次科研。项目结束后,我有发表一篇与导师和组员合作的论文,以及获得了一封导师推荐信。

领导力

主要活动一:校园国际生负责人 (International Proctor)

在学校里负责处理国际生的大小事务,帮助第一次走向海外,远离家乡的同学们。同时在学校会做好老师,同学,以及家长之间的桥梁。也经常组织学生活动哦~

主要活动二:科学课代表(Science SAC Rep)

帮助低年级学生解答科学课中遗留的问题,有时会组织office hours,俗称答疑会。

主要活动三:慈善基金会财务主管(Dorcas Treasurer)

在11年级的慈善事业中担任财务主管,主要帮助负责老师管账、算账、计算支出和收入等等。像这样的活动同学们可以多多参加哦,担任leader就更好了~因为这种事情往往有趣且有意义!

主要活动四:公众号创始人

拥有一个自己主办的公众号,主要为同学们提供更多关于美国留学有用的讯息,校园生活分享等。

我了解到这些活动的渠道有很多种。一部分是通过中介老师、一部分是校内活动、还有一部分是根据自己平时对可持续性发展和商科的关注而知晓的一些机会(包括从各大网站和公众号等等)。

选校List

我的选校List一共有18所学校:

ED:
UPenn

EA:
Uchicago/Fordham/UW/UIllinois/UMich/UVA

UC:
UCB/UCI/UCLA

RD:
Brown/Cornell/NYU/Columbia/URochester
RICE/Wustl/Emory

我选校的过程还算顺利,主要都是依据自己的喜好,爸妈和中介老师没有干涉很多,但给予了我很多帮助和建议。例如如何确定自己想要申请的专业和学院,每所大学都有怎样的学习与生活环境等。选校过程中,大家可以主要借鉴每所大学的官网,依据academics(学术)、student life(学生生活)、以及个人关心的项目/活动来帮助自己更好的选校

其次就是通过知乎上一些历届申请者分享的申请经验以及YouTube(油管)上的一些校园生活分享和申请经验视频。在早申阶段,我几乎把有EA的学校我都申请了个遍,因为想早些知道录取结果并确定保底校,以便更好的策划RD常规申请。

申请经验分享

美本申请十分特别,也十分灵活。主要阶段分为早申和常规申请,类型分为文理学院、普通大U(统一用Common Application或Coalition申请)、和加州UC学校(用加州系统申请)。大部分学校都会有早申阶段,区别在于ED、REA、和EA。

ED和REA均是“绑定”申请,如果被录取则必须要去,所以同学们要确保你的ED对象是自己的最爱哦~ED也是一个很好的爬藤机会,但大家一定要理智爬藤。

REA就比较“过分”了。例如申请斯坦福REA的同学,因为REA的限制在申请季不可以再EA其他的私立学校。因此,我没有选择进行REA,而是选择了ED。

少了个“restrictive”的EA则非常开放,许多学校都会有EA的选项,例如芝加哥大学、密歇根大学、弗吉尼亚大学等。EA可以帮助申请者更早的得知录取结果并展现自己对学校的兴趣,某种程度上提高你的录取率。所以同学们可以尽可能的多在早申阶段去申请这些学校,给自己喂几颗定心丸。

RD则是常规申请,如果ED和REA没有录到自己心仪的学校,同学们普遍都会转入到RD申请圈,也就是“决赛圈”。没有人会限制你申请多少个学校。

但是,在享受尽情撒网的同时,也要做好录取率降低、竞争性增强、和流失更多申请费的心理准备。我在RD阶段的想法是多申请一些排名高的学校。虽然被拒绝和waitlist的可能性都比较大,但常规申请阶段才是大多数学校录取其主要学生群体的阶段。最后了,还是要冲一冲的!

我当时选择了ED宾大的沃顿商学院,一个是因为沃顿可以说是全美最知名的商学院,还有就是宾大的课程设置非常灵活,为学生们提供的机会也颇为丰富。这个选择也许并不是最慎重的,却满足了我想在青春不负自己,拼一把的冲动

接到ED被拒的结果后,我内心其实比较平淡,也许早就料到会有这么一天…接到结果的第二天,我也有问过自己,是不是如果当时选择ED一个美国排名前20的学校就可以直接ED下车了呢?但世界上哪里有那么多“如果”和“当时”,现在想想,我也不后悔当初的选择。

有时候,就算ED目标没有那么高,但只要是自己喜欢的(能决定喜欢与否的不仅仅是排名),那就冲!盲目冲高可能会浪费这次宝贵的机会,但保守选校又可能会在之后遗憾没有在当时冲一下,这些顾虑都是早申阶段无法避免的。我选择了前者是因为自己有信心在RD阶段申请到自己想去的学校。毕竟,要靠自己的努力和上进心。如果追梦成功,那恭喜你!被拒绝也不要灰心,因为RD才是大学申请的重头戏阶段。

留学申请文书

文书可以说是除裱花以外在申请过程中最关键的一环。如果文书是一个问题,它将是:“你到底是谁?”没错,文书是一个拉近你与招生官距离的工具,让他们觉得你是一个活灵活现的人,不再是一张被填满成绩和标化的paper。

主文书可以帮助你充分的展现出自己的特色、家庭背景、价值观等等。每所学校也都会有自己的附加文书,用来帮助学校判断你是不是他们想要的人,或者说你是不是真的很想去这所学校。

在大家找中介或者机构修改文书的时候,可以选择找学校的英语老师或大学申请顾问来帮忙修改自己的文章和语法。但要注意,文书所体现的一定要是你自己想表达的东西哦。如果过度偏离航线和申请形象,招生官们是会察觉出来的。

下面来和大家简单分享一下我写文书的心得。主文书的作用主要是体现自己的特点,表达自己最想表达的东西。我的特点是支持女性独立以及不被定义。因为高中四年都在女校,自己对这方面的体会和感想也会大一些。学校里经常会有关于女性领导力培养的活动和交流会,每次都会觉得受益匪浅,感受很深。

因此,我的主文书是围绕着“女性不能够被定义”这个主题开展的。主要讲述了从小了解到的女生“原则”(像是要做个淑女等等)到长大以后的找寻自己,并如何在感兴趣的领域中带领其他人产生影响力的。

NYU的附加文书是一篇“Why School” essay,也就是为什么想要到NYU学习。其中,我提到了许多Stern拥有的独一无二的资源和教育模式,也有写到自己为什么喜欢Stern。

例如,我展开说明了NYU的整体学术非常严谨,但也给学生们提供了足够的空间来探索自己的兴趣。学生们可以跨学院选课,学生们可以double major,double minor等等。其次就是Stern的资源,位于纽约华尔街附近,纽大的商学院有机会成为各种牛人的集聚地。在Stern,我认为自己会有机会面对面向成功人士和大佬们学习商业知识与“实战”经验

写在最后

最后想跟大家说的是,大学申请一定要遵从自己的内心,早申阶段要慎重考虑好再决定目标学校哦~找到合适的中介也很重要。中介老师起的是辅助和援助性作用,重点还是要自己有方向感和判断力。大家在高中阶段可以积极参加校内活动并探索自己的爱好,这样可以帮助大家更好地确定自己的申请目标和申请形象

比如,我很喜欢动物和生态环境。在敦煌科考的活动中,我发现了科学知识在可持续性发展当中可以如何的运用,更加坚定了我以后想励志做有关保护环境一类的工作并创造影响力。

大学申请是一个十分漫长且惊喜(惊吓)多多的过程,但大家千万不要被它定义。因为大学并不是人生的终点,却也可以是人生中另一个崭新的起点。

大家可以利用好申请中的每一个部分,每一个机会来展示自己的独特性以及与学校的关联性。大学们每年也都在寻找着适合自己学校的候选人们,他们希望的是录取的学生可以真正的在自己的学校里获取更多的知识与资源。

大学申请这一过程看似枯燥,实际能带给同学们的也会有很多。比如,它是一个能够让你很好的认清自己的过程,也是一个督促你改变和决定未来方向的航标。希望读完文章的你也可以找到心中想要追逐的那个目标,并朝着它奋斗。努力追梦吧,冲!

推荐阅读

👉申请美国大学时,一所学院只能选择一个专业吗?哪些学校支持多选专业?

👉厚朴优学申请为什么要求学生遵守Honor Codes(学员准则)?-厚朴留学中介

👉康奈尔大学建筑学院本科申请经验分享:托福不足110我是如何拿到录取offer的

👉美国本科大学转学为何越来越火?申请转学需要提前做哪些准备?文书怎么写?

👉在美国赫兰克里斯汀中学上高中是什么体验?课程规划/校园设施/大学申请是怎么样的?

 


2021最新美国/英国大学地图免费领取!

覆盖美国综合大学TOP100、文理学院TOP60和英国大学TOP30

精准标注位置,涵盖学校核心录取数据

添加客服并发送关键字「地图」

即可免费领取印刷级高清电子版!