2024年年初,随着耶鲁、达特茅斯、德州大学奥斯丁等高校陆陆续续官方发布政策更新,或明示或暗示地要求学生们在申请中提交标化考试成绩,我们可以预测到未来的整体趋势仍然是各大顶尖院校即将重新重视起标化考试在本科申请中的份量

2023年11月,College Board(CB)发布了最新的《大学定价趋势报告》,为我们提供了一个全面的视角,以了解美国高等教育的财务现状。这份报告不仅详细列出了不同类型院校的平均学费和费用,还深入探讨了财政援助(Financial Aid)的现状,以及这些因素如何影响学生和家庭的教育投资决策

财政援助是免费福利吗?

在深入解读报告之前,我们需要先明确一件事——美国的财政援助是不是等于国家付费让学生上学。从历年的报告来看,结论是否定的。事实上,大约有四分之一的总财政援助金额是以贷款的形式发放的

也就是说,学生需要在毕业后偿还这部分债务。如果把对低收入家庭学生的福利考虑在内,大部分接受财政援助的学生实际上要在毕业后背上一大笔负债,这也是财政援助在近几年为美国学生所诟病的一大问题所在。所幸的是,贷款在总援助金额中的占比逐年递减,从10-11年的将近40%的占比下降到了22-23年的25%,对不少美国学生来说无疑是一个好消息

财政援助的现状

财政援助政策在缓解学生经济压力方面发挥了重要作用。报告提供了关于助学金、奖学金和其他形式的财政援助的详细数据。例如,公立两年制学院的学生平均获得的助学金可以覆盖他们净学费的大部分,而私立非营利四年制学院的学生则可以获得更多的财政援助,以减轻高昂学费的负担。

从财政援助趋势来看,总体援助金额在过去十年间下降了20%,但平均到每个学生头上,援助金额则呈现出逐年增长的趋势。对于本科生的援助金额从02-03年的5,900美元上升到了22-23年的10,680美元,上升幅度高达81%

学费的总体趋势

关于大家最关心的学费增长问题,报告中明确指出,2023-24学年的平均学费和费用在不同类型的高等教育机构中有所差异。公立两年制学院的平均学费和费用在本州学生中为3,180美元,而公立四年制学院的平均费用为10,740美元。私立非营利四年制学院的平均学费和费用则显著更高,达到了38,280美元,这些数字反映了过去几十年来学费的持续增长趋势。

然而值得注意的是,学费的增长速度自19-20学年以来有所放缓。举例来说,私立非盈利大学的四年制项目平均学费从19-20年的44,040美元下降到了23-24年的41,540美元;公立大学四年制项目平均学费也从12,490美元下降到了11,260美元。如果算上通胀的影响,近几年学费的增长基本被通胀抵消,呈现逐年负增长的趋势。学费的下降某种程度上也算是迎合了近几年美国学生对于高昂的教育费用的负面声音,对低收入家庭来说算是一个利好。

哪个州读书最贵?

报告中单独有一个板块介绍了美国各州的学费情况。就公立大学来说,位于美国东南部的佛罗里达州的州内学生学费最低,而位于东北部的新罕布什尔和佛蒙特州等传统教育强州则学费最高。另外,对于州外学生来说,密歇根州和加州的公立大学都收取较高的附加费用,而南达科他州和内华达州在对待州外学生上就显得相对仁慈许多。这两个州的公立大学对州外学生的附加费用较低,可以说是跨州求学的性价比之选。

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生活费与学杂费

除了详细的学费分类介绍,报告还囊括了生活费和学杂费的统计数据。报告显示,一年的大学住宿费用和伙食费用平均约为12,000到15,000美元之间,和公立校州内学费相当,可见住宿费用也是大学支出的大头之一。

除了住宿及伙食费用以外,教材的开销也相当惊人,达到了每年1,200美元,这点相信不少在美留学生都有所共鸣。在昂贵的课本费用面前,不少学生也会选择网上下载免费pdf文件来替代纸质书本。

CB的这份报告为我们提供了一个全面的视角,以了解美国高等教育的财务现状。通过深入分析报告内容,中国家庭可以更好地规划留学预算,选择适合的院校和专业,以及评估留学投资的潜在回报。

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