大家好,我是2023届的张同学,毕业于国内沿海城市的普高部,在去年申请中收获了UCB,UNC,BU,W&M等学校的offer,目前在庙岭村庄就读XD。作为一只出坑老鸟,可以真情实感地感受到从去年的香港SAT变动到今年因新冠引起的各种考试、活动的取消对学弟学妹们造成的影响,可以说今年的申请季对许多小伙伴来说格外艰难。

不过即使有重重阻碍,书还是要读,活动还是得做,当突发事件过去,机会总是留给有准备的人。因此作为Pioneer Academics alumni的一员,同时也是往年在Pioneer Annual Journal上发表过研究论文的student researcher,在这里认真推荐一下Pioneer这个在线学术项目,给在发愁不知道该怎么丰富活动列表的同学做个参考~

活动基本信息

名称:Pioneer Academics

网址:https://pioneeracademics.com/

活动时间:分spring term(2-7月)和summer term(6-9月)

活动内容:在一位专业对口的教授的指导下自选一个主题进行相关研究并完成一篇20页+的paper

研究方向:一共有28个,从纯数、建筑学到电影学都有,可以按照1st choice, 2nd choice, 3rd choice选三个

主要合作对象:Oberlin College

学分制度:成绩合格即可获得2个能转移到绝大部分英美加大学的通识课学分

学术难度:★★★/★★★★(就完成论文本身而言难度不算很大,但是如果想入选最后的Annual Journal即年度期刊,需要达到top5%左右的级别)

肝度:★★★★★(后期会巨肝,尤其是进入九月申请季的时候)

氪度:★★★ (学费为$6355 per term,好处是不需要任何通勤的支出如机票钱)

申请流程

成绩单

整体来说是个很不错的线上项目,据称是“the only globally recognized and college accredited research program for high school students”,也算是很有牌面了。申请方式很简单(现在还没有ddl哦!),在官网戳红色的Application选项,直接填写个人信息、提交成绩单等,没有记错的话需要官方的transcript,普高的同学得提前找教务处要。另外托福和SAT/ACT成绩至少要有一项,来证明自己是academic fluent的英语水平。

文书

此外,要注意的是申请需要完成一篇简短的文书,每年的题目都不一样,今年的题目是:

“I think the greatest of people that have ever been in society, they were never versions of someone else. They were themselves.”How will the Pioneer Research experience shape you as you learn to be yourself? Please compose a 300-400 words essay

很常规的题目,对正式的美本申请文书是一次历练,毕竟真的开始申请大学时,每一篇文书都非常重要,如果能提早半年进行训练、开始头脑风暴,是一件有利无弊的事。

电话面试

在通过了委员会的初选后,会有一个比较正式的电话面试,考官会在约好的时间打电话给你,随机问你一些面试题,比如谈谈你的一个缺点,讲一下你克服困难的经历等等。

接着重点来了:考官会给你语音播报一道根据你选择的专业方向来定的文书题目,然后要求你在规定时间(好像是15分钟)内写完提交。

这个环节简直是坐过山车一般的玩心跳,因为:

1.面试时与考官是电话沟通,很可能出现通话质量糊得像藕粉一样的情况

2.虽然短时间写小作文的经历大家也不是没有过,跟托福写作有点像,但这并不只是写作能力的比拼,更重要的是要结合专业知识发挥体现出自己在这个领域的知识储备基础。我当时选择的研究领域是教育学,领到的题目大致是关于幼儿教育中语言如何影响认知的,非常切合我的研究意向,也比较考验临场发挥的freestyle水平。推荐面试前简单地准备一下,比如找一些常见的面试题之类。

活动方式

整个项目大致分为三个阶段:

第一个阶段里是教授的课程,在正式选题写论文之前上了一个多月的seminar course,也就是一对多的小型研讨会,会讲一些研究领域的基本的知识点,不一定完全对口但会有一些帮助,这个阶段主要就是写布置的作业、看reading等等。

这个期间教授布置了不少reading需要提前看,课前要写好几页的reflection给教授改,当时我的教授改分还很严,稍微放松一下的作业就是B,不过也是对步入大学前的一次历练233,因为美本的课业难度只增不减。

第二阶段就开始做独立研究了,这时学生需要自己选定一个研究主题,然后从写literature review开始搭建架构,在跟教授的一对一视频讨论中修改自己文章的topic、structure、format等等,这里教授会教给你一些非常宝贵的经验,比如如何写literature review这种大学写论文需要成吨输出的东西,如何按照正规的格式引用,如何精确地表达自己的主题和研究对象等等,这些都是今后做研究必备的技能。

第三阶段的主要内容就是拿着自己的论文草稿反复修改,这几乎就是一个为自己之前的不认真买单的爆肝过程,因为在这一阶段你需要补充完善整个paper,用各种方式水到(划掉)二十页,还要做各种脚注和引用,以及修修补补整篇文章的结构、表述、结论等等。

这个过程极其磨人,结合已经到九月进入了申请季的残酷现实,肝度更上一层楼,需要参加者多喝红枣枸杞多吃护肝片(划掉)才能维持生活的样子。我记得我在这痛苦的一个月反反复复把文章大改了三四次,终于有了一份让自己满意也让教授点头的答卷。

在提交最后的研究报告后大概三个月后会收到来自委员会的update,如果paper写得不错会有机会收到conditionally acceptation for publication in The Pioneer Research Journal,也就是入选年度期刊的初选。

在这之后会根据评审会的意见再把文章改个两三次,重点会focus在语法和format上,如果认真修改了有很大可能最终入选期刊并获得发表paper的机会XD。

值得一提的是这个阶段评审会提出的修改意见非常专业也很严格,比教授的点评会严苛很多(毕竟教授是在教给你东西,评审会是在judge你的作品),是一次非常好非常难得的锻炼机会——以后到了美国你就会发现有人给你逐字逐句地抠语法、修句子是多么多么千金难求的事情(此处省略太平洋一样哗啦哗啦的泪水)。

活动成果

如果从对申请的帮助的角度对这项活动进行一个打分的话,Pioneer Academics在我的profile里可以达到3-4分的级别,即影响了我对专业的选择且构成了我文书的一部分,在构造我的“申请者侧写”中起到了重要的作用。概括一下的话,关键词是“肝”(划掉) “演练”, “尝试”, 与“自我挑战”。

在这个过程中,需要你像一个真正的大学生一样寻找自己的研究兴趣、制定计划、查找资料、与教授沟通、将计划付诸实施。这是一个非常难得的挑战,因为它不仅为你提供了几乎有求必应的帮助与指导,同时也鼓励你按照自己的步调和思路前进,可以说是非常符合美本教育的宗旨。

这个活动给我的最难忘的经历是与教授的互动。在研究初期,我的口语并不好,表达磕磕绊绊,还很没有自信。但是我的教授一直非常热情非常耐心地鼓励我,甚至引导我说出我想表达的意思,还会抱出她的猫咪给我在线云撸猫。

可以说正是她的善意鼓励了我使我后期学习得更加勤勉与自信,也让我有勇气问出我的问题、写邮件与她积极沟通、不断调整完善自己的论文内容。

在项目的最后,我得以有幸完成一篇排名top 4%的论文,很大一部分功劳要归功于教授的指导与帮助。这次研究的机会也让我提前预习了进行科学研究、构建专业论文所需的各种能力与技巧,使我得以在大学的高难度课程中领先一步。

活动评价

个人认为满足以下几个能力的同学适合申请这个项目:不怕高强度workload的勇气,强大自我规划能力,自学的热情与技能,以及积极礼貌地与人沟通。

Pioneer实在是一个师傅领进门修行靠个人的活动(其实大部分正规的学术训练都如此),教授对所有人的帮助都是平等的,决定你最终研究结果的是你自己的努力程度、知识储备和学习能力。这种朴素又艰辛的体验能让你充分体会到进行科学研究本身的乐趣与挑战。

作为一个学术研究项目,Pioneer最大的优点:它是一次完整的正式步入大学前的历练。

在大学学习生活了近一年后,我能深切地体会到在美国本科求学对善于沟通、积极主动等能力的要求,在大学里没有人有义务来主动救你,那么面临山一样繁重的课业,最有效的方法就是积极地寻找帮助并且实现自我管理,包括向教授和助教求助、管理好学习时间、平衡学习与放松等等。

pioneer作为一个pre-college式的平台,通过连线高中生与大学教授,提供给了学生一个preview的机会,让我们得以提前试水,在真正的大学生活中更加从容。

无论是在美本申请过程中还是今后的求学之路上,意外也好冲突也好,都是学习过程中的一时的挑战,生活终将归于克服困难后的平衡。在这个无数申请生头大如盆的春夏之交,希望大家都能找到最合适自己的节奏,挺过这段风雨。

在尝试充分利用各种考试断档的空白期,Pioneer是一个非常好的锻炼自己选择,它的爆肝程度和高回报都会让你更坚韧,更血厚,更充实。最重要的是,在这个并不平静的2020年,更加勇敢!

 


为了帮助大家找到最适合自己的课外活动,我们邀请了50位参加过各式课外活动的美本申请同学分享他们的活动体验,包括科研、竞赛、夏校、DIY活动等等。活动体验实录均选自最近一届申请生的亲身经历,从参加活动的初衷、报名方式、准备过程、准备过程中用到的素材,到对申请有何种程度上的帮助等等,全方位呈现申请中所参与活动的方方面面,希望为接下来的申请生提供最有价值的实操帮助。

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