临近申请季,同学们正在按部就班的进行准备工作,所以今天TD文书老师想和正在写文书的、想文书的、强迫自己想文书的同学们聊聊如何在文书上正确的使用时间,帮助大家提高效率。本文我们重点谈三个问题:英美混申请的三种文书类别;高效的创作时间轴;不同文书的常见创作误区与避坑

希望这篇文章是TD给大家的一次创作提醒,让大家在等待标化考试恢复的同时也扎实推进文书创作。

文书创作最重要的第一步是什么?

有的人认为要先有好的故事;有的认为要锁定独特的品质;我认为最重要的第一步是回答题目的问题

在审理文书的过程中,我经常收到各种各样的why school构思初稿,很有个性,故事也很精彩。但是只有两行内容和学校有关。

试想一下,学校招生官看完这样一篇文书,心里一定想:
为什么?这个同学这么优秀,但是他和我们学校有什么关系?


作为文书老师的我,心里想的是:
为什么?这个同学这么优秀,就是要跑题。

申请对每个应届学员而言都是第一次,任何认真自我探索的努力都值得被尊重。但这些努力如果能更高效就更好了。文书是有限制的创作,不同的文书有不同的要求、不同的创作方法和不同的截止日期。

尤其是今年的特殊情况下,不少同学采取英美混申,涉及的文书类别也更多。申请季开局没有安排好的话,弯路可能会走的更弯,付出的代价都会更大,无论对于有升学老师的同学还是DIY的同学而言都是如此。

英美混申要经历哪三种文书?

首先来看英美混申请的三种文书类别:美本主文书、英国PS和美本学校附加文书,三种文书在素材上各有特点。

美本主文书

强调故事性、个人经历、反思;由于题目公布早且与申请学校无关,往往是创作时间最长的单篇。最早截止日期为10月15日,可持续修改至1月1日(ED2/RD),四篇加州文书11月30日前需要完成。

英国文书

专业性强,篇幅长,明确专业后即可开始创作。申请牛剑需要在10月15日前提交,申请其他学校的常规录取时间是1月15日。

美本附加文书

而美本附加文书需要展现个人潜力,匹配性和入读意向。往往是单篇创作时间最短的文书。它们的DDL如下:

10月15日:部分综合大学EA/ED

11月1日:大部分综合大学/文理学院EA/ED

11月15日:部分文理学院ED;华大西雅图(Coalition系统)

11月30日:加州大学六所(单独系统);南加大;德州奥斯汀(单独系统)

1月1-5日:大部分学校RD截止

2月:部分综合大学RD截止(密歇根大学;威斯康星麦迪逊)

那么这三类文书都应该什么时候写呢?下面我们来聊聊混申时文书的轻重缓急。

高效的创作时间轴

美本的主文书留给大家的时间是最充分的,也是大家普遍反应压力很大的。但如果去问申请季比较曲折的学长学姐后悔什么,不少都会告诉你他们自己的主文书尽力了,但是其他文书写的有些糊弄了。无数过来人的经验告诉我们:三种文书的要求并不一样,要的也不光是灵感。

一说到文书大家很容易觉得写作靠灵感,容易低估了准备需要花费的时间。结果灵感来了却没有准备好。


TD目前大部分春季前签约的当季学员都应完成了两次稿件的群审,并不是说之后的主文书不再打磨了,至少已经积累了丰富的素材和相对成熟的稿件,充分探索了可能性。如果到目前还没有形成主文书的雏形的同学需要抓紧时间了。因为如果考虑牛剑,或者提前批次的美本申请的话,接下来的9月-11月1日之间是文书创作的关键期

比较理想的创作顺序是这样的:

1. 主文书确认稿形成

2. 早申请why major文书(以UC Subject篇为雏形)

3. UCAS文书

4. 剩余附加文书创作

5. 继续打磨主文书

美本文书创作的三个常见误区

搞清楚了文书创作的顺序,我们接下来看看常见的误区。改稿是申请季一个申请生的重要生存技能,这个技能的背后是能够清楚地诊断自己初稿陷入的误区。我经常和我的学员开玩笑说这叫审美能力。当你将稿件修改到第十版的时候你是否还能分辨出其中的好坏,判断这些差别,你需要明白这些底层逻辑:

缺乏辨识度的素材

缺乏辨识度的素材属于鸡肋。挑不出毛病,但是看完之后也无法留下印象。这样的素材或许是你的真实经历和感受,但很有可能和千万考生“撞车”。一旦你的文书中有这样的素材,需要进一步的挖掘不可复制的细节以及独特感受和反思,如果没有的话,你需要考虑重新选材,尝试不同的可能性。

堆积履历

这是最常见的,堆叠履历,像在炫耀简历的文书。

这种文书是文书初稿里容易犯的一个错误。以为文书就是拿自己最强的背景证明自己有资格去一个好学校。写着写着就成了托福独立作文。同时大家还会忍不住炫耀自己的本领:我考了AP经济;我做了research。

这种文书是最没有竞争力的。我们可以稍微想一想,一个有经验的招生官都见过了申请表上各种五花八门的奖项和活动,所以单纯想靠证明自己做过的事情很厉害来打动他是不容易的。况且你的活动列表上已经写了一遍了。

那么不写这些亮点,写什么呢?

美本主文书创作历来的规律是:背景过硬的优秀竞争者敢于舍弃自己的“战绩”勇敢探索,反思,追问自己独特成长经历,而背景相对薄弱的竞争者在同样的情况下,会选择延展自己某一个有竞争活动(比如团队比赛的经历)。因此,当你的稿件中出现过多的“要素”时,问一问自己的主题究竟是什么,或许你能找到自然的线索串联这些内容。或许,你会勇敢地舍弃这些列表上已经列举的元素。

强行升华

强行升华容易写出讲空洞的大道理的文书,这个问题主要得怪小学语文老师。在和学生打磨文书的时候,发现大家很喜欢在文章最后几句来那么一下:“通过这件事情我学到了xxx”类似这样的表达。如果看完你前面的经历描述,招生官不能自己得出这个结论的话,你的文书已经失败了。

如果招生官已经知道你收获了什么,说一段大白话又太多此一举了。这就好像鲁迅在写完阿Q正传的结尾一定要写一段:“这个故事告诉我们在旧社会的中国有很多愚昧的人,让我深刻体会到要写更多的文章来教育大家”。

没有必要,而且文书字数本来就有限,应该惜字如金,节省弹药。

英国文书创作的常见误区

不了解申请的专业

英国看重对于申请学科的理解和相关经验,很多同学对于自己选择的专业本身就一头雾水,缺乏前期调研了解。英国文书和美国文书写作思路不同的是,招生官不太喜欢personal的故事性叙述,不要浪费笔墨在非学术内容。如果沿用美本主文书进行改写的话,可以说是犯了大忌。大部分英国学校和下图St. Andrews对于文书中涉及硬核的专业内容是一致的。

堆砌履历

很多同学可能会觉得这不就是秀我之前的经历嘛,难度不大。这样就容易陷入第二个误区:堆履历。在列举自己学术经历的时候容易陷入流水账,没有说明这些经历和自己所学专业的关系,也没有一个递进的阅读体验。

此外,在缺乏对于专业设置了解的情况下,文书所写的内容比较浅。因此,在充分探索并确定专业后,需要从这个细分的方向梳理自己的经历,层层递进。在以下这个片段中,学生经过细致地提炼,有层次地展开了自己的学术探索之旅,从课程到创作,阅读,再到进阶课程:

聊学术不等于堆砌履历

美本学校附加文
书的常见创作误区

Why major、Why school附加文书其实在是申请生容易忽视的一个类别,这类文书有两个显著误区:学术目标感弱,没有整理清楚为什么读书;School research盲目无重点。

学术目标感弱

每年都有大量的学生对女神校NYU作出类似的评价,仿佛自己不是一个高等学府的申请生,而是一个都市游客。针对学习目标不明确的问题,整体建议类似写英国文书的思路,这些内容单看或许不耀眼,但每篇文书的目的不同。如果prompt中已经询问了你的求学目的,你需要给出一个认真思考后的回答。你需要内化学校相关信息,而不是单纯的用爱发电,这就暴露了第二个常见问题:学校调研不足。

学校调研不足

如果盲目翻看大学官网搜集信息,很容易有千篇一律的感觉。几乎每个学校,都会说自己的使命高尚,课程灵活而且资源优越,这些内容对于创作一篇好的why school并没有帮助。


如果你意识到自己调研方面的薄弱了,最应该问自己的问题是:这个大学提供给学生的究竟是怎样的成长环境?我希望在未来四年成长为怎样的人?基于上面这条线索你可以从以下问题入手展开调研。

1. 调研

1. 本科生在校期间做什么?
方法:查看YouTube学校体验视频、官网activities、学长学姐。

2. 本科生毕业后在做什么?
方法:官网Career Center。

3. 校友如何回忆本科阶段学习对他的职业影响?
方法:官网Alumni Network、outcome。

2. 思考

预测自己的本科生活阶段以及对于自己长期职业和个人发展的影响。

3. 论证

梳理与学校特色相匹配的个人经历。

写在最后

以上就是想和大家探讨关于文书写作的全部内容,如果同学们想了解TD申请服务,或期待TD在文书、选校和选专业、面试、科研项目等方面给予支持,可以扫描下方二维码添加TD小马甲进行咨询,如果已经有马甲好友则无需重复添加,直接咨询即可。最后,祝正在为2020年申请季创作文书的你一切顺利!

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