富兰克林马歇尔学院录取:用活动充实“人设”,裱花不高的我等来了F&M的Offer-TestDaily厚朴优学

前几日,TD申请办公室再次传来好消息:来自国内三线小城普高国际部的小橙同学获得了文理学院排名#38的富兰克林马歇尔的录取!

收获到录取的时候我们都非常开心,小橙自己也说真的没想到能“逆袭”成功,毕竟硬件条件不是很有竞争力。今天,她就来为我们讲一讲申请路上的教训和经验,希望能为正在申请中踯躅的你指路、鼓劲。

富兰克林马歇尔学院录取:用活动充实“人设”,裱花不高的我等来了F&M的Offer-TestDaily厚朴优学

托福/SAT/SAT2需要多少分?

先自报家门,作为一只托福拼分100+、SAT勉强1400、SAT2 Math 780、没有ap的菜狗,我的标化路可谓是“道阻且跻”。以下是我从血泪教训中总结出的两点:

早准备

首先,做个“早鸟”,能从容地准备活动和文书。标化的准备并没有想象中那么轻而易举(大佬们请自动忽略)。起点很重要,TD之前有一篇推文叫“不谈起点的攻略都是耍流氓“。每个人起点不同,在标化上花费的时间自然也不同。早准备是最稳妥的选择。如果标化迟迟无法分手,后续的事情就会相应的受到影响。

我就是个典型的例子,高二上学期才开始准备标化,提分的速度又比预期的要慢,以致于到了申请季,既要写文书,又要到处考试,还要准备各种各样的补充材料和面试,明显感觉精力不够用。其次,很多高质量的活动和夏校都有标化门槛,因此标化一定要早动手。

切忌盲目刷分

不是不能刷分,是不能盲目。亲身实践,刷分并不会让分数有质的变化。若非已经拿到了105+/110+的成绩,倒不如静下心来总结,做一些有针对性的练习。否则结果常常是一个单项高了,另一个单项又低了。是考了很多次,但是实际价值并不高,反而还浪费了自己不少精力。

课外活动

我在国内参加过两次夏校,其中一次夏校参与了一个关于positive psychology的研究课程,两次都分别拿到了教授的推荐信,也有官方开出的成绩单。我在音乐上相较其他方面比较突出,所以有关音乐的奖项和活动也写了不少。在活动方面我认为有两点很重要:

符合“人设”

活动最好能和文书、推荐信、所选专业甚至是ap、sat2相互补充,这样可以让招生官看到更加真实立体的自己。

我在夏校的positive psychology课程,以及一些不起眼的关于psychology的活动,符合我所申请的Psychology major;心理学教授的推荐信让我“热爱心理学”的人设更真实;“对positive psychology的探索”成为我UC文书中的一个主题。在音乐方面的成长既是我主文书的故事主线,也符合我所申请的Art History minor。

充分发挥平凡经历的价值

并不是所有人都有机会拥有“顶配”活动履历,所以让那些“不起眼”的活动经历充分发挥价值很重要。我的活动列表中有两项与乐器有关的内容:弹钢琴和拉大提琴。然而,这年头会个乐器根本算不上“独特”,但我认为我的独特之处在于对音乐的坚持和挑战。所以我在活动描述中写了我是如何坚持弹了十三年的钢琴,又是如何在五年前挑战学习弦乐的。同时,我给学校发了作品集(supplementary materials)作为“佐证”。

文书

文书非常非常重要,能完成这场逆袭,一半的功劳属于文书。

申请季我一共写了15篇文书。不得不说,能遇到TD申请,能遇到涂老师,是我的幸运。

我的主文书是在历经了“磨难”之后诞生的,具体改过多少遍我已经数不清了。只记得开始的两稿,每次做brainstorm的时候都感觉茅塞顿开,但自己一落实就好像瞬间失忆,所以几乎是刚写出来就被我否掉。在拖稿的第n天,我看着被自己改的面目全非的文书和涂老师说想换素材。当时我已经做好了挨骂和被驳回的准备,没想到涂老师居然支持了我。

涂老师不仅有耐心,还善于从细微处挖掘亮点。是他对第一版中一处细节的询问给了我第三稿的灵感。涂老师是为数不多能懂我脑回路的人。我的思维比较跳跃,有时需要靠对方意会。但是涂老师每次面谈都能准确的抓到我想表达的点,文书也能改成我想象中的样子。

涂老师对文字的把握非常精妙,我每次有不确定的表达时会在旁边写上一串儿长长的批注,他总能修改的恰到好处。另外,涂老师有着有趣的灵魂,总能用自己的“魔幻”思路给我最真切的触动和启发。

面试

我总共参加了四次面试,三次校友面试,一次招生官面试,都是在线上。因为时间关系,没来得及预约InitalView。

面试的种类有很多种,有on-campus面试,off-campus面试,校友面试,第三方面试;前两种基本都是由招生官亲自面试;校友面试通常有线上,线下两种;InitialView和Vericant在第三方面试中都属于认可度比较高的,但是要提前做,因为后期需要花时间剪辑与提交。但是无论哪种面试,都需要提前预约。

文理学院的面试种类比较多,学校也比较在意面试。很多文理学院会在6月-9月来大陆开招生会,可以从学校的官网上提前查具体时间并预约。也有的学校会在审理申请材料的过程中发面试机会给申请生。

我在面试上也受到了TD申请老师们的帮助,让我可以自信坦然地回答面试中的问题,一定程度上也促成了最后的录取。

补充材料

在申请材料中,我希望能更多地体现出我在音乐上的坚持,因此我录制了三个演奏视频,通过不同的方式上传给学校,希望学校能够了解更加立体的我。

补充材料(supplementary material)在文理学院的申请中比较常见,但不是强制性的(optional)。一部分学校可以在递交申请时通过Common系统中的SlideRoom上传(SlideRoom需要注册),还有一部分学校可以在递交完申请之后通过Portal上传。补充材料可以提交PDF和文档,也可以提交视频(链接)。

与TD并肩作战的日子

在和TD并肩作战的日子里,收获的最多的是感动。这种感动来自于涂老师跨年夜的文书返稿、来自他哪怕是在调休日也会做的面试辅导、来自王老师凌晨12点秒回的微信、来自我所有有关申请的问题王老师都会一一回复。

被录取的清晨

我一直抱着“不录OK,录了惊喜”的佛系心态。直到情人节早上查录取结果之前我还淡定的去查了查前一晚做的梦…… 点开portal的时候我还想着“应该是拒信”,没想到居然飘着彩带,还看到了大大的“Congratulations”。

写在最后

我自认为在标化上非常不占优势,收获录取是有些意料之外的。我想对即将步入申请季的2025er、2026er说:标化不是申请结果的唯一决定因素,但是「坚持」是逆袭的必要条件。这种坚持来自于对自己的申请文书、查校和选校等申请事项要上心,不断精进。祝大家都能收获理想的录取offer!