芝加哥大学ED2放榜之时,TD申请办公室传来了Tony同学被录取的好消息!

从刚开始觉得凭借自己优秀的裱花能进入任何一所优秀的大学,到后来发现人外有人;从只是因为芝大排名不错且有ED 2才去申请,到现在发现简直太爱这所学校的氛围;从起初写文书很头疼,到后来和文书老师配合默契且出产了自己的得意之作;如此种种,申请季使得这位喜欢诗歌的非典型STEM学生不断收获成长,最终抵达理想之地。

回顾整个申请季,Tony能够录取,凭的不仅仅是他的标化和活动奖项,更多的是找到了自身和学校的契合度,将自身的优势最大化的发挥。今天,他会与大家分享标化备考、选校和选专业的方法、文书素材以及属于他的申请季感悟!

背景介绍

录取学校:University of Chicago

意向专业:物理

标化成绩:托福110+、SAT1500+、IB 43/45

大家好,我是Tony,但初中时被全校称作托托hhhh。芝加哥大学2025届新生,目前因为高中毕业后有将近一年的空余时间就读于奥克兰大学。Major在astrophysics/molecular engineering/econ间徘徊不定。

被录取之后,我每天问自己最多的问题就是:我到底是怎么进的芝大?我是谁?我配吗?

(existential crisis和imposter syndrome双重打击)。

托福/SAT成绩

我出生在江苏,但是一岁时就移民去了新西兰,上到小学四年级之后回国读了几年,高中时回到新西兰上这边的一所私立学校。对于学弟学妹们,我的建议是比较早的时候可以先考一次试试水,然后有第一次的分数之后就会对自己有个大概的认知,备考起来会更好计划。

毕业之后,经常会有同学和家长来问我关于补习的事情。我从来没有上过补习班,但是补习有多大帮助因人而异。针对某些自己搞不懂的ib topic补习可能会有帮助,而且不可否认SAT和托福之类的集训确实有效。但是,美国大学对学术成绩并没有特别特别看重——对于他们来说,一个ib 42和45恐怕区别不大。补习班通常会占用很多的时间和精力,而要是补习使得自己不得不放弃一些活动,那就得不偿失了。

留学背景提升:活动&竞赛

我的活动和竞赛基本没什么亮眼的(我妈因为这个之前天天跟我急)。

我会打网球/篮球,但是跟varsity距离一光年;

我会弹吉他/bass,在几个乐队,但是一没成绩二没文书可写的内容;

在学校的enviroment council做了几个project,但跟美国学生动不动筹集几万美元善款相比根本不值一提;

拿了几个数学和信息学的national top 10,不过因为新西兰全国就几百万人口,含金量恐怕比较一般。

2020年我申请上了yygs,但是因为疫情泡汤了。

活动的主线大体是我开设了帮助国际生学习英语的Conversational English Classes(虽然不算成功)和我作为boarding house prefect的经历,来讲述我如何用自己算是在一个多文化的环境下成长的经历来empower interational students,帮助他们融入新西兰。

学术方面,我在Pioneer Academics做了一个关于天体物理的research project,结果教授对我印象很好,写了不错的评语和不错的分数(A)。我个人比较推荐Pioneer,因为不仅仅学术方面是一个加分,他们还会组织很多各种各样的线上活动,给申美国大学的学生与在名校的Pioneer alumni交流的机会。

回头看,活动列表固然重要,但是比起拼命往活动列表上填听起来很impressive的活动,做自己真正喜欢的事情,并且把它变成一篇文书对我的申请季意义更重大。

留学选校选专业经验分享

选校策略

我的申请季非常恐怖,新西兰、澳大利亚加上英美一共申了35所学校,申到一半才发现common app上面最多只能选20所。在芝大ED2录取我之前,我收到了帝国理工、umich和一些保底校的offer

我个人基本上没有梦校情怀,所以选校的选法很practical。我在申请季一开始就决定要把能申的学校尽量多申一点,所以选校环节大致是排除法。比如:

我个人喜欢大城市的vibe和工作机会,所以第一轮把北卡教堂山这一类村的全都删了;

排名前十开外的学校,STEM不强的学校第二轮删了

EA把能申的学校都申了一遍,因为早点拿到offer RD会轻松一些;

ED:我没考虑过REA;有ED的学校中,当时对西北和杜克不了解所以没有考虑;芝大因为有ED2所以当时打算作为ED2;哥大和宾大两个中,宾大是更party school的那个,所以最后ED了宾大(defer)。

选专业

我觉得选专业主要是考虑两件事情:一是自己是不是真的喜欢这个学科,因为我一开始尝试写数学的why major写的头痛。后来,换成我自己真的感兴趣的aerospace engineering之后,文书就写的很顺,而且算是真情实感;面试被问到why major,也能真的和面试官聊得下去,然后让对方感受到我的passion。二是自己的选课、活动、竞赛以及其他的经历能不能往这个专业上面靠

芝大是一个比较奇葩的学校,它没有工程学院,唯一一个工程学科,分子工程,还是近几年才开的。坦率地说,当时选芝大就是因为它有ED2,是个practical choice。直到最近,我开始在instagram上找我未来的同学们聊天,我才发现我有多喜欢芝大的student body。毋庸置疑,芝大的文书是所有美国大学中最特别的一个。而正因为这个文书的quirkiness,通过它选出来的学生也都自带一个大大的脑洞,或者性格上特别能stand out的地方。

经常看YouTube上各个学校的学生做的视频,通过这个,我找到了一个跟我同样来自奥克兰的uchicago ’25新生(在新西兰,每所us top 10基本上一年录一个,所以在这里找到校友是真的喜极而泣)。要是大家想要research芝大的话,可以去看chloe tan。她的视频很有帮助,而且不像其他的college youtuber读自己的ec stats那么无聊hhhhh

加起来两万字的文书终稿

我的所有大学文书最终稿加起来大概有两万字,但大部分基本上都是围绕同样的几个素材。个人建议申请季一开始可以把加州系和MIT的文书写了,因为这些学校的文书很能挖出素材,这样写其他学校的文书就会好办很多。

why school/why major

这块一开始写的很头疼,因为school research不知从何下手。后来,文书写多了之后,做school research就得心应手了。每个人的方式可能不大一样,但我一般是去YouTube上找校友的视频,从里面最好能够挖出一些学校的tradition或者学校比较与众不同的地方,比方说,学校里有没有一个地方特别适合看日落?有没有像芝大学生要是踩Reynold’s Club里面的seal就无法四年内毕业之类的迷信?之后,我会上学校网站,找一个research concentration跟我的Pioneer课题有关的教授,把自己的经历和学校连起来。

除此之外,因为我common app文书写的是自己对poetry的热爱,我还会尝试找一下跟poetry有关的课,来表现出自己对很多领域都感兴趣。我一般会去Google上搜学校的student organization来找跟我的major或者poetry有关的club,然后说我对他们的某个project很感兴趣。

因为大部分学校why school和why major是同一篇,我一般会在开头写我小时候以为蟋蟀的叫声是星星眨眼发出来的作为hook,然后讲自己看火箭发射时如何想象如果自己是chief engineer会是什么感觉。接着会讲和朋友看SpaceX发射火箭和方程式赛车的时候如何讨论aerodynamics。之后,再引出我参加Pioneer来使得自己对STEM有更加深刻的理解,再过渡到对学校的教授感兴趣blah blah。

common app填写

prompt: interest/talent

我写的interest是作为一个stem major,我与众不同的对poetry的兴趣。这篇文书的重点是我喜欢poetry不仅仅是因为the aesthetics of the words,而是poetry如何帮我connect with other people,比如我的hook半夜帮朋友改spoken word,还有一起准备ib英语的ioc,以及跟朋友半夜沿着高速,窗户大开,在那里blast music。

community

这个素材写了无数遍。我写的是作为boarding house prefect,处理一次国际学生的枕头被他的舍友们藏起来的事情。主旨大概是虽然要在一个boarding house这样的diverse的环境下achieve unity,帮助国际生融入很难,但是通过我做的一些事情和host的一些活动,我们在慢慢向这个目标靠近。

我的这个activity很普通,但是做活动的重点不是结果有多impressive,而是你能不能通过文书反应出你真的对你做的事情有passion。我的这篇文书加入了很多的细节,我觉得通过这些细节我体现出了我真的在乎帮助international students融入我们的boarding house。

UChicago

这两篇文书可以算是我的得意之作了。虽然没法套素材而且我写了将近两千字,这两篇都写的很顺利。本来为了那些奇奇怪怪的prompt头疼,直到某天晚上突然有了灵感,然后基本上一个晚上一气呵成,之后几乎没需要怎么改就交了。强调一下,uchicago的文书很自由,因为提交的是文档,我甚至在里面加上了图片。uchicago的文书应该冒一点险,但是记住不要为了标新立异而标新立异

UChicago why school

我这篇文书的主线是daydream。开头讲到我在brainstorm essay的时候daydream,既然这些奇奇怪怪的prompt要芝大学生能够daydream,他们的球队为什么不干脆叫Chicago Daydreamers呢?我还给Chicago Daydreamers想了个mascot造型——棉花糖做的云朵。我提到uchicago的学生如何都是daydreamer,而整个课程体系如何给学生daydream的机会。我还把daydream和正常的why school素材联系起来,比如我如何daydream想到我在空天行业的未来,而uchicago能够如何帮我实现这个daydream。

UChicago extended essay

prompt: How did you get caught? (Or not caught, as the case may be.)

这篇文书选prompt真的很重要。因为他们允许你选过去的prompt,建议多花点时间浏览prompt和brainstorm。我问了很多跟我一样的uchicago ‘25新生,而我们大部分选的都是过去的prompt。

我的整个profile非常普通,所以我觉得我能进uchicago就是靠的这篇文书。而这篇文书的灵感源自某一次我的朋友跟我计划某天半夜溜出去滑板(所以说我的朋友们把我抬进了芝加哥hhh)。我花了大概半篇文书讲我是如何溜出家门,去附近的一座小山丘上滑板,看日出。我成功的溜出了家门而没有get caught,但是我尝试escape的其实并不是家门,因为哪怕我跟我的guardian说我要和朋友去看日出也不会有人阻止我。

我尝试escape的是高中,虽然高中时期也有很多很多这样的回忆,但是我们一直过于担心自己的成绩,担心essay deadline,担心自己能不能进一所好大学。直到毕业之后,我才能放下这些包袱,而真正的enjoy myself。最后,我讲到我毕业之后的perspective:进一所好大学并没有那么重要;重要的是学自己真正喜欢的专业,做自己喜欢的事,结实朋友,创造这些回忆。(说自己不care进一所好大学让我进了一所好大学 啊这)

申请季Tips

要是我能给所有申美本的学弟学妹一条建议的话,我会让他们放平心态。因为不论你再努力,大学申请中难以控制的因素太多了。比如,哈佛一届招收1600多名学生。其中,几百个位置要留给legacy、运动员、或者在某一领域特别有成就的学生;而争夺剩下来的一千个位置的五万名学生中,有三千个有着最顶尖的成绩,拉了十几年小提琴,为自己创立的慈善组织筹集到了几万善款,还打varsity tennis打到了state championship。

申请季一开始,我觉得靠着标化自己应该很有希望冲进全世界最顶尖的大学;但是随着自己做school research,看到无数个youtuber讲自己是怎么冲进藤校的,我彻底放下了自己的ego:人外有人。我自问无论自己多努力、多早开始准备申请美本,我的profile都不可能赶得上他们。而哪怕像是他们这样的所谓全才,也是僧多粥少;能否被自己的梦校录取,很大程度上取决于运气以及看自己的profile的招生官能不能跟自己看对眼

我的文书能被芝大的招生官看上,我相信是因为文字里面表达的真情实感。进入一所好大学固然很重要:排名高的大学很可能通过name recognition就能让找一份好的工作更加容易,而且会在你的身边塞满志同道合并且与自己相当的intellectual curiosity的朋友。

但是,大学排名不是一切。排名高的大学不会把你保送进一份理想的工作,而哪怕自己进的学校不是很理想,之后不论是读研还是寻求实习也都会有更多的机会。

对我来说,重要的东西不是大学的排名,而是我四年在这个地方的经历,不论是我一直追求的教育体验还是来带着各种有趣故事的朋友。高中和大学应该是这辈子最快乐的时光,为了区区排名而在高中的时候拼了老命,值得吗?

I did it!

二月中旬的某一天,我在工作的餐厅忙的不可开交。一杯拿铁做到一半,我的手机屏幕亮起——Your admissions decision is ready.

录college reaction video的好多人都会在这个时候心跳加速,脑子一片空白,甚至忘记自己的密码(幸好我的密码存在浏览器里面)。当我点开我的decision letter,没有花里胡哨的特效,也没有漫天飘扬的彩带,而是只有一排大写的、正常字体的、竖排的congratulations。可能decision letter跟我的手机浏览器不大兼容?

申请季就这样突然地结束了。我想到了那些陪伴了我两年ib,半年申请季无数个日日夜夜,给了我数不清的feedback和mental support的朋友们。那一刻,我最想做的事情不是如何如何欢呼庆祝,而是对他们说那句我幻想过无数次的话:“Guys – I did it.

就这样,我挺过了跟IB考试重合的申请季,又稀里糊涂地靠着一次跟朋友出去玩的经历跌跌撞撞地闯进了芝加哥大学。虽然我的朋友们可能不会看微信公众号,但是我想让他们知道,要是没有他们,我绝对没有可能被芝大录取。

我还要感谢TD,无论是郭老师对我各种各样奇怪问题的耐心解答,还是涂腾老师包容我因为各种各样奇怪原因拖ddl,又或是hours and hours on end的brainstorm session,都是我能被抬进芝大不可或缺的助力。不过无论如何,虽然不用拼了老命,但是还是希望大家能不给自己留下遗憾,进入理想的大学。

TD申请老师说

文书老师说

ED1宾大文书中的Tony:聪明、独立、自信、学术优异、心思细腻、交友广泛。我几乎可以看见Tony坐在费城大学城的34 Spruce Street飘着Insomnia Cookies香气的大厅里,与来自天南地北的朋友一起讨论物理、音乐、或是创新项目。

当他被宾大defer时,我有些难过。

2020年冬天ED2前的一个晚上。逐个聊完芝加哥古灵精怪的prompt之后,Tony和我说:老师,这个要靠我了。

我知道他的意思。芝加哥的文书个人特色鲜明,这个初始脑洞最好是Tony自己亲自打开

我们约定几天后交稿。

我没有担心稿件的质量。整个申请季,Tony的文书越写越好

一个学生如果在忙碌的申请季,文书越写越好,那么他一定经历了重大成长。在Tony的申请季中,我的角色渐渐从“教师”转变为“思维伙伴”。我们的头脑风暴会逐渐从我提出创意,引导谈话,变成了两人一起推敲一些细节内容的增减。远远听着,像是两个老编辑在商量着改一个年轻作者的稿子。Tony对这样的谈话也并不陌生,他本就是一个会在夜里为朋友改诗的“非典型”STEM学生,心思细腻,善于共情。

几天后Tony将他的初稿发给我。他讲了和朋友如何溜出家门,去附近的一座小山丘上滑板,看日出的故事,让我想起了柳宗元的《始得西山宴游记》。

我知道Tony一定以自己的创意为骄傲,因为这是他真正想说的话。于是我们又像两个老编辑一样,继续改Tony的稿子。

后面的部分是正史:ED2捷报在春节期间传来,Tony感恩自己的幸运

好运气站在了一个好少年的身后,没有比这更令人开心的事情了。

申请顾问老师说

高分的学生多见,睿智的学生少见。Tony能够喜提UChicago,凭的不仅仅是他的标化和活动奖项,更多的是找到了自身和学校的契合度,将自身的优势最大化的发挥。Tony的智慧在于他将自己立体化的展现给了大学,一方面自身条件过硬,另一方面懂得扬长避短,用自己的长处去和别人的短处作比较,就好比田忌赛马,最终必能有所斩获。

再者,Tony聪明在于他的接受度高。不少高分的学生都有着自己的固执,当然这不是坏事,很多成功人士都非常有个性。然而,懂得接受和吸取的人,往往事半功倍。其实我们尊重学生的想法,而聪明的学生也会更多的参考我们的建议,毕竟我们的经验更加丰富,并且没有理由不希望大家能录取到名校。学会聆听和吸纳,才是真正的智者

最后要说的是心态,就像Tony所说,排名只是个数字,最重要的还是找到志同道合的群体,找到适合自己的专业和兴趣方向。为了梦想不懈努力是好事,然而过程中心态很重要,过于钻牛角尖的话,即便成功了,也会忽视其间应有的快乐。最后,衷心祝愿Tony能够在Uchicago的学习和生活中,进一步成长,早日实现自己的梦想!

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