UC申请是很多美本学生都绕不开的“吹风机时刻”。很多人到最后都会莫名其妙问一句:“我为什么被拒了?”甚至是“我为什么被录了!?”文章的作者在CA的申请中喜提全聚德,不过却收到了UC几乎全部大学的offer!

我被CA全拒了?

“我做中介这么多年,你是我见过唯一一个Common App全翻车,加州全部喜提的学生(伯利克Waitlist, 但转正率高达50%左右)”….

微笑的看着Ohio State University给我发来的“Thank you for your interest…”,我心中长舒了一口气:“Common Application (后文会用CA代替)果然是一点活路都不给我留呀”… 我的申请季就这样落下了帷幕,无数次抱怨东部阴冷的天气的我终于可以如愿以偿的沐浴在加州的绚烂阳光中,让自由之风往我身上哗啦哗啦地吹了。

作者背景:

不知名私立寄宿美高四年(不是Top100)
SAT:1500 (8/6/8)
SATII: 数学800
托福109
AP & IB:AP Calculus AB 5; IB English A & IB History 未考
校内GPA:4.52 (Weighted)

绕不过去的坑:中介

相信大家都看过各个留学公众号上对不靠谱中介的吐槽:极其不负责,文书改的像刚过了四六级…;也看过无数神奇中介的传奇故事:1300进Michigan,1380进伯克利… 我,极其不幸的(意料之中的),碰上了一个“坑爹”中介。

看着身边人的中介每晚给大家打语音提供文书思路,安排各种优质活动,我看着我中介14小时未回的消息留下了心酸的泪水。不甘就这么妥协的我不服气的问:”别人的中介都会给他们提供思路,你能不能也帮我想想Cornell的why文书该怎么写?“ 过了8个小时,中介回:”我猜招生官看腻了常规的why文书,如果你想独特一点的话,可以写进了Cornell会让你很有面子…”

毫不避讳地说,我的申请季大半的焦虑都来源于中介。每天躺在床上想的不是梦校会不会录我,而是要不要换中介。很多问题,到了后期我都懒得去问中介(太不靠谱),直接去知乎上找小伙伴帮忙了,作为一个被坑惨了的过来人,对于中介,我有以下两点建议:

选之前一定要花时间去了解你的中介,特别是你的文书老师,最好是可以花时间聊聊天,了解一下他的做事方法,看看他以往修改过的文书(问题越早发现越好,到了后面换成本太大。并且, 我留着眼泪告诉你,永远不要想着去改变一个人长此以往的做事方法)

即使是再好再负责的中介,也不会像你自己对待你自己的申请材料那样认真,你的标准比别人高,那么你就自己做。

虽然中介给我带来了很多的焦虑,但也给我带来了很多的成长。使得我去亲身经历了整个申请的过程,自己去读了很多分析美国大学的书和文章,学到了很多人际交往和沟通的技巧。也要感谢我身边靠谱的小伙伴们,帮我很大程度上克服了中介的不足。有时成功很大程度上是因为找到了那些志同道合,且对他帮助对大的人帮助他,从这点上来说我是无比幸运的。

总结一下,中介从来扮演的都是一个锦上添花,而不是一个雪中送炭的角色。如果你有幸遇到了一个负责任的中介,那么恭喜你,祝愿你可以和他好好合作,一起努力申上你的梦校,如果你不幸没有遇到一个好的中介,也没关系,用自己的主动心态去提升你和你中介的协作性和你申请材料的质量!

选校&和申请过程

选校来说对我比较简单,我找了阳光明媚的一天,拿出一张纸,把自己要考虑的因素全部都写了下来。然后就开始从USNEWS Top50(Both 综合和专业排名)的榜单中一所所往Reach,Match, 和Safety三个档里面塞。但是在早申请的时,因为直接填报了CS并且没有过硬的申请材料做支撑,导致早申请被全拒 (原来UIUC CS那么强…)

好在被拒后,我即时发现了错误,后面的学校基本都是以Undeclared来申的。如果你的活动也没有一个很明确的主线,或是申请的专业很热门,且对自己的实力不是特别自信,那么曲线救国不失为一个很好的选择

EDII对我来说特别纠结,因为这是一个我并没有任何感兴趣的学校却弃之可惜的机会。最终我还是决定不申请EDII了,当然,我这个决定有很多个人因素。一是因为真的很想去加州,二是因为EDII中没有合适我的学校:NYU和Emory的vibe都不适合我,而U Chicago又够不到

幸运的是,加州爸爸没有辜负我的爱。我UC可以申的那么好除去我们学校评分系统的一些客观原因,还有就是因为我特别喜欢加州的开放式文书,给了我极大的兴趣和发挥的空间去精雕细刻我的文书。但是CA的why school或是一些community类的问题我真的不是很会写,直到今天,我也不知道why school的文书到底该怎么写

对于选校,我觉得其实就像找对象一样,选感觉对的那些学校,毕竟要过4年日子嘛,排名就像长相 (其实是给外人看的,你自己看看也习惯了),再说了,就差那么几名排名,作用到你个人身上的影响小之又小(教育层面来说)。

心态!心态!心态!

申请季不只是对能力的考验,也是真真正正对你心态和应对压力的考验,相信经历过的小伙伴都明白:如何面对拒信,如果面对文书的Deadline,如何在申请的压力下过好自己的生活,都很重要

我在完成了11年级的学业后,马上就去参加了一个斯坦福两个月的夏校,然后就立刻投入了SAT的准备,中间没有任何休息。再加上申请季初期一边面对着刚分手的悲伤,一边面对着要考一个好大学的焦虑,很多天都是凌晨2,3点才睡,6点又起来继续写文书,学习,导致到了1月2月后的常规申请完全是心有余而力不足。基本上RD的文书都是Deadline当天写,然后就交(所以我全聚德了呀:))

所以希望大家可以吸取我的经验,千万不要用力过猛。把申请季当成一个马拉松,要轻松踏实的跑,才可以跑的更远。对于申请季压力的应对和心态,我希望大家可以做一个思想上的理想主义者,行动上的保守主义者。说白了,就是行动上从小事做起,踏踏实实做事,申请季虽然要做的事情很多,但是一件一件一件一件一件一件做,总是可以做完的。

思想上,你可以好高骛远,可以尽情幻想,就好像我打开每一个大学的Decision都认为自己会进,无论是宾大还是伯克利… 但是千万不要因为你想把你的Essay写到完美,所以害怕开始,然后开始拖延,因为你知道你一但开始了,很有可能达不到你心中理想主义的标准。其实,如果你想写一篇完美的Essay(我们把它当作90分), 你不如先开始写一篇还行的初稿(70),再一次一次修改,让它不断接近完美,而不是在等待和构思中让时间白白流失了。

写在最后

我给大家的最后一个建议就是“认命”。有人问我这个词是否比较消极,我说不是消极,是客观。申请是一门玄学,大家从我的申请结果中也可见一斑。很大程度上,这最终的结果是由你高中四年的积累加上一定的运气而决定的,而不是这短短几个月的拼搏(当然也很重要)。

所以尽人事,但要听天命,必须要认识到运气对人的一生的真实影响。而无论结果怎样,其实问心无愧已是对我们最好的报酬了。对于2024er,我愿大家无论结果如何,都可以有梦为马,随处可栖. 对于2025er,希望大家能够竭尽全力,也从这段特殊的日子中获得受益终生的收获和成长。

最后,我希望感谢一下很多在申请季中帮助过我的朋友:蒋欣颐,李钰雯, 何妮灿, 吕鹏,康子轩, 陈泓希, 李雨柯,匡芙奕,郑青云,王一田,Illan Carranza,刘子木,,Peter Li, 王一田,Jay Zhu, Eddie Cai,周怿楷,周艾伦,陈俊豪,谢幸之,Vina Li,Gawaine Zhang, 黄安然,Heather Pan, Mike Gu, Patrick Bu,Henry, 甘田… 没有他们的帮助,我是无法在这个申请季获得这么好的结果的。在此,我向他们表示衷心的感谢!

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