随着近几年UCLA的排名不断上升,它申请的难度则越来越高。标化、活动、文书究竟哪一个更重要?有时候连录取的同学自己也看不懂招生官手中的那一把吹风机了。今天,来自创作计划的一名同学分享了自己的UCLA申请经历。

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卧槽?这个是offer?

UCLA放榜的前一天我早就知道了这个消息。

那天晚上,无数的放榜提醒向我涌来。有朋友的好奇,也有的是老师的叮嘱。身边的人都知道它是我的梦校之一。但一个普高的gap year学生,没有太过人的成绩,再加上之前UC系统的连环拒,可能也只有我才会明白UCLA于我只不过是一场春秋大梦罢了。从前的学校放榜我总会早早地定上闹铃并在它激活前一个小时醒来,而在UCLA的那天清早,我一觉睡到了11点。如果你完全没抱有希望,那么也就不会有紧张和期待了吧。

刚刚醒来的我还没有睁开眼睛,右手在床边探索着手机的位置然后随手抓起了什么东西放到眼前。打开手机,有些刺眼的屏幕让我愈加眯起了自己的眼睛,果然,又是一长串的微信,和往常每一个早上都一样。

忽然我发现老师的微信头像上多了一个红色的“2”,想都不用想一定是催我来学AP的……没兴趣,今天不想学。看到他的消息后对于学习的抗拒又多了几分。于是我把被子拉过头顶,我又昏睡了过去。

再次醒来,已经是将近十二点钟的样子了,我再也没有一丝睡觉的困意了。直到这个时候我的心里都没有一丝UCLA已经放榜了的紧张。拿起手机发现微信提醒又多了那么几条,把它们全部都点掉后想起了老师的消息,礼貌性地决定回复一下。

消息框中,我看到了一串奇怪的表情,那些笑脸中似乎透露着惊喜。再往上翻是一张图片,没有彩带,但是开头的congratulation显示出了它其实是一封offer。祝贺的上面竟然是我的名字???这不是真的吧!!!老师在p图开玩笑吧???

我冲进UCLA的网站打开portal反复确认,卧槽,我真的被UCLA录取了?

我是谁?

我毕业于北京市某数字高中本部,也就是传说的的普高留学狗。SAT苟了无数次,10月SAT才勉勉强强上了1500;托福怎么写作也上不去,努力两年靠拼分摸到了110分的一小角,实际分数低得可怜险些没有破百。活动做了很多有些到现在都没有结束,文书写的还算满意说出了自己四年高中的故事。大学录取了工程院却一心想去学sociology,可能也是因为高中早就与它结缘。

下面我想讲一讲自己独特的申请故事。

我究竟如何爱上了UCLA?

对于UCLA的爱,从对于LA的痴迷启程。温暖的阳光和金黄色的沙滩,每天早上八点,当101号高速公路上卡车的声音从远处射穿空气激起阳光下的的每一个微粒震荡时,我总喜欢坐在路边的棕榈树下感受一阵阵凉爽的海风。从繁忙的都市中出走尝试闹中取静,靠在沙滩上看着摩天轮载着形形色色的男男女女在海岸线上画一个彩色的圆圈,飞机在空中拉出彩色的烟雾祝大家妇女节快乐。我希望大学可以留在这里。

结束8月的SAT行程,离开加州的最后一天我去LA进行了访校。说来奇怪,那时对于UCLA并没有特殊的情感,反而自己的梦校是USC。要离开那里的时候一位学生忽然叫住了我,热情地向我介绍了他们的活动,希望我可以参加。我遗憾地表示了自己只是一名游客,停顿片刻,他笑着说了几句我没太听懂的英语随后离开了。

忽然像是受到了什么特殊的冲击,我心中竟涌现出了一丝不甘。可能是被UCLA学生的真诚打动了,也可能是更偏爱UCLA的山清水秀,我开始憧憬着自己有一天可以到这里上学,期待着着有天可以和朋友们一起在特洛伊下高喊一句“go bruins!”

文书:生活是一种体验

申请季前的这几年我一直在体验生活的道路上前行。

学英语的方法有什么?老师说大家应该多看书,学长讲看看美剧听听广播也可以对自己的英语有极大的提升。究竟什么是最好的方法没有人说得清,而我选择了把自己置身于完全的英语环境中。那时候英语连完整一句话的我只身前往了美国借住在朋友的家中。

在朋友的陪同下,我去各种大学蹭了一个多月的Lecture,有些甚至是我不喜欢的专业。其中也遇到了很多的麻烦,比方说尝试混入discussion被发现了十分尴尬,或者是信用卡在一个偏僻的地方出问题了叫不到Uber又找不到出租…但是在尝试自己解决了所有的问题后,成功提升了自己的英语水平,也是自己对于美国社会的一次入门课。

又比如,作为曾经打算学习计算机的学生,我也把很大的经历投入到了社会科学的研究中。比方我小时候的北京市崇文区因为历史的原因而与北京市东城区合并,担心它慢慢地被大家淡忘,这一年来一直在筹划着和朋友一起,从家中的老人开始,走访当地的一些居民,收集他们手中的老照片已经曾经发生过的故事。如果可以,我和朋友会把它们制作成一本属于崇文区的百科全书。它或许不是我专业内的事情,但我的确一直在尝试做下去。

这几年我甚至送过外卖,和朋友一起在街上卖艺。探访过洛杉矶的贫民窟,也尝试过在说走就走探索一个陌生的城市。当我所有的故事集中在了一起,就成了我文书的主要思路——讲出我自己的生活。把生活中的点子实现,也是我活动中的思路。由于它们都是我最个人的思路与想法,所以不会与别人的文书撞车,也不会让招生官有一种千篇一律的感觉。

最初我曾经陷入在了一个困境中:文书究竟应不应该用于表现自己的个人学术能力?这个问题我和同学、老师都有过探讨。支持这一观点的人认为文书是你丰富活动的一个佐证,充足的情感等于直接告诉招生官自己的活动是真实可信的,甚至往往可以进一步打动招生官;否定的人认为,如果你的活动列表已经全部都充满了学术氛围,文书再去讲一遍只会显得自己是个nerdy的人,如果讲一些有趣的故事反而可以让你显得是个有情趣的人,毕竟学校招生想要了解的是你与学校的契合度,展现一个有趣的自己往往可以使得自己更多赢得招生官的青睐。

两种方式,由于gap year申请了两次,我都尝试过。今年的申请方式采取了表达一个全面的自己,通过文书进一步展现了自己是个什么样的人,也就是记录下了自己完整的故事。而具体文书中出现了什么故事,请继续看下文吧!

选校策略

Warning:本人爱好作死,不撞死不回头那种,选校策略不要千万模仿!!

ED: Cornell
ED2: NYU LSP
Safety: OSU USYD
Match: UCSB UofT Tulane UNC UMich
Reach: UCLA UCBerkeley USC Stanford Harvard

由于在高中结束后选择了gap year,我走遍了列表中除了UofT和USYD以外的每一所学校。其实对于我而言,选校的时候感性往往大于理性。比如在选择USYD的时候,主要是被当地留学生保护国旗的时候放着Made in China在街上蹦迪所打动,而且悉尼的朋友比较多所以把它加入了选校列表;选择Tulane的时候就完全是冲着它party school的名声去的。

尽管现在我很幸运地录了UCLA,但还是要提醒大家选校时要根据专业排名、综合排名、地理位置谨慎考虑!!!盲目地只选自己喜欢的很容易全聚德。

活动

自认为活动是我申请中最重要的一部分。它们主要分为三部分:

科技创新系列

由于最初自己是普高的高考党,为了冲自主招生而参加了青少年科技创新大赛,随后晋级到ISEF等比赛取得了一定的成绩。这些比赛和获奖都是我申请中比较可以体现出自己学术能力的一部分。由于ISEF在美国国内的认可度较高,我认为就是在这个比赛中获奖,让招生官愿意录取卑微的我。

参加这种长线的学术类比赛特别需要自己能确保有足够的时间、金钱。海量的参赛者只选出寥寥无几的获奖者,你要避免自己成为陪跑的人。如果在这里无法获奖,不如去参加高含金量的大众活动。

科技类我还参加了FTC,是一个团体类的机器人比赛。它来自于我在高中参加的机器人社团,重点可以体现出我的leadership experience。

DIY活动

DIY的活动需要你时时刻刻关注着自己的生活。像前文所说,为了保留住家乡的记忆,我和朋友建立了一本“百科全书”;自己喜欢玩儿水弹枪、nerf,就搞了个玩具改装社团。更多地,我会用自己的一些本领来帮助别人的一些活动。比如给老师写个排课表的小程序,帮别人的社团敲敲代码。总之,做一个生活的体验者,我认真去尝试了自己认为有趣的所有事情。

工作实习

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楼上夹带私货的人请让开一下(严肃脸)。我认为我的工作实习是比较有所思考的一部分。从之前的一个计算机专业学生,初次接触新媒体写作并在3个月内快速融入这个环境,为了达到这个目的,需要我不断地反思总结吸取前人教训并总结经验。同时,这次工作经历让我发掘出了自己社会学、新闻学的浓厚兴趣,甚至也让我隐藏的才华得以展现。

如果上面的内容体现了我对于未来学习的思考,我认为在文书中提及到这段经历,并分享了我从计算机领域转到新媒体时掌握的经验,完美地表现出了我很适合undecided的专业选择。

很多人把undecided当作是通往理想专业录取的捷径,但我坚持认为它其实是一种满足学生交叉领域学习的方法。TD的工作成为了我文书中很重要的一部分,通过分享工作实习经历,并讲出自己的体会,它帮助我我告诉了招生官:我的兴趣很广泛、有能力把它们学好更有能力把它们投入实际应用。

写在最后

我的故事可能很难完整地分享给大家,在申请路上遇到的很多困难当时自己都没有想到过能挺过来。比如匆忙开始的SAT考试,刷到最后一刻的托福,gap year时大家对我的质疑。最近也有很多小伙伴表示想了解一些有关于gap year的事情,如果你也有相关的问题可以直接在评论区留言哦~我会一一为大家解答!

 


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