原根据TD SAT教研组在《SAT小说大起底》一文的统计,从2016年3月至2021年5月的67套卷子(含OG1-OG4)中,考到印度籍或印度裔作家的频率,在所有少数族裔中,是最高的,已经和非洲裔(黑人)作家持平。

美国籍印度裔 2次
加拿大籍印度裔 1次
印度籍 5次

从作家个人被考到的次数来看,印度裔作家更是超过英美作家,取得冠军和并列亚军的亮眼成绩。

入选三次 Anita Desai(印度当代作家)

入选两次

Charlotte Brontë(英国经典作家)

Jane Austen(英国经典作家)

George Eliot(英国经典作家)

Jhumpa Lahiri(印度裔美国当代作家)

Paul Lauren Dunbar(非洲裔美国现代作家)

为什么SAT对印度作家如此情有独钟呢?TD SAT教研组认为,作为美国高考的SAT,和印度作家,可能是通过英国文学这个桥梁,连接了起来。从历史渊源来看,印度曾长期被英国殖民,英语被列为官方语言已经几个世纪

英国文学史上的著名作家E·M·福斯特、乔治·奥威尔等,都有在印度供职、旅居的经历;小说名著《印度之行》(A Passage to India)和散文名著《射象记》(Shooting an Elephant)都写的是发生在南亚次大陆的故事。而美国文学又很难说不是源自英国文学。

从当代实际来看,在所有移民作家中,印度裔作家的英语水平最接近母语。华裔移民作家和日裔移民作家(如哈金、石黑一雄等)的英语表达终究有些生硬。SAT考小说的时候,特别喜欢考的一个母题是跨文化冲击。印度裔作家也是童年时在印度长大,少年或成年后来到英美,有跨文化的体验(南亚人移民到英美受到的冲击略小于东亚人),英语又比其他地区的亚裔作家要地道,所以他们写的小说对SAT命题人的口味,也能够有效避免小说的语言太低、不好出题的问题。

R.K.纳拉扬是上世纪印度乃至英国孩子们最喜爱的作家之一

2018年12月亚太卷的小说讲了一个很有个性的磨刀匠的故事,刷过这套题的同学们可能还有印象。这个片段选自短篇小说集《马古迪岁月》(Malgudi Days),作者是20世纪印度著名作家R.K.纳拉扬( R. K. Narayan)。纳拉扬是一个多产作家,且一些列小说的故事都围绕印度南部虚构的小镇马古迪(Malgudi)展开,自称体系。他的作品诙谐幽默,饱含同情心,寥寥几笔就能刻画出让人难忘的人物,尤其受到孩子们的喜爱。他长篇小说、短篇小说都能写,被称为印度的福克纳、莫伯桑。

今天TD SAT教研组从纳拉扬的一部长篇小说中挑选了一个片段,我们还是手工翻译成了中文。讲的是“小时候我爸有钱好面子,买了个马车结果被我妈数落得想卖掉”的故事。

火车站台上,好几张桌上摆好了茶点,官员们围着桌子坐定,吃些东西提提神。其中有几位站起来发表讲话,我只听到他们的讲话中反复提到“马古迪镇”这个词。讲完了,又听到一阵鼓掌声。乐队开始演奏,火车头发出轰鸣,提醒乘客登车的铃铛声响起来,卫兵也吹哨提醒。刚才还在吃东西的官员们起身攀爬着上了火车。我有点想跟他们一起上火车,但现场有很多警察拦着不让上。火车开动,很快就从视线中消失了。

火车开走以后,才允许老百姓进入站台。那一天的人很多,我爸爸开在站台上的小卖部的销售额创了记录。

又过了一段时间。车站站长和一个搬运工住进了车站后的一个小石头房子。这个石头房子和我们家的房子正对着。这时候,我爸爸的生意已经很兴隆,置办了一辆轻便双轮马车,专门配了一匹马。专门供他自己去镇上采购用。

我妈对我爸买马车这个事很冷漠。“家里不是有两头牛吗?你去镇上买东西骑牛不就可以了吗?为什么还有另外买一匹马,买了以后,家里还要放马吃的豆,多麻烦啊,两头牛就够麻烦了。”我爸对我妈的反对意见也不细答,只是用“你不懂,我每天都要去镇上采购,有很多事要做,我还经常要去银行。”说到“银行”这个词的时候,他特意提高嗓门,洋洋自得。我妈根本没听出来他强调“银行”。

因为家里有了一匹棕色的小马,就专门又在院子里修了一个茅草顶的马棚,平时用绳拴着。我爸又雇了一个马夫专门照看。我们家成了镇上出了名,大家都叫我们“有私家马车的那家人”。我妈一直不能容忍这个事。她觉得,买马车养匹马完全是我爸的虚荣心在作祟,是多余的事,完全没有必要。我爸一再解释,说不是虚荣心,是真的需要。我妈坚持认为就是虚荣心。她认为我爸高估了生意。一旦发现我爸在家,马和马车放在马棚里闲着没用,就会开始唠叨指责我爸。我妈觉得:“你不是说他有很多事必须要用马车吗,那你就应该时时刻刻坐着马车在外面跑才对。(怎么老坐在家里?)”而我爸实际上不管哪一天,去镇上最多也就跑一个小时就回家看店了。因为要去镇上,我爸请了一个朋友白天帮忙看几个小时店。


过了一段时间,我妈的唠叨和指责非常有效果,我爸占了下风。每次坐马车回家,马和马车闲着不用的时候,我爸就要向我妈赔礼道歉。他时常对我妈说:“如果你愿意,你去市场买东西也可以坐我们家的马车去”。我妈轻蔑地拒绝了我爸的提议:“你要我坐马车去市场,市场可是我天天要去的地方!难道我天天坐马车去市场?哪天礼拜五我去庙里马车说不上用得上。问题是我还不一定去不去庙里,也不知道哪天去。为了这种不一定的事,一年到头养一匹马在家,不是太奢侈了吗?每天买豆子和草喂马,要花多少钱你不知道吗?”

幸运的是,最后那个马车没有一直耗钱,后来开始赚钱了。事情是这样的:因为我爸被我妈的一再数落搞没脾气了,就认真地考虑想把马卖掉,把马车单独改装成一个(小点的)牛车。他在市场上找了一个相熟的铁匠,订制一个改装马车用的弹簧。那个铁匠答应帮我爸做。

结果养马的马夫听了我爸打算以后笑着告诉我爸说那不可能做到。他说铁匠改不好,会把马车改坏,改成只能放在院子里树下不能移动的家具。马夫说:“听那个铁匠的鬼承诺,你还不如相信有人跟你说他能把一匹马改成一头小牛呢!”马夫紧接着提了一个建议,我爸做生意的本能让他觉得这个建议不错。“我把你的马车承包下来,然后每天带着马车去市场跑出租去。马吃的豆子钱和草钱归我出,另外我每天付你两个卢比租金,外加每个月一卢比马棚租用费。每天赚不到两个卢比,亏了算我的,赚到超过两个卢比的部分,归我的。”

这个解决方法让我爸爸很高兴。我爸什么时候想用马车的时候还是可以用,另外每天还以稳赚两个卢比,养马钱还不用自己出了。(我爸就同意了马夫的这个提议。)

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