2019-20申请系统已经开放,各个大学都公布了自己的supplement文书题目。从寥寥数词的“Describe yourself in three words”到给足空间表达对梦校赤诚之心的“Please tell us what you value most about Columbia and why.”

看到五花八门的文书题目,你是否感到没有思路,无从下笔?其实所有的supplements的套路,都是有迹可循的。

TD结合最新出炉的美国综合性大学TOP 50 & 文理学院TOP 40的大学文书题目,本文将文书题目分门别类,逐类剖析,看完这篇总结,一定会给你带来一些想法,帮助你顺利完成文书!

学校所给的文书题目大致都是在挖掘你身上这四点中的其中一点:个人特点,学术特点,团队合作能力,以及领导力。

1. 个人特点

个人的特点和个人闪光点是supplements中毫无疑问最多的一类题型。所谓个人特点类问题,就是大学想要通过这篇文章了解到的就是你personality,人生观和价值观上与众不同的特质,从而决定你是否合适你申请的这所学校。

这种问题的提问方式有很多种,并不仅仅局限于单纯 “What might differentiate you from other applicants?” 这种问法。很多其他的问法,表面看起来并不是在让你描述自己的特点,但其实本质上这还是大学想要通过这篇文章了解到的内容。

大体上提问的方式可以分为四种,分别是直接问你认为自己有什么特点,个人爱好,描述过去的一件经历和人生感悟,以及对你申请的大学的了解/为什么选择这所学校。

第一种:

顾名思义,大学就会直接问你你觉得你和其他人有什么不一样,或者你觉得你最有特点的地方在哪里。比如今年排名第一的文理学院Williams College中,就问你What might differentiate you from the other first-year students in an entry? What perspective(s) would you add to the conversation with your peers? 这种题目会问的很明显,不需要太多分析。

第二种:

问你个人爱好,在问法上一般也会比较straightforward,都会直接问你what hobby do you have / what do you usually do for fun。这种问题表面上是在问你爱好,但是本质上还是希望从你描述的个人爱好中看到你的个人特点。今年MIT (Massachusetts Institution of Technology) 的一篇supplements就问到了 “Tell us about something you do simply for the pleasure of it.”。

第三种:

让你描述过去的一件经历或者人生感悟,同样也不会拐弯抹角的提问。和第二种一样,虽然问的是过去经历,其实是想通过这件事情看出你的对事态度和解决方式,从而看到你性格上和价值观上的特点。Harvard今年的题目就有,“Describe a travel, living, or working experiences in your own or other communities.”。

最后一种:

问到你对学校的了解,提问方式大多都会是why choose XXX, 偶尔会问到when did you know XXX。今年文理学院Carleton College就问到:“When did you first learn of Carleton & why are you applying”,这种提问就要展现出对学校的充分分析,并和自身特点结合,不仅要说到你为何合适,还要解释学校的特点如何inspire了你。

总结起来,个人特点类的问题,学校无非是想看你为何合适学校,以及你能来了之后能否带来正面影响。所以在写这类文书之前,必须做好对学校校风和文化的充分research,思考了自己相应的特点之后,再去动笔。

2. 学术特长

学术特长类的题目一般会出现在专业偏向比较强的大学supplements中,尤其是理工类大学,如MIT, Cal Tech等。这类题目的文书想看到的,就是以下三点:你对学习的这门领域的思考与见解,你是否有足够的passion and motivation,以及你的task solving skills。所以在这类文书中充分展现出这三点,你的文书内容就会足够丰富。

学术特长类的文书,主要提问方式可以分为两种:直接的提问,以及你为何想进你申请的大学(的某个department)学习某个领域。这两种提问也有可能会会合并在一起问。

第一种:

大学都会直接问你How did you first learn/why are you interested & what motivates you。如今年University of Pennsylvania就问到:“How did you discover your intellectual and academic interests, and how will you explore them at the University of Pennsylvania?”这个问题就将两种问法合并到了一起。

第二种:

大学会问你为何想到你申请的某个特定大学,甚至大学的特定department,去学习你想学习的领域。MIT今年的文书就有一题:“ Although you may not yet know what you want to major in, which department or program at MIT appeals to you and why?”这就需要对MIT所有的department都有充分了解。

总结起来,学术特长类文章,即便题目可能会包容你对想学习领域的不确定性(如上文提到的MIT题目中的although you may not yet know…),但是无疑大学希望看到你希望在某个领域settle的决心和能力。所以,和第一大类一样,要做好对学校充分的research,解释这个学校为何的环境能如何帮助到你完成你的梦想。

3. 团队合作

团队合作类的文书,顾名思义,就是在考察你的group working ability以及social skill。大学希望通过此类文书看到你是否懂得所有的事情不能靠单干解决,以及你是否愿意去和别人分配并整合任务。有时候团队合作类文书很有可能和第二大类,学术特长类,一起提问,因为两者都很可能牵扯到task solving的经历。

相比起问你过去的团队合作经历,大学一般会倾向于在这类文书中问你:你希望/擅长和什么类型的人一起学习或工作。这种提问的原因很简单:这种提问方式可以看出你是否对于大学的校风和氛围有了解,你是否知道你的peers都是怎样的人,以及你能否和他们get along。

所以很常见的提问方式,就可以参考今年Cal Tech (California Institute of Technology) 的题目: “what do you hope to explore, innovate, or create with your Cal Tech peers?”,一般都会像这样比较straightforward。

同样还有问的比较不直接的,如Williams College的“Of anyone in the world, whom would you choose to be your partner in the class, and why?”。虽然问法不同,但大学想看到的东西是一样的。

团队合作类的文书,同样也需要你很清楚大学的校风以及大学会招收怎样的人,从而明白如果你被录取了你的peers都会是怎样的。你需要展现你对于和他们一起工作的必要性的了解,以及你的willingness和capability。

4. 领导力/leadership

也许你几乎不会看到美国大学直接在问题中提到“leadership”或者“leader”这个词,所以也许你会奇怪,他们最关心的leadership去哪里了?我有那么多当leader的经历,他们不问我怎么show off啊?但是你要知道,美国大学对于leadership的理解,不仅仅是你在工作中一个leader的position。他们所说的leadership,是指你是否能自主看到community或某个领域的潜在需要和改进空间,看到潜在的未来,从而用一个自主和创新的视角和行为方式,去做出革新性的改变。

所以,提问的方式就变得很明了了。每当你看到题目在问“what have you contributed / how will you contribute to …”,这就是展现你leadership的时候了。提问方式大致都会像今年的University of Notre Dame一样:“We have always known that young people can be catalysts for change. What is one way that you have made an impact in your community?”,问你过去做过的contribution,

或者像Brown University这样:“At Brown, you will learn as much from your peers outside the classroom as in academic spaces. How will you contribute to the Brown community?”,问你准备如何contribute to your college/university。

这类问题,千万不要一直说你是怎么去做一个leader的position,以及你是怎么去delegate jobs to others的。你一定要展现出你与众不同的思想,以及你积极的行动性,告诉大学,你的思想可以带来革新,可以引领世界的走向,同时,你有能力也有热情可以做到。

5. 其它

除了以上总结的四点,有些大学的提问方式,就会比较刁钻。比如UChicago的提问,就显得无迹可寻:

“Cats have nine lives, Pac-Man has 3 lives, and radioactive isotopes have half-lives. How many lives does something else—conceptual or actual—have, and why?”

“If there’s a limited amount of matter in the universe, how can Olive Garden (along with other restaurants and their concepts of food infinity) offer truly unlimited soup, salad, and breadsticks?”

在你看到这类问题,一脸懵逼,黑人问号的时候,回去看看上面总结的四点,最最常见的思路是什么?就是了解大学,看看大学和大学的人都长啥样,然后告诉大学你为啥可以成为one of them。

所以,万变不离其宗,碰到这类问题的时候,打开你的google和大学的官网,去看看大学的环境是怎样的:开放还是保守?最注重的是创新还是task solving skill?注重言论自由吗?注重diversity吗?学术氛围好吗?哪些领域最好?知道了这些,再对照他问的问题,你一定会很快的明白,他问这个问题的目的是什么,你也可以很好的回答。

其实大学在文书中最想看的是,你是否适合想申请的大学。做好充分的research,充分头脑风暴,把最闪光最真实的你展现出来,一定能迎来圆满的大学申请季!

 


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