在美国的西海岸,盘踞着两所世界名校,分别是UCLA和USC。 这两所学校绝对可以堪称美国大学中最能撕的一对。

而来自创作计划的安聂同学曾经的梦校是UCLA,在刚过去的申请季中收到了来自梦校的拒信,并且叛投了USC。今天他将来给我们分享他的申请故事~

误打误撞 我解锁了国际部场景体验

大家好,我是安聂,来自某一线城市公立高中国际部。

什么?这个标题有一点点熟悉?

是的你没有看错,与前一篇的小伙伴(?梦校是USC的我靠卖艺去了UCLA,Go Bruins!)恰恰相反,UCLA就是我的梦校,但现在我更愿意与Trojan family站在一起高喊Go Trojans!(如此奇特的命运安排啊)

三年前的今天我准备去考国际部的入学考试。体制内教育的我没有想到自己真的会读国际部:真的太贵了好嘛(后来发现远不止是学费贵)于是也没怎么准备就去考了,居然压着线进了。爸爸妈妈很支持我上国际部,认为出国留学是一种趋势,也是拓宽眼界的方式。

那个时候的我仍然局限在初中老师的“上国际部都是中考没考好的人“这种stereotype里,就赌气似的说如果考不上提前批报考的重点班,就来国际部。没想到中考翻车翻到三年最差排名,于是就这样意外地来了国际部。

既然选择了该场景,开学前特地去了趟美国了解情况,第一站便是UCLA,在停车场里迷了路。当时恰逢大学生运动会,阳光灿烂,无论是将我们一行从停车场里捎出来的中国小姐姐,还是行走在大学校园里的每一位学生,我都能感受到他们待人接物无限的热情和温暖

开学后,总是盯着高中毕业墙上翠鹿UCLA的学长学姐档案,在心里下决心要追到UCLA时却没发现在她隔壁,还有一个小可爱USC,正在饶有兴趣地注视着这一切

我的托福/SAT/AP和GAP是多少?

由于学校的课程设置要求,第一年要学完国内高中数理化生所有选修必修,高二才真正开始学AP,从接触AP到交申请不过才一年多一点的时间,期间的裱花和活动准备时间可以说是非常紧张了。但由于学校生源相当不错,对刚进学校的我造成了一定程度的误导,认为SAT1500 托福110是最低要求,现在想起来果然还是too young too naive。下面便是大型打脸现场

SAT 1470               写作8/6/8
SAT2数学800      物理780
托福107               (单项25+)
AP提交5门
AP宏观经济         (校内A+,分数5)
AP微观经济         (校内A,分数5)
AP物理2               (校内A,分数5)
AP统计                 (校内A,分数4)
AP英语语言写作 (校内B,分数3)
在学4门
AP人文地理         (校内A)
AP微积分BC        (校内A)
AP 心理                 (校内A+)
AP英语文学写作 (校内A+)
GPA Y10-Y11 4.52 (weighted)

托福用的是首考的分,高三二刷反而因准备时间不充足导致口语写作掉分,最后拼分110。托福算是能在短时间内通过练习熟悉题型套路能提高的标化,但就算考了SAT,没有一定的时间投入也不能保证一定高分。

其实托福只要保证105+且每项都在25以上问题都不会太大,申请时相对于SAT也没那么重要,110+不算是硬性条件,没必要为了一两分刷分。

与SAT更是一番爱恨交织(并没有很爱)的纠缠。

SAT相比起托福,过1500这道门槛的重要性高很多(低了不是说学校就完全不会看,只是连中介和升学指导都会尽力劝你ED不要申TOP20)很不好意思的是,我考了5次SAT,从10月到第二年12月,香港澳门北美的考场全体验了一遍,结果仍然是1470 99th percentile,刚好卡在我们学校的平均SAT分上,可以说是一个在同校没有太多竞争力度的分。

备考上话语权不多,但真的不要听信有些进阶词汇太偏不会考的话心存侥幸!这也许是准备时间紧张的下策,老老实实把单词背好才是正道,不然只差一个关键词就能读懂出题点的长难句足以让你追悔莫及。其次就是要练就一些抗干扰的本事

亚博人还算好,因为人多所以一切组织都比较规范,周边环境对于我来说更有利于进入状态,偶尔有飞机飞过的声音也能自动屏蔽。

但我北美的考场给我一种完全不重视考试的随意性,考场外面就是工地,工人和监考员有时随意的交流和工程车倒车的提示音对我造成了很大干扰,导致本来稳定在5个以内的阅读整整多错了一倍。所以在准备考试的过程中,训练一些抗躁能力或者找到进入状态的方法也是很必要的

其实对于标化考试的规划非常重要,能尽早出分的赶早不赶晚。我高一为了保一个期末考试的GPA没二刷托福和考6月SAT2,导致整个高二一直连轴转:3月SAT——5月SAT+5门AP——6月SAT2+final——7月夏校+活动+托福——8月SAT+文书+活动完善 到了12月已经有同学ED下车我还在等SAT出分。

所以建议各位同学能在高一还没那么忙的时候把托福,SAT2,甚至AP多考几门,高二首考SAT后在4个月内集中精力一鼓作气把SAT考出一个能接受的分,因为战线拉得越长越容易丧失斗志,同时兼顾几项考试也会有很大风险。

我的SAT2两门在半个月内用巴朗自学完(不建议这么紧张),不要相信巴朗上的题型和难度!(我第一次物理690就是做完巴朗盲目自信),所以一定要搞清楚所有的知识点不能放过!如果学有余力建议考一些文科类的SAT2,于申请会有一些帮助。因为学校是AP课程,所以每人考4~5门AP是比较正常的事。

在AP的选择上应该提前去摸清楚自己将来有可能申请的专业方向。我高二选课之前认真分析了一下,发现我理科能学但不擅长,纯文科不太感兴趣,似乎也不像是学商科的人,反而对心理教育之类比较感兴趣,就选了与社科相关的统计,宏微观经济,一门语言类AP Lang以在SAT等基础上进一步反应对语言的熟练程度(虽然后来翻车了),加一门社科领域外的AP物理(我想高三再接触微积分所以没选物理C)体现我全面的学术兴趣,把人文地理和心理留在高三。

多领域的AP能在大学兑换掉更多core,且AP总体来说比IB划得来,但千万不要追求AP数量忽略了最最重要的GPA!!

用课外活动串一株幸运草

活动最应强调的是连续性和深入程度。以CA的十个活动为例,除去一个体育类一个艺术类活动表现兴趣的广泛性,剩下的活动一定要有主线,能让AO看出这三年你对某一方面有持久的兴趣,并付出与之相关的努力求知,这就是所谓连续性。

零散性活动展示兴趣广泛性是比较冒险的做法,很容易让AO体会到你是一个什么都去尝试但什么名堂都没干出来的人。所以做活动的深入程度很重要,在做活动享受乐趣的同时也要善于动脑,比如人人都做的支教,能从学生反映,执教方法上找出关联,结合相关知识research分析可改进的地方,或者通过观察,给实习所在的单位写一个反馈和改进建议(别怕他们也不会因为这个把你开掉)把一个看上去平平无奇的活动带上独一无二的气质。

我在高二下学期之前都没有意识到活动主线的重要性,只凭着兴趣发起了几个有关心理和交流的社团,接任了大型活动策划社团副社长,参加了CTB,爱运动爱刻橡皮章,于是在与中介第一次挖掘活动的时候十分尴尬,有学术性质有特色的活动基本一个都没有

虽然最后在暑假前和中介还算梳理出了一条主线,发起了一些与教育专业相关的线上特色活动,利用夏校的机会走访了国内外几所学校做了学术调研补齐了闭环,但还是没有足够的时间去搞有特色的大事情。所以尽早弄清楚自己的目标专业并有所规划真的很重要

可以找出一张大白纸,把自己上过的特色课,做过的或者尝试要做的项目全部写上去,并用彩笔把有所关联的活动连线,通过颜色对比和线的连贯程度能较方便的分析出自己的兴趣所在。

我与UCLA还有USC之间的故事

现在回过头来看,解锁国际部场景体验以来,UCLA可谓就是白月光,可遇而不可求;而USC则是那支永远明艳动人的红玫瑰,用满怀热情将我包容

申请季早期,我痴迷于追逐这一抹白月光,因为UCLA没有ED/ED2而非常不冷静地倾向性地“放弃”了ED的大好机会,抛开所有老师和中介比较有把握的ED选项,选了一个教育专业顶尖,但SAT没有1500+几乎不会录的ED校。

我当时的想法非常简单:这所学校环境优美,排名非常好看,专业顶尖饭堂好吃,说不定这块香喷喷的馅饼就能落在我头上呢?反之,如果没录,那我就能开开心心申请加州了。

虽然是当时的这个选择让我遇到了USC,也一点都不后悔当时的选择,但还是建议同学们理性冷静看待选校问题,因为ED/ED2选择失误进入RD几乎全聚德的同学其实不在少数(所以真的很感谢USC好吧),不要随便放弃掉ED这个大好机会。

EA我自作聪明的只申了三所,结果被ED拒,EA UWMadison咕咕精延迟出结果,UNC拒东北defer,加上放弃了英国第一批申请,很长一段时间手上没有一所大学。这时候身边的同学都大多有了保底校,真的焦虑到不敢坐在自习室听同学们聊天。

所以我个人比较建议同时申请两个国家,并且rolling的学校要赶在第一批11.1就递交出去;现阶段英美对于留学申请的难度有所波动,只送一个国家有受政治因素影响的可能,万一被一个国家“全聚德”后就没有保底;申超过三所国家必要性没那么大,反而要花大量时间填不同系统的申请表(填表真的很烦,何况美国就有CA/Coalition/UC三个系统)

所幸在在后来的ED2和RD阶段很努力地将心态掰正过来了,意识到为了追求一个不可预知结果的梦校而放弃掉ED机会是有多么不冷静,也意识到如果12月不能顺利出分,用1470来申请RD排名40那几所好学校都不太稳,硬是把ED2再放飞自我一把赌UCLA的心按下,重新调整了ED2和RD的申请策略,选择ED2较为稳妥的NYU。本想着申的教育学院该是比较稳,没想到被调去了LSP,但好歹终于有挺不错的大学能上了。

P.S. 在这里也提醒各位同学,有些学校有点介意ED2,认为大家申它只是因为它是ED不中之后的备胎;又或者是一直以来在特定学校该批次录的极少。总而言之,有些与SAT相对匹配的学校也不一定会稳,ED2不建议像ED那样放肆地去冲high reach了,应当慎重考虑

这个时候的我心里还存在一点点侥幸,心想着一定是上天觉得我更适合去加州(现在看来也许确实如此)更加确信我离梦校又进了一步,甚至暗搓搓的想UC其他几所学校给的wl能不能召唤一个UCLA的offer。结果还是被UCLA无情地拒绝了。

其实三年来,我在GPA、裱花、活动上做足努力,可以说就是为了追到UCLA,但最终她也不是那支能娶到手的白玫瑰,而是那一抹白月光。哭了整整一个上午之后逐渐平静下来,我才开始重新审视对UCLA的爱。

我在了解其他学校之前就对她一见钟情,但其实并不了解她是否真的适合我;我爱上的阳光是加州的阳光,爱上的热情其实是加州人民的共同特点。饭堂好吃排名好看,也许就是我对UCLA唯二的爱的理由了。与其说我爱的是UCLA,不如说我爱的是加州这个地方;相比白玫瑰,她更适合做心头的白月光。

至此幡然醒悟,开始将目光从UCLA转向录了我的加州其他学校,以及还没出结果的USC。那个从一开始就默默注视着我对UCLA的追求的USC,终于被发现了。我开始深入了解他,并惊讶地发现他似乎比排名更高但擅长理工类的UCB更适合我。

传媒是我一直以来非常想尝试的专业,USC的传媒学院非常非常的棒,课程能满足我对传媒一切的好奇,相关资源更极多。相对于NYU地处城市中心,USC漂亮到成为很多电影的取景地的校园不光让外貌协会钻石级会员的我赏心悦目,也更能让我体会到学术氛围。

USC的吉祥物是我比较喜欢的正常类型(嗯没有内涵)而Never give up and Fight on 的精神象征与价值竟然出乎意料地与我的信念产生了共鸣:我从小就爱跑步,从小参加短跑比赛也激发了我争强好胜的性格。我总有不服输的挑战欲,乐于挑战与证明自己,就算目标看起来再遥不可及都要试上一试。我爱这种Fight on的精神内芯。

相比于对UCLA的一见钟情浮于表面,我发现USC才是最适合最吸引我的那一个。在我情不自禁开始为还没有出的结果紧张,担心没有把自己最好的全部特点展现在文书桌中时,我发现我叛变了:我已经爱上了USC。USC是那支永远明媚动人的红玫瑰,不会因时间推移褪色或变成一抹蚊子血,因为我对他的爱并不浮于美丽的表面,而是真正被他的内芯精神所打动而产生共鸣。

3月27日的早上,特地把USC留在最后一个查,先前的brandeis和UCB一个拒一个wl,想着应该不会是颗粒无收。紧张地点开USC的Portal,段首是大大的Congrats。所幸,我爱USC,USC也爱我。

毋庸置疑,UCLA很好。但相比于单相思的白月光,我更愿意选择适合我,能与我产生共鸣的USC。相比于UCLA的Go Bruins,我发现,当我与新生群里的各位一起喊出Go Trojans的时候,我笑得更灿烂,更幸福。

写在最后

申请季不得不说最重要的就是心态和策略。几乎每位同学都多多少少会有些许遗憾和不甘,但请记住你们并不是弱者,并不是唯一遭受渣校defer+wl折磨的人,请大家相信得到的必定是对自己来说最好最合适的,像我这种转角遇到爱的情况也挺常见的。所以心态千万千万不能崩,申请策略千万要慎重理性考虑

付出努力想要换来的收获也许会迟到,但绝对不会缺席;就算努力没能换来梦校的一封offer,他们也一定会助你扫清继续出发追逐灿烂阳光路上的障碍。祝各位学弟学妹们能在尽自己所能后,成功追到自己心仪的学校,万事顺意,前程似锦。

 


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