美本留学是场家庭财力的比拼吗?全面评估的申请,公平的表象后也许藏着一条又一条的潜规则

留学圈中有一群这样的人。他们自学,辗转在各类课程资源,机构的免费福利中;他们不找中介,靠着自己的力量,仔细挑选school list,精心策划文书,拉下面子求了学长又求了学姐帮忙改他们的文书。

他们看起来很努力,看起来也很独立。但在留学这场财力游戏中,非氪金玩家最后胜利了吗?

也曾是个“天真”的追梦人

小O是某国内某省某重点高中的一名学生。成绩在学校中还算不错,学习也算自觉。ta的人生开始转折,是由于计算机课上的一次自习,ta发现周边的同学在浏览一个英文网站。了解后,哦,原来这个同学她想要出国读书

彷佛是命运的安排,在机缘巧合下,刷着b站的ta又看到了某藤校的招生视频。里面的国外生活自由而丰富,那是小O从未见过的世界。在那个世界中,有着像哈利波特城堡一样的宿舍,有各种各样丰富多彩的活动,有着与国内在高考紧张氛围下,戴着眼镜绷紧神经低头刷题完全不一样的同学。

哦,那里好像有更多的可能,那里好像有更自由的世界。于是,出国读书这颗种子,就那样猝不及防地在小O心中发芽生根了。

小O开始联系班里、年级里准备出国的同学,在他们的科普和推荐下,了解了托福,了解了SAT,了解了AP;在年级一个大学霸的推荐下,看完了美国历史的纪录片。在那个纪录片中,小O了解到了什么是free will,了解到了一个完全由自己意志决定的人生。这样一来,更坚定了小O想要出国的决心。

然后ta开始郑重又严肃地找爸妈谈了一下要出国的意愿,妈妈垮下脸说家里哪有那么多钱,爸爸觉得很好笑,出国哪有你想的那么简单。小O不信邪,拿起学校历年拿到藤校全奖的同学,和半奖的学生名单给父母看,表示自己也可以试试。

然后小O,单方面地,开始了自己的留学准备之路。与学校里正常出国的同学一样,一起自习托福、SAT,一起做着不同的活动,甚至和学校里好几个同学一样,小O把自己的目标偷偷定在了那个吸引自己的藤校。

嗯!人不轻狂枉少年,那就带着自己的梦想,努力试试吧!

真的没有那么简单

于是,小O开始了很努力的自学。ta在知乎上收藏了一篇又一篇的自学攻略,在做完作业后,ta每天都会抱着那本托福词汇书背上那么一个list,抱着那本厚厚的OG,在一知半解,查着字典生词下,搞懂了一道道题的意思。

在数月后的周末,小O开始了根本搞不懂的TOP刷题,连猜带懵做过了阅读,听完了听力,靠着学校外教英语角的资源练口语,用着国外免费改作文网站练写作。

就这样在小O毫无章法地准备中,小O觉得自己有了些许进步,就在高一暑假,八月的中旬,拿着自己存了已久的压岁钱,报了第一场托福。

结果出来,很好,68分。

小O陷入了惆怅,ta开始意识到这样毫无章法的准备是不行的。ta开始想是不是要报一个班,问了周围同学的情况,好家伙!一对一要800一小时,一个零基础+进阶班也要个一两万

很好,小O没有钱。然后ta开始找网上的课程资源,找着找着就找到了TD!好!很多免费资源!把托福所有免费的资源包领取了之后,小O又开始用起了小站托福熟悉了各种题型。终于,在小O不断努力下,拿着自己压岁钱考了第二次托福85分,第三次托福95分,第四次在高二的寒假,考到了托福101分。

小O的压岁钱用光了,有着自学成就感的同时,小O也有一点点疲惫了。好景不长,短暂的喜悦后,小O发现了一个问题。高二的下学期就要开始申请学校了,而自己才刚刚考了一个托福。离那些正常出国的同学还相差了一个SAT,十几门AP,三门SAT2。

拿到托福101的小O,终于有了些许的经济支持。爸爸同意给ta报SAT班课了,拿着爸爸从包里掏出的一大叠红钞票,看着爸爸双鬓略微的白发,小O忽然有点内疚。ta开始怀疑,自己的坚持,是不是会给家里带来一定负担。

可小O都准备到这了,ta已经没有回头路了。上完基础的SAT班课,ta不能像其他同学一样继续报冲刺,报一对一。小O就只能自己刷题,自己整理历史双篇中一个个著名历史事件,就只能自己一篇篇精读,分析各个选项。终于,小O在临考前,模考刷到了1500左右。

可,命运弄人,疫情忽然卷席全球,哪都去不了。取消了一次又一次考试后,终于发现了转机。有考团可以统一去柬埔寨,但一问价格5万起步。这根本不是小O家庭可以承担得起的,毕竟考一次5万,那一次不过,第二次第三次不就10万15万了吗?

小O放弃了SAT,决定等疫情的转机。在这期间,她迎来了申请季,就在周围同学都有中介指导选校规划,文书修改时,小O什么都没有。一个北美留学5万起步,上不封顶,毫无疑问,不算富裕的家里,是无法给小O提供的。

于是小O开始研究DIY,看到去年学长学姐的录取,跟他们标化SAT1500左右,SAT2三门理科满分,AP55555,活动各种听起来炫酷又厉害的国际竞赛金奖银奖,夏校斯坦福耶鲁麻省理工,拿着单单一个托福101,活动基本都是学校社团和志愿者的小O,深知自己与最初梦想绝缘,于是ta只能将那所藤校从选校列表划去

然后ta就那样拿着从中介那里免费获得的学校排名和学费列表,深知自己没法申请奖学金后,小O划掉了那些学费贵的学校。在自己一个人孤军奋战,挑灯夜读后,做了十几所学校的school research,选了TOP30作为自己的ED校,然后选了几个排名30-40的大U和不太有名的文理学院。

初步选校后,就是繁琐的材料准备和文书。小O没有中介,只能一篇一篇地找DIY攻略,自己做excel的check list,然后再自己跑学校的各个办公室开材料,最后在一个又一个深夜靠着咖啡,写着文书。

一开始的文书,她并不知道如何下笔,于是去了好几个公众号领免费的文书分享,看各种可以与自己契合的点,改了一遍又一遍,找了一个又一个学姐学长帮忙给反馈,用自己的零用钱给他们包一个月的奶茶。

就在这样紧张忙乱的申请季中,小O最终递交了自己的ED、EA、RD。可好巧不巧,小O被全聚德了。一封又一封的拒信,小O到了最后甚至都不报希望。看着周围同学各个被NYU、BU、UCD、UCB、UC全家桶录取的好消息,小O开始怀疑自己。

是不是自己,太差劲了?

无法逾越的鸿沟

小O消沉了很久后,决定Gap,ta开始理性分析了自己失败的原因。无非是软件硬件都比不过人家。看到只用托福就被录取的同学,也起码有着四五门AP成绩,又或是夏校和国际竞赛的活动,又或是有一个不错的中介,写了一篇很出色的文书。

而这些,小O样样都无。于是赶紧赶鸭子上架报了四门AP,又不得已让爸妈拿了八千的考试报名费,开始了AP的自学。在准备考试的过程中,ta开始发现AP是很难自学的,自己在三个月之内准备四门,几乎是天方夜谭。好在,小O的同学报了课,有录屏,让小O蹭了课。

在蹭课+自己努力后,小O考了两门4两门3,根本不如周边都是5555的同学。在备受打击后,小O开始思考自己还差些什么,ta还差像样的活动,还差一个重要的SAT。

可单是活动,一个科研项目2-3万起步,夏校一个暑假15万起步,国际竞赛培训加报名3万起步。还在封锁的SAT,即使去一次新加坡考试,仍是一场2万起步的豪赌

小O意识到一个事实:申请留学,不氪金基本玩不下去。

然后小O发现,在大家人均TOP30看似普通的背后,是一个个家庭的沉淀,都是用多少数不清的财富和时间堆积起来的。

那些初中高中就已经去美国读书的同学,那些从高一就开始准备夏校和其他活动的同学,那些从高一就找好中介帮忙规划的同学,那些看着好像在身边的同学,自己与他们之间却隔着那条无法跨越的,名为经济的鸿沟。

美国高校要求的well-rounded,你说小O就不全面发展了吗?ta也不是没有从小学到大的乐器,也不是理科成绩不好,也不是文科完全偏科,运动也会游游泳,打打排球。可这些,放在申请中,毫不起眼。

乐器是否家里有钱有能力上一对一的特训,参加国际竞赛,独奏合奏演出?运动是否打出成绩在校里市里有获得奖项?所有的活动,没有足够的经济支持,不能负担起高档活动的入场券,等于没有。

小O费尽心思,用尽全力只准备了个标化。而这些辛辛苦苦准备来的标化,只要有钱,什么托福机考背机经,98%命中率,AP、SAT、托福代考等灰色产业链,那些高分是你想都想不到的简单。

而有钱,就可以打造出一个个从小培养的高能力人才。而小O却是那样那样普通,仗着自己的一些小聪明,又怎么能与那些从小就有经济支持,培训费几万几万地砸,考出一个个高分的同学比呢?

小O开始报了几个免费的公益活动,缠着爸妈最后报了Cousera上带证书的课程。在学弟学妹都谈论如何申请top 30中,小O默默地选了70-100排名的学校。

小O在心里抹去了那个年少轻狂不知世事的梦,抹掉了那个骄傲着试图尝试拿奖学金的自己,接受了现实,认清了定位。这才是ta应该去的地方,小O这么想。

虽然与周围同学比起来自己像个loser,可在小O的国度里,ta是自己的胜者。

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