笔者在教学过程中经常遇到同学焦急而恳切的提问:

“我都按照老师说的方法去写了,还是不提分”
“我的思路跟老师讲解的是一样的,可是被评为跑题了”
“我写了五段,为什么organization还是limited”

刚开始,笔者曾与这些同学一起焦急。怀着质疑一切的心情打开同学的作文。结果往往令人失望:机器没坏,评分老师也没有低估同学。

那么为什么理想和现实之间会存在这么大的落差呢?

被忽略的托福写作本质

原因就是在备考中,我们过于重视所谓技巧,而忽略了托福的本质:“语言考试”。以下是一些关于托福独立写作残酷的真相:

主体段写两段,三段,或者四段,跟分数没有直接关系
是否写让步段,跟分数没有直接关系
分观点标新立异或者中规中矩,对分数没有影响
同样的一个同学,作文写500字或者700字,对分数没有影响

当然,这些不意味着我们不需要掌握方法论。陈列这些内容,是为了提醒大家,在了解了基本的写作框架之后,我们要把更多的关注放到语言本身。而且,语言提升没有我们想的那么难。以下就是我们能做的事情:

消灭语法错误

或许是语法错误已经被强调过太多次,很多同学已经麻木。无论多么强调proofread的重要性,总是有同学提交低级错误百出的成果。这些错误在同学们严重可能只是一个个数字。其实不然:我们对于语法错误的感受和native speaker有着很大的差别。

“我学习中文了一个年,我是学中文语法现在,我想中文是简单。”
–知乎用户

尽管作为中文母语使用者,我们可以完整地get到这句话的意思。可是这些卡顿已经让我们对于语言使用者的水平有了判断。

对标英文写作,当我们出现诸如主谓一致,时态混乱,冠词使用方面错误的时候,我们就暴露了自己的语言水平。例子如下:

恰当使用常用词

很多错误出现在我们非常自信的部分。笔者不止一次看到同学们在综合写作当中使用这样的句子

The professor admits…. Whereas, the lecturer claims ….

这里,很明显同学们是把however和whereas的用法混淆了。

注:在连接句子的时候,whereas和while的用法是一样的,只能引导从句。

提高表达质量

在很多同学的认知当中,高质量的语言=高级的词汇和复杂的句式。如果我们的整体水平达到了可以自如地使用这些词汇和句式的水平,那自然是极好的。可是现实并非如此。强行拔高语言的结果就是各种词不达意。更可怕的是,我们对自己的“言不由衷”并不自知。

所以就会出现以下这样的内容

This is because the popularity of copy used in that period of England, which means it is possible that both the poem of John Massey and the Pearl Poet was copied by the same professional copyist.

从句错误,谓语动词错误

或者这样的内容

When we derive useful advice, it may have a large impact on our life.

derive用法错误

其实,表达准确贴切才是我们写作的最高追求。而贴切表达,不需要很长的句子或者很难的单词,它需要的是我们对已经储备的知识的灵活使用。

比如,大家可以尝试用英文来表达下方句子。

“书中的内容前后一致。”
?
The book is consistent.

表达贴切了,我们文章整体才能够easy to follow。

好的。道理我知道了,我该怎么做来避免这些问题呢?

一个字,增加高质量输入。

看到这个建议,有同学可能会想起自己在桌面某个角落发霉的The Economist,The New York Times,进而回忆起自己被动辄几千字的纯英文报道支配的恐惧。

No no。这不是输入的正确打开方式。只有在科学的材料选择和学习方法的加持下,才能事半功倍。

科学的材料,需要超出大家现有的水平一点点但是不能太多。科学的方式,要求我们将被动输入转为主动输出。