什么?今年申请季最早的一批同学已经把文书写完递交了,但你还没开始?

文书进度太慢,不同学校题目又都不一样,在DDL前赶完只能靠一个人,一台电脑,一场奇迹?

对于准备全球申请的同学来说,成堆的文书确实是申请季中最大的一把辛酸泪。平均一个月写到三四篇文书已经是常态,更不用说还有后期的改改改……

但是,谁说每一篇新的文书都要老老实实从头开始?今天,小编就来带大家看看怎么把一篇文书“套娃”出n+1篇文书

文书套娃也有“翻车”风险

首先在正式讲文书怎么“套”之前,请大家一定要记住,套娃不只是靠一篇模板,无脑替换学校信息。稍不谨慎,你交上去的文书,招生官看到了可能会是这个表情:

以下就是经典的翻车安利:

招生官:咦?我都不知道我们学校有这个

小A是DIY申请,school research全靠自己一步步做起。ta从来没有去过美国,对学校里各种学生组织和program的了解基本都停留在官网和大学ins, facebook等社交平台上放出来的图片和配解说的视频。

在ta眼里,许多ta准备写进文书的大学活动似乎都差不多:丰富的research opportunity,稀奇古怪的活动,和大同小异的写着提高localcommunity的well-being的项目……

于是,在小A两所保底学校其中一所,MU,的why school文书中,ta洋洋洒洒写了一段自己对该校某个商业社团的犀利见解,然后联系到自己高中对一个类似活动的commitment,最后再吹了一波对保底学校的这个社团。一顿操作猛如虎,可谓把舔狗的功夫发挥到了极致。

然后ta果断把这篇文书里所有提到MU的地方都换成了OU,ta的另外一所保底校。小A早就看过,这两所学校都有商社,而且都相当不错,做的项目也比较类似。于是,小A一模一样地保留了所有彩虹屁的部分,然后快速过了一遍语法错误,赶在ddl前把两篇申请都在CA系统交了

后来有一天空闲的时候,小A突然心血来潮想欣赏下自己已经递交的文书,于是先下载了CA中OU所有申请材料的pdf。当看到文书的部分时,小A突然发觉,ta忘记把MU商社的名字换成OU的了!更要命的是,小A在后文还异常明显地“暗示”了这个商社和MU的历史不可分割的关系……

小A当时的心情仿佛不小心转发了自己和其中一个npy聊天记录给另一个npy的海王。纠结了半天到底要不要欲盖弥彰地给OU的admission office发个邮件解释下之后,ta还是痛苦的决定:算了,就当自己只申了一个保底校吧。

套,就硬套

小B一直认为自己的主文书是自己写到目前为止最投入的一篇。ta选择了challenge那个题目,回忆了自己第一次做topic research来赢得辩论比赛的经历。这是一个比较老套的素材,ta的中介老师告诉ta; 幸亏小B的切入点不错,又大费周章地用了一些倒叙,插叙的手法,中介老师帮ta修改过后也就不打算改素材了。

结果,小B听了同学们把一篇文书的素材到处使用的经验分享,觉得自己又双叒叕行了——学术活动不多的ta,巴不得把那一次的胜利说给全世界听。

于是,why school的题目,他写辩论——你们学校的辩论社团深得我心,是我选择你们的原因;

Identity的题目,他写辩论——打辩论时research的过程shape了我作为辩手的identity;

甚至有一个问“最喜欢的文学作品是什么”的题目,他也有意无意提了一下辩论,写ta是如何通过辩论了解到这本书的……

要是这样也就算了,终于有一天,中介老师指着ta准备交给同一所学校的主文书和小文书恨铁不成钢地问他,你写的这两篇是要让招生官找不同吗

小B终于停下他套娃的手,看了看这两篇essay,只好承认,除了个别句子改动,ta的这所学校主文书和小文书相似度至少有90%。

我的文书素材,怎么都是“一次性”的?

朋友们都说小C是个人型的planner,在ta做课外活动的也是如此。小C精密地规划了在哪几场组队竞赛中ta是leader的角色,哪些活动ta摸摸鱼就好,哪些活动是单纯为了探索和兴趣,不打算当成自己的“重磅招牌”的……

因此,当小C碰到写大量文书的时候,也就犯了难。Ta总觉得自己的活动经历太少了,也不太丰富,不足以回答这些从各个角度来审视ta从小到大的生活的问题。而且,小C也不太敢明目张胆地“套作”:这两个题目的关注点明明不一样啊,我怎么才能把同一个素材用进去呢?

比如,老师曾经明确地告诉ta: Why school和why major的题目回答的重复率会很高,因此基本可以使用同一个素材。

而小C却觉得完全不一样:Ta选学校看中的是师生比,教授的质量和地理位置等等,选专业却看的是兴趣和过往的经历,总不能说是因为这个学校的教授很好,自己才想选这个专业吧?

因此,小C的工作量比别人要高出许多;除了几乎完全一模一样的题目,如leadership和identity,ta能套作之外,其他都得绞尽脑汁重新写一篇。每次写文书,小C都得搜肠刮肚把自己前十七年人生捋一遍,才能找出一些稍稍匹配的经历。

以上都是“套娃”的错误打开方式。那么如何才能省时省力地进行文书套娃,再也不用一个题目写一篇了呢?

那些文书题目可以套?

根据小编个人经验,一整个申请季所有supplement essay中,真正需要完完整整一点也不带“套作”写完的,作为“原材料”的,只有3到4篇左右——如果同学们申请了许多有oddballtopic文书的学校,那另说。

其他大部分的小文书都可以从这3到4篇中已经出现过的素材里截取片段,重新组合。根据话题的不同,同一篇素材写的时候的偏重点也会不同。最常见的可套娃的小文书题目主要有以下几类:

Why School/Why major

Eg:波士顿大学:What about being a student at Boston University most excites you? (250 words)

这一类的题目在所有小文书中出现的频率是最高的。如果一个学校决定只放一篇supplementessay,那一定是why school或者why major。因此,碰到这种题目利用的素材基本可以套在所有学校中。

注意,why school的题目不一定完全是直白问你为什么选择这个学校;也有像BU这样稍微含蓄地问:what part of our school excites the most?(好了我知道你想让我们夸你了)

通常的套路是这样的:先讲讲自己是怎么决定选某个field的,再举出一个非常specific的例子(往往是比较重要的一次课外活动/学术经历)来体现自己对这个field的喜爱。

如果是why school的题目,再花一个paragraph把这个学校在该专业上的一些具体的advantage,比如和某大牛教授的调研机会,各类相关program,给联系起来。也可以再开头就把原因用一句话说明白,然后继续展开。

英国,加拿大,新加坡的文书题目都会包括一个why major,所以这一篇肯定是逃不掉的~

经历

Eg:布朗大学:Peasebriefly elaborate on one of your extracurricular activities or work experiences. (150 words)

这种一半就是很直球的提问你做了什么课外活动,也是非常容易套的题目。完成了这样一篇文书之后,同学们提到的那个课外活动基本可以到处使用

如果有同学在common app里直接讲了自己的一个学术/课外活动做例子,那么几乎可以原模原样把一整篇文书搬过来~

Community

Eg: 哥伦比亚大学:A hallmark of the Columbia experience is being able to learn and live in a community with a wide range of perspectives. How do you or would you learn from and contribute to diverse, collaborative communities? (200 words or fewer)

这种题目一半都是不仅是为了折射同学们成长的环境,更是为了反映同学们和身边人际关系的思考。对于这样的题,与其想这里的communities在自己生活中具体指的是哪个,不如思考和哪一个人,哪一群人(老师,同学,父母,邻居)的交际是对自己最意义深刻的,然后再去看这个/群人属于哪一个community。

这一种题目的素材可以来自经历类的问题,但重点就要改变了;同学们写的时候应该注重的是community带给了自己什么,以及自己带给了community什么,双方同等重要,而不是单纯地讲自己的理解和个人成长。

时事看法

Eg: 达特茅斯大学:In the aftermath of World War II, Dartmouth President John Sloane Dickey, Class of 1929, proclaimed, “The world’s troubles are your troubles … and there is nothing wrong with the world that better human beings cannot fix.” Which of the world’s “troubles” inspires you to act? How might your course of study at Dartmouth prepare you to address it?

这是一类比较“新潮”的题目;学校想知道同学们对目前世界上社会问题的看法。如果不想套作,能写的话题有很多:Inequality, LGBTQ, Poverty, Environmental issue…

但是如果真的要利用已有的素材的话,还是可以在学术活动类的经历中引出去,本质上素材是可以不用换的。但是,重点要放到与这个活动相关的社会问题,以及同学们构想中的解决方案上。用简洁明确的语言说明白问题极其重要性,再把自己的想法,以及最终的解决方案,引到学校相关的主题上

比如,参与商赛的可以讲讲自己如何通过商业的知识推动地域经济,增加社会财富等等;然后再联系到学校的某一门课,某个club和研究来讲讲这些如何在problem solving process中起到重要作用。

素材不够怎么办?

放心,对于大部分同学来说,只要高中做过三个以上可以写进文书的活动,素材都是管够的。觉得能写的东西不多,那可能是没有好好地利用起来,或者没找到角度。

哪怕是一个文书对标一个活动经历,也能从一次经历里,拆出好几篇文书来。比如,最简单的去参加公益活动,同学们可以从做这个公益活动的初衷出发,写到是否满足了自己参与这个活动的动机;也可以写整个活动过程中发生的一件小事,与不同的人交流也好,碰到的意外情况也好,都是单独拿出来能成一篇文章的素材。

除了“拆”文书之外,也可以从不同角度讲同一件事情。还是拿公益活动举例子,从是否达到最终目的的角度来说,它可以是一次“失败经历”,因为很多国内的公益项目可能并未做到真正给帮助的人带来切实的好处,因此也引发了“你”进一步的思考;从团队合作的角度来说,它说不定是一次成功经历,因为在和不同的人合作的过程中,同学们一定学到了很多~

最后的提醒

套文书中最窒息的经历,莫过于像小A一样,忘记把学校信息从“模板”中改掉了。所以建议大家,一定要在DDL前留足够的时间,让自己的脑子先去做点别的事儿,再回来看一眼被“套”的那篇文书,以确保里面的信息都是正确的!!

推荐阅读

👉重磅!康奈尔大学宣布Test-Optional政策延长到2024年,申请不用提交SAT/ACT考试成绩!

👉不需要提交补充文书的18所美国大学盘点-美国大学申请文书

👉留学申请文书怎么写?挖掘身上这4种特质,你就能写好文书了!

👉10/11年级同学,开学如何规划美国本科大学申请?有哪些坑一定要避免?

👉留学申请文书写作的10个雷区,千万要避开!-留学文书创作指导

 


为了帮助大家找到最适合自己的课外活动,我们邀请了50位参加过各式课外活动的美本申请同学分享他们的活动体验,包括科研、竞赛、夏校、DIY活动等等。活动体验实录均选自最近一届申请生的亲身经历,从参加活动的初衷、报名方式、准备过程、准备过程中用到的素材,到对申请有何种程度上的帮助等等,全方位呈现申请中所参与活动的方方面面,希望为接下来的申请生提供最有价值的实操帮助。

印刷级电子版免费赠送

请添加客服马甲微信

并发送关键字「活动手册」即可免费领取!