前几日,芝加哥大学更新了2021年的文书题目,芝加哥大学的文书题目历来以精灵古怪著称,对于很多申请芝加哥大学的同学来说,撰写芝加哥大学文书是一件需要较劲脑汁、令人头疼不已的事情。

但与此同时,芝加哥大学的文书题目也给申请者带来了重新审视生活中的点点滴滴的机会。很有可能,这些闪闪发光的文书素材就蕴含在这些点滴小事之间。不仅如此,正是由于由于文书题目的“怪”与“偏”,不管申请人在哪个方面有着天赋异禀的本领,都有机会形成一篇契合芝加哥大学视角的独特文书

今天,TD申请邀请了来自芝加哥大学同时也是TD申请学员的三位学长学姐为大家带来最新文书题目的破题分享,希望能对同学们的文书创作之路有所帮助。

Essay Option 1

What if the moon were made of cheese? Or Neptune made of soap? Pick a celestial object, reimagine its material composition, and explore the implications. Feel free to explore the realms of physics, philosophy, fantasy…the sky is the limit!

如果月亮是用奶酪做的会怎么样?海王星是用肥皂做的会怎么样?请选择一个星球,自由改变它的物质结构,并探索它的含义。请你尽情发挥自己天马行空的想象力,不受限地探索物理、哲学等各个领域。

Jin的破题建议

大部分人类对于天体的理解仅限于”知识”:用肉眼来看,天体仅仅是和其余星体有着相似光芒与大小的东西;更甚,没有人亲自接触、探索过这些星球。因此,在如今科学至上的社会,我们所信奉的真相是间接而模糊的,受限于科技的发展

然而,这种真相并不是绝对的。在科学发展至允许人类小幅度探索宇宙之前,人类对于天空抱有各式各样的猜测:各种星座是天体所组成的动物,而太阳自身曾被认为是巨大的、燃烧不尽的火球。人们通过对于身边的事物的知识,去大胆推测未经探索的领域,我认为是这个文书题破题的角度之一

大学学习本身就是对于未知领域的探索,而作为学生的你,将如何利用你所有的知识去质疑,大胆推测,将是一个思路。月球真的是科学家(权威代表)所宣称的那样吗?如果我们假设它是一块巨型的奶酪,正如它看上去的那样,那么将会有什么后果?在物理层面上会造成什么影响?我们是否应该相信科学?每一环都是在挑战表象或是权威,都是在进行积极的思考,也正是芝加哥大学对你所热爱的学习领域的态度的观察

Y同学的破题建议

这个题的Wording和UChi以往很多年的脑洞题的Wording很相似,都是Explore Implication。同学们在写作时要注意着重描写你把一个天体改变构造后的后果是什么

UChi一般都会比较喜欢稍微nerdy一些的文章,所以理科的同学们在这个题目上可以technical一些,不过也要注意让自己的文章能够被非你专业的普通人看懂

T同学的破题建议

个人感觉芝大的prompt最好尽可能往自己的经历上面引,然后仅仅把prompt作为线索,但是这个prompt貌似比较难。

不过这个prompt可以切入的点很多,比如,可以想象要是星战里边的星球由一种特殊物质构成,在被Starkiller Base摧毁后就会变成一颗巨型黑洞,把整个First Order都吸了进去,这个franchise的走向将会如何?通过这个,可以引出自己对电影的兴趣,再讲自己创立摄影社团什么blah blah;或者,想象地球是一块巨大的冰,这样很多地区常年干旱,缺水的问题不就解决了吗?要是这样,我环保社团的同学以及去非洲visit的那个村庄的村民必定欢呼雀跃。总之:开动脑洞

Essay Option 2

What’s so easy about pie?

什么让“Pie”如此简单?

Jin的破题建议

说到“派”,芝加哥大学的学生想起的第一可能不是经常在食堂中所看到的派,而是一年一度三月十四日会出现在普通派之上的π

那么这个问题就起码有三个方向可以思考:单纯思考派,单纯思考π,和将派与π联系起来

单纯思考π的路线比较适合有志于学数学相关专业并对数学了解较深的同学,这个常数究竟哪里“简单”?它的定义?或是它的应用?

单纯思考派的场合,则需要更多对生活的反思与思考。可以从派相关的任何方面下手,包括派的制作方法,派的吃法等等,对其本质进行反思。例如说,在做一个派的时候,任何人可以依据他们的喜好放入任何内容物,因此派”简单”在于它是一个可以满足所有人的”乌托邦式”的概念

当然,你也可以探索派与π之间的关系,进行创意写作。曾流传一时的侦探故事利用派与π之间的关系破案就是这样的一个例子,同时,对这种关系的反驳与澄清未免也不是另一个思考方向

Y同学的破题建议

这个题目也是一个挺经典的跟数学有关的题目,去年是什么东西可以被0除。这个题目的写作不一定要跟数学相关,同学们可以从历史、哲学、物理等等角度来讨论pie这一数学概念的easiness。或者,你也可以讨论“派”(苹果派、菠萝派、etc)。

T同学的破题建议

要是我是2021-2022申请季我保证选这个prompt

与国内金黄酥脆的韭菜盒子以及欧洲香甜软糯的苹果派都不同,新西兰的馅饼全部以肉为主(但是澳洲人做的肉派跟我们根本法比)。而我小学时候,最早的记忆就是每周三,我妈会给我两块钱,让我到cafeteria去买个肉派。那时,每个lunchtime我都会一手拿着pie,一手跟朋友一起去爬树,给各种各样的昆虫搭树屋。虽然现在想想,我们的树屋多半是在破坏它们的habitat。

回国几年,吃了太多的韭菜盒子之后,再次回到新西兰,派的味道还是没有变;只是那时,派意味着我因为各种活动、社团,或是考试期间整天泡在图书馆而没时间回宿舍吃饭。没有变的,是我对steak & cheese的情有独钟,以及那些犟嘴非要说butter chicken好吃而来跟我debate的人。

Essay Option 3

In Homer’s Iliad, Helen had a “face that launched a thousand ships.” A millihelen, then, measures the beauty needed to launch one ship. The Sagan unit is used to denote any large quantity (in place of “billions and billions”). A New York Minute measures the period of time between a traffic light turning green and the cab behind you honking. Invent a new unit of measurement. How is it derived? How is it used? What are its equivalents?

在荷马史诗的《伊利亚特》中,海伦拥有着可以“使千艘战舰齐发的容貌”。因此,“1毫海伦(即千分之一的海伦)”则可以成为使一艘战舰启航的计量单位。除此之外,1萨根可以代表任何庞大的数量(代替几十亿),而1纽约分钟代表交通信号灯变绿到你身后的出租车按喇叭的时间间隔。请发明一个全新的计量单位,并解释这个计量单位是:怎么得到的?怎么使用的?该单位和其他什么东西相等?

Jin的破题建议

我认为“价值”是这个题目的关键词。最简易且最常见的等价计量单位就是金钱,而题中所举出的例子无不是与金钱关系相似的价值关系。

海伦的美貌被认为(或证实)值得一千艘船,Carl Sagan的研究成就足够相关以代表billions and billions。在举出的三个例子中,物理层面的计量单位都被赋予了所在社会中为大众所熟悉的价值,是在相对客观之上印下人类文明的印记。因此,申请者可以观察所处社会中群体所共有的经历(例如,996制度),并思考如何它可以作为丈量客观事实或是社会现象的工具。

Y同学的破题建议

这个题目是一个很有意思的让你创造一个新的计量单位的题目。注意它有三个小问:怎么得到?怎么使用?该单位和其他什么东西相等?

同样,同学们可以从你们各自擅长的领域出发去回答这一问题,毕竟计量单位在所有的科学学科,包括社科中,都是一个基础。很多时候,计量单位决定我们思考一个问题的方式,比如经济学里面的GDP使得国家们都注重生产的总量而非国民的幸福指数和收入分配,这也使得很多近代的经济学家去批判GDP这一宏观经济的基本计量手段。

T同学的破题建议

This measures the appropriate amount of time to arrive before something scheduled. One Pun would usually be sufficient for casual hangouts, to account for the time it may take to locate the meet up place, while for job interviews, most people tend to leave three Pun for safety: even if traffic was abysmal or a bus was missed, the result wouldn’t be detrimental. However, although arriving three Pun may be appropriate, it may not be a good idea to walk in and announce you’re here for an interview until around one Pun: you wouldn’t want your potential employer to have to decide between the task they have on hand and accommodating you.

Nevertheless, just as most of the world tend to measure distances with meters while Americans prefer football fields, there seem to be metric and imperial units when it comes to Puns as well: although instead of geographical location, different systems of measurements seem to depend on each individual person. For some people, it seems that arriving early isn’t enough until it comes to six Pun: if two people like this happen to have both been invited to the same group hangout but don’t know each other well, then a game of hide-and-seek from catching the other person’s eye would be inevitable. There would also always be a selected few in each group: to them, Puns seem to never take on positive values. Depending on traffic, other commitments as well as whether you planned their journey to the meet up point for them, there’s only two consistent things about their Puns: the value’s always negative, and it grows more negative each time you check with them.

Essay Option 4

“There is no such thing as a new idea” – Mark Twain

Are any pieces of art, literature, philosophy, or technology truly original, or just a different combination of old ideas? Pick something, anything (besides yourself), and explain why it is, or is not, original.

没有所谓的“原创”——马克·吐温

这世界上有没有任何一件艺术品、文学著作、哲学理论或科学技术是完完全全的“原创”?还是它们只是一些已经存在的想法的集合?请从除你之外的世间万物中挑出一件,解释它是否拥有原创性

Jin的破题建议

想要写这篇文书,首先需要有一个对于originality定义。一般地,考虑到我们所感受到的时间的线性和单向性,任何艺术作品本应都是全新的、独创的。但是我们并不独立于历史存在,我们感知的时空不是单一的,将人类作为拥有历史性的生物来看,我们边有了”重复”、”模仿”、”规律”等概念,使得至少有一些创作不再是完全新颖的作品。

例如说,纳博科夫的意识流小说受沃尔夫、乔伊斯等人的影响,康德的对于idea的构想看上去和柏拉图所提出的form很有关联,巴赫对莫扎特的作曲风格影响颇深。就连批判或许都不能算作是纯粹的原创,因为否认必须依赖它所否认的东西

那么什么是纯粹独创的?根据不同对于原创性的定义,这个问题将有不同的答案。同时值得思考的是原创性对于人类社会的重要性,观察身边的社会,我们能够忍受完全没有任何原创存在的社会吗?原创的意义是什么?

Y同学的破题建议

这个题目希望申请者们考虑一个概念或者事物的原创性。跟其他题目一样,同学们可以思考的范围很广。我觉得一个比较有趣的思路是去批判originality这一概念,讨论这一概念是否是成立的。写一篇比较rigorous的argument essay也不是一个大问题,我自己的uchi文书就是一篇跟political philosophy相关的argument essay。招生官们希望看到你活跃的思考过程。

T同学的破题建议

这个prompt的关键词是original。自然,可以从epistemology的角度讨论知识,或是信息,是否可以被originally创造出来

偏重humanities的芝大固然喜欢这种偏哲学的讨论,但是想必走这个角度的applicant会很多,从中脱颖而出想必不会容易。我比较建议抓住这个关键词思考。比如,我有一个朋友想要创立一个小型慈善组织,但是觉得自己的主意太过普通:这样的组织恐怕数不胜数。这个主意固然不original,但是在某些情况下,originality有多重要呢?

我自己的essay思路和这个选关键词的方法很相似。我选的prompt是 “How did you get caught? (Or not caught, as the case may be.)” 我抓住关键词 “get caught”,但是把它曲解成了 “escape”

对,可以这样做,只要解释清楚为什么就行了:the prerequisite of getting caught is an attempt to escape。通过escape,我讲了一个自己半夜溜出家门和朋友滑板去看日出的故事,然后引出了我如何被caught in一个过于注重拿到好的成绩,申上好的大学,找份好的工作的cycle,而忽视了最重要的事情:高中,大学的经历。

Essay Option 5

It’s said that history repeats itself. But what about other disciplines? Choose another field (chemistry, philosophy, etc.) and explain how it repeats itself. Explain how it repeats itself.

人们说“历史总在不断重演”,那么其他的学科呢?请选择一个其他的学科领域,并解释他们是如何重演的

Jin的破题建议

第五题很像是第四题的互补,第四题要求我们寻找规律反复之中的新颖之处,而第五题则是要求我们在看似随机、无规律的领域中寻找规律

如果你对自己对于一个领域的整体发展历史有比较深刻且独到的理解,第五题将是个可供你尽情发挥的选题。该题的创意点在于“重复”的方式。可以是领域所研究的内容的反复,亦可以是研究方式的反复,亦或是研究本身的反复。

需要注意的是规律不能是随意找到的两个无规律的相似之处,而应该至少是有趋势在不断重复,并将这种重复延伸到该领域的未来。例如,在化学中,水和过氧化氢都有H2O在他们的化学式中并不能算是一种反复的规律。而核内质子与核外电子数的对等,随着元素周期表上的元素一一被提炼或是合成,则是一种规律。找到规律并思考其意义,是这个题目的思考方式之一。

Y同学的破题建议

这个题目挑战了各位同学对自己申请的专业的理解,尤其是该专业发展的历史。我个人觉得很多社科专业都会有新学说重复旧学说的现象,而且因为学术届要求的引用和peer review,你甚至可以说大部分的论文都是复读。这就考验了同学们能不能找到一个足够有趣的概念并阐述它是如何在学科的历史上被重复的。

T同学的破题建议

个人感觉这个prompt会相对比较难,因为discipline一词局限性比较强,所以除非有很creative的或者走一个很与众不同的tangent的素材可以写,很有可能就会写出一篇非常偏学术的essay。芝大录取率很低,虽然有很多人靠偏讨论学术问题的essay被录取,但是走这个方向想要出彩比较不容易。

文书创作建议

最后,T同学为大家带来的芝加哥文书创作建议:

要是看了prompt没有灵感,不要怕多花一点时间,哪怕需要花一两天去看过去的prompt。同时,要熟悉自己的素材,看prompt的同时想着这个prompt可以如何把自己的素材连在一起。同时,要记住take a little risk:prompt不是需要一味follow的essay question,而应该被理解成思考的起点,或是一条线索

对prompt也可以有自己的理解,比如我把get caught变成了escape。这篇essay最重要的是灵感,因为有这么多天马行空的past prompt可以选,要是写的过程变成了冥思苦想挤牙膏,那恐怕是时候考虑考虑别的prompt了。

我当时对着一堆past prompt看了半天,看到凌晨一点,灵感乍现,去门口加油站买了一罐红牛之后,两个小时写了芝大的两篇文书将近两千字,可谓一气呵成——除了其他大学一模一样,复制粘贴的why major,这篇文书恐怕是写的最开心的文书了

最后,祝大家脑洞大开,灵光乍现,写作顺利;记住最后一个prompt最后一句话:take a little risk, and have fun!

写在最后

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