近日,TD申请办公室迎来了2020年文理学院排名第25的Macalester College(玛卡莱斯特学院)的offer。收到offer的哭之笑之同学在申请路上,有过几次失败案例,但他及时从中吸取经验教训,并最终翠录Macalester。

今天哭之笑之同学把自己的申请经历分享给大家,希望能够帮住到正在看这篇推送的你。

大家好呀~我来自内地某国际学校,在被ED1拒了并再三考虑和犹豫之后,我在ED2选择了Macalester,并在不久前惊喜地收到了offer。

托福/SAT多少分?

我的托福105,SAT约等于1400,与我身边优秀的同学相比,算是一个“鸡立鹤群”的标化选手。托福和SAT与我的关系都很好,以至于我提了很多次分手,他们都舍不得离开我。于是,我以相当丢脸的托福六刷和SAT五刷将成绩定格在了这里。

现在往回看,我有些后悔的是在每次标化考试前并未做好充足的准备。单词刷题是必不可少的,答题检查也是相当重要的。我在学习SAT的时候就觉得老师口中填错答题卡的学生是不可理喻的,结果在去年10月的考试中我成为了他们中的一员。

从我标化的失败案例中吸取经验教训,我觉得处理标化问题的关键点有两个。一是规划,二是认真。

首先,在当确定要走国际生这条路的时候,就应该把标化的大致时间安排给确定下来了:什么时候考试、什么时候准备、预计考几次、考前做哪些准备等等都是要计划好的。同时,在准备每一场考试的时候要全力以赴,适当地给予自己压力,把每场考试当作最后一次考试来面对。

考场也要保持高度专注,不仅是答题,更是答题完成后。我个人觉得运气也是实力的一部分,如果真的当你准备充分了,就算考试再难状态再差,最终出来的成绩也一定不会辜负你的。

活动背景怎么样?

作为一个理科生,我写进申请里的活动主要是数学建模和机器人竞赛,生活中的活动就是打打球画画画拍拍照之类的。其实对于我来说,第二部分的活动从某些角度来说比第一部分起的作用更大。

我选择成为国际生的很大原因是想通过参加很多活动来找到我的兴趣点。我尝试过MUN、CTB等社科类活动,尝试过AMC、物理碗等学术类活动。而我最终发现HIMCM和FRC这两个半学术半竞技类活动是最适合我的。

这两个很大程度上在培养我性格的同时,也影响了我的专业选择。在HIMCM中,我发现在蛛丝马迹中寻求两组完全不相关的变量的关系的感觉是如此的有趣;在FRC中,那种和队员们彻夜讨论问题、研究解决思路、阅读文献,动手操作的感觉也是很吸引人的。

我从这两个活动中不仅学到了很多专业知识(统计、大数据、机械工程等),更成长了很多。比如如何不在面对困难时放弃、如何取舍、如何快速解决突发事件、如何和不同身份的人沟通、如何以队长的身份去引领一个团队。我个人觉得相较于排名或奖牌,这些经历才是真正能描摹申请者轮廓的东西。

其次,我之所以觉得这第二部分的活动如此重要,是因为这些平时活动能真真切切地丰富自身,可以让我平时在忙碌的过程中也能放慢节奏感受到生活的呼吸。

也许这样说很空,但我觉得我以没有优势的标化被录取,很大一部分原因是来自于面试。在面试中,我和招生官谈到了平时的兴趣爱好,我和她分享我绘画摄影方面的经历,她觉得我很真诚,也和我说她的兴趣爱好。我和她谈到了绘画,谈到了摄影,谈到了篮球,谈到了中国寒冷和明州寒冷的区别。

我:我平时喜欢画画。有机会我可以去双子城外的湖边画画写生拍拍照了。但是后来有个学长和我说那边天太冷你是不会想出门写生的。

招生官:没错,我尝试过。但你可以穿厚点,虽然这样能不能提笔都是个问题。

也许就是这样比较平凡的生活小爱好打动了面试官,让我成为了Macalester的一员。说到这个,我很感谢我的父母能尽全力去鼓励、培养我的兴趣爱好,让我能拥有一双能细心观察生活的眼睛。

选校的困难和抉择

我遇到的问题一点也不少,第一的就是老生常谈的活动与学习之间的平衡,其次就是老生还常谈的择校问题。

关于第一点,综合我的个人经历,我觉得学习很重要,但不要让学习模糊了你的整个轮廓。在不学习的时候看看书,培养培养兴趣爱好也是极好的。

关于第二点,首先就是夏校的选择。我记得我高二暑假在犹豫要不要去夏校,后来选择了去补补SAT放弃了夏校。我听过很多人说夏校的不必要性,但我个人觉得,从一个没去过夏校的学生的角度出发,要是梦校有夏校,一定要去,收获到的东西不仅仅在于知识,更在于经历。

对于择校,其实纵观我的标化是没有很大竞争力的。我ED1选择的是Rochester,ED2是Macalester,两个都是比较激进的选择。我个人观点是在ED的选择上不要保守,保底校录取了你不仅收获不到很大的快乐,而且也会失去后面长达三四个月翻邮件进portal看录取状态时的刺激与惊喜。

我个人比较特殊的一点是我前前后后有三篇内容完全不同的主文书,在取舍这方面我下足了功夫。第一篇是关于我与社区之间的理解与互动,第二篇是我父母于我的培养以及我自己的成长,第三篇是我从摄影角度出发对于现实和照片不同的领悟与感受。我综合了很多意见,最终选择了第二篇,最大的理由是:这篇才是真正独一无二的我。

和TD老师合作的体验

TD老师对于我的帮助是巨大的,他总能从我们平凡到再也不能更平凡的对话中理出文书的主思路。我总是在我和老师之间根本没有在意的聊天中,忽然听到老师对于我文书的想法结构上的建议,真切地受到启发。

我主文书前前后后的三篇内容不同的文章,每一篇基本都有5-6稿的修改。老师和我耐着性子一个一个的分析优缺点,并且即使知道我最后只能提交一篇,也很负责地帮助我修改提炼每一篇的内容、结构、想法。补充文书也是这样,每次都与我深入沟通,在我的想法之上引导我建立起整篇文章的思路。我很幸运遇到一个既负责任也这么懂我的老师。

同时,TD老师对于我面试方面的帮助是不可替代的。面试之前老师都会和我进行一对一的模拟面试,让我提前适应面试的节奏与环境。老师会反馈出我的问题,并提出解决方法来教我如何改正。我在Macalester面试的前一天就和老师进行了模拟面试,暴露了很多问题。我及时练习,调整节奏,最终在第二天晚上收获了一个相当不错的面试体验。

我被录了!

当我看到offer时,一颗悬着的心放下来了。录取那天虽然听到了凌晨四点来自美国的不幸消息,但我在短暂的伤心和快乐后整理了下思绪,发现其实有更多的事情要做。要多读书多看报,多运动多学习,要更加努力地提升自我,让Macalester能感受到选择我绝对是一个正确的决定。

 

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