五一节,对于准申请生来说,真的是劳动节,标化备考和文书创作一个都不能少。

今天,想和大家分享文理学院排名第七的卡尔顿文书的创作历程,并以此为基础探究优秀文理学院的文书创作逻辑。

对于文理学院比较熟悉的同学会知道,卡尔顿是一所综合能力很强的文理学院,位于明尼苏达州,去年在文理学院里面排在第五名,今年第七名。接下来让我们一起来看一看被卡尔顿所青睐的文书是如何形成的,以及如何通过面试准备,提高自己的申请竞争力。

每年在申请季刚刚开始筹备的阶段,也就是每年的三四月份,很多学生其实还在纠结要不要去考虑文理学院:好像对文理学院有一些了解,但并不那么具体;大概知道它是一种小而美的教学模式,也知道LAC在一些通识教育以及理科方向上其实是不错的,但是并不确定自己是否需要去,或者说可以去接受比较好的一个文理学院作为主导的申请方向。

今天,大家可以参照以下分享案例的整体申请肖像和创作历程,来判断自己是否适合申请文理学院。

被卡尔顿所青睐的文书是如何形成的

主文书

今天的主角小T同学,他是来自于国内的普高国际部,SAT 1480,在最后时刻托福冲到了110,他的主要的活动有:FTC的机器人竞赛、美国高中的数学建模竞赛、自己学校的学生会以及卡尔顿的夏校,他的奖项其实并不是很丰富。活动除了这几个大类之外,也没有特别出彩的地方。小T的奖项和活动有多么单薄呢?在最后申请的时候,实际上,他没有办法填满十个活动和五个奖项。

这并不是说小T他虚度了自己的高中时光,他做活动的一个特点是会在里面投入相对多的时间。或许他没有取得全国奖项,但是活动持续时间非常长。所以,在有限的这些活动里面,其实有很多素材是可以讲。

于是,暑期TD申请和小T早早启动了文书创作。不少学员在首次面谈中会顺着自己的活动来“反向定义”自己,构建一个人设。不过,小T算一个例外。他似乎更喜欢“讲段子”,我们从350字的加州文书开始,一起创作了一个又一个的小故事,莫名其妙被推举参加学生会竞选的故事,机器人社比赛惨败的故事等等。不知不觉,暑期结束时我们已经完成了加州文书的创作。

按说这样的情况下,应该主文书很快就能出来了。然而善于“讲段子”的小T在主文书面前遇到了困难,无论哪一个故事似乎都不足以定义或是代表他,揉杂在一起,又丢失了原本的灵动。主文书的第一稿形成后,我们都不满意。刚开始写主文书的时候非常混乱,重写了至少两遍。

在多次的文书面谈的过程中,我们发现小T其实很想讲一个自己失败后卷土重来的故事,跟他的机器人以及Coding相关。这既是他的未来的专业,也是他的爱好。他有多喜欢讲编程或者说做机器人这件事情呢?当被问道:你平时不做机器人或者是不去上课的时候,你在干什么?他说我喜欢躺在家里面去看别人做机器人的视频。


但是我和他都心知肚明,一个跟专业去结合的内容其实不适合放在主文书里面。因为如果把这些非常跟专业相关的内容放在主文书里面,那附加文书写什么?所以这样的情况下就陷入了一个困境。

在思路陷入僵局时,我也采取小T喜欢的“讲段子”的方式,给他提供了不同风格的故事模型。我们最开始的几次面谈里面,小T提到过他在学校大礼堂负责管音响管灯光。当问到说如果你只能用生活里的四分钟来拍一部关于你的纪录片的时候,你会选哪四分钟?小T再一次提起了这段经历。最终我们结合他在学校礼堂管理音响的真实经历讲述了小T的故事。

故事发生在一次很大型的学校汇演的开始前的一个小时,后台非常忙碌,需要跟很多的演员去对所需要的灯光和音响的一些设备。就在这时,跟他搭档负责管灯光的人撂挑子不干了,因为第二天有一个很重要的考试要考。小T是一个比较老实的人,他求爷爷告奶奶地去问了好几个之前的朋友做过灯光相关的事情的人,都是拒绝了他,原因也是一样,是因为要考试。


小T面临一个选择就是,如果他去全盘操盘的话,有很大概率可能会出问题,或者他也可以像其他人一样撂挑子。怎么选都不算错,责任是没有绝对的。

第一个告诉他说我不干了的人让小T很生气,觉得说你怎么能擅离职守,等到几个人都这么说的时候,他开始意识到他们只是选择了优先级,作为学生的责任是好好学习,复习考试,他们选择的是这样一个责任。而小T见到这些很非常紧张的演员,选择把这件事情担下来了。

过程有惊无险。话剧演员忘词了,小T把灯光调暗,让大家觉得是谢幕了,大家鼓掌就度过危机;歌手唱歌走调,他调低音量,让大家觉得是设备的问题,不会注意到是表演上的一些瑕疵等等。

整场演出结束的时候,校长站在台上对所有到场的人进行了致谢,包括说对于演员和观众,但是并没有提到后台和小T。小T觉得其实也挺好的,因为没有注意到他,说明他的工作做好了,没出问题,整个故事到这里就结束了。

这个故事的格局并不是很大,并没有涵盖小T做过的所有事情,但是小T和我都非常喜欢。决定用这样一个故事去作为主文书的原因是它写出了小T最优秀的特点:认真、靠谱、热情。我们也希望把这样一个特点去传达出去。

完成整体选材的确定之后,还是有非常多的细节打磨,包括说从结构、文字修改、全文校对和委员会的评审去给出新的一些读者的意见等等。通过这样的方式,这篇文书不断变得更加细腻,让不同的读者的感受不会有明显波动。前前后后改了8稿之后,终于达到了我们都满意的效果。

小T同学的主文书的创作经历,其实非常像TD文书团队的整体创作流程,最开始在暑期前,加州文书打磨里面,我们尽量把各种的素材都经过了探讨,包括通过加州文书形成了一些文字,四分钟原则去捕捉一些真正的能够代表他的故事的瞬间,最终成就了主文书的素材。

在深化主题方面,我们确定故事能用最核心的原因是这篇文书的的确确代表了小T想要招生官看到的那个自己。当我们去提交这样一篇文书的时候,无论是学生还是老师都是不后悔的。

学校附加文书

在学校附加文书的打磨上,我们更多结合小T暑期在卡尔顿的夏校经历进行结合。对于一些比较需要脑洞的题目,比如卡尔顿的“ I am empowered by people who…”小T也会主动与我进行高效的沟通。在合作创作过程中,他信任我们的判断,但不过分依赖我们。在返稿中,也时常带来一些惊喜。

面试:主动去争取机会

探讨过主文书和附加文书,其实想重点跟大家聊聊面试的备战。小T实际上做了多次的面试的准备:

7月:On Campus Interview

和小T的首次面试培训是在暑假,当时的他正犹豫着是否要进行on campus interview,小T虽然已经有了不错的托福成绩,但他并没有使用英文进行深度面谈的经验。回答问题的方式更像是在答托福题:一个中心两个基本点。这样的回答固然可以确保输出足够亮的信息,但面试不是口语测试,最终目的是给面试官留下深刻印象。

我们进行了比较细致的模拟训练和复盘训练,从自我介绍开始,以7-8个问题为一轮,每完成一轮我们会梳理面谈中的失误和可以调整的素材,并进行二次练习。

9月:Initial View

由于时间紧张路途遥远,小T最后没有选择on campus interview,我们开始有针对地模拟练习initial view。经过四轮的模拟和暑期的文书创作,小T已经能够根据面试的问题,通过故事的形式展现自己,美中不足的是由于比较激动,对于interviewer的问题的回应依旧有一些偏差,留下了一些小遗憾。

11月:校友面试

ED卡尔顿后,小T告诉我他预约了skype校友面试。针对校友面试,我们进行了不同风格的演练,经过两轮不同的面试准备,小T的面试风格已经比较成熟,自信也更强了。在被“刻意刁难”之后,小T说:“老师,你可以问得再刁钻一些。” 我们知道他已经基本准备好了。

面试时间是深夜,我们在九点又进行了一轮“模拟热身”。凌晨,小T说,校友和他畅聊了50分钟,“完全不按照套路出牌”,内容涉及各个领域。我们和小T都知道,校友这是聊开心了,好事情。我们写完thank you letter当晚发送。

分享小T准备面试的过程的目的,其实是告诉大家,如果你的确在考虑申请文理学院或者你想要去展现自己对于学校申请的看重,面试是必不可少的一个环节

申请季只有两种学生,一种是喜欢面试的,一种是怕面试的,TD的整个团队的指导的方针是尽早开始面试的培训,希望大家至少做到对面试没有排斥和恐惧的心理。因为面试的本质就是多一次展现自己的机会,如果你已经准备好了,何乐而不为呢。

录取

12月14日 早晨8:13,我们收到小T的信息:“马上卡尔顿放榜了,我要默默的接受我的拒信了。”

10:21,小T告诉我他收到了卡尔顿的offer。我打电话祝贺他,我们两都很激动。虽然他的标化和活动都不是最耀眼的,但在申请季中,小T的真挚,执着和幽默一直打动我。我相信通过文书和面试,卡尔顿招生官看见的小T也同样优秀。

文书创作的章法千千万,可以切入的写作路径同样千千万,但在标化不占优势、活动并无出彩之处的情况下,小T在文书和面试上的深入和用心无疑很大程度上促成了卡尔顿offer的到来。

新一季申请即将到来,你准备好了么?

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为了帮助大家找到最适合自己的课外活动,我们邀请了50位参加过各式课外活动的美本申请同学分享他们的活动体验,包括科研、竞赛、夏校、DIY活动等等。活动体验实录均选自最近一届申请生的亲身经历,从参加活动的初衷、报名方式、准备过程、准备过程中用到的素材,到对申请有何种程度上的帮助等等,全方位呈现申请中所参与活动的方方面面,希望为接下来的申请生提供最有价值的实操帮助。

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