2月17日凌晨5点17分,我躺在床上翻来覆去的刷着手机,对于在接下来的一分钟内我人生轨迹将会发生怎样的转变,一无所知。实话实说,因为对于ed2的录取结果一点信心也没有,所以根本就没有仔细的关注放榜时间(反面教材!!!)所以在我刷b站的时候跳出来的“NYU Admission Office” 的信息,让我直接从床上弹射了出去lmao。怀着平静的心点开portal,看到没有彩带飘飘,心里了然,准备退出等等,再读一遍,居然是congratulation,我录了NYU!

可能早就做好了最坏的打算,所以并没有想象中的激动万分。用微微颤抖的手跟家人老师报了个喜,躺回床上,脑袋里走马灯一样播放起我与申请季的爱恨情仇。

关于背景

国际惯例,个人背景先来一波。本人美高党,初三毕业直接去了德州大农村一个不知名的IB高中读10年级。学校GPA weighted 4.32(学校算法有一些奇怪~),托福110。IB选课方面,HL(high level)有数学,物理,历史和英语,SL(standard level)有摄影,和中文文学。SAT和SAT2因为疫情的原因都没能考成。在标化如此普通的情况下,课外活动和文书的加持,是我申请道路上的制胜法宝。

关于标化

大家普遍认为,标化要越早出分越好,身边也不乏有很多学弟学妹从9年级甚至更早就系统的开始准备SAT以及托福的考试。但根据我自身的经验来谈,我觉得标化备考一定要按照自己的规划走,申请路上的每一环都很重要,我们要做的是按照自己的自身情况去prioritize每一个阶段的任务。

九年级以及十年级的课余时间,可以多去尝试各种各样的extracurricular activity以及community service,这些多姿多彩的经历会帮助你找到你的兴趣点所在。与此同时可以多背背单词,多读英文原著,提升自己的基础实力,在明确了自己想要发展的目标以后,再来专心冲刺标化,未尝不是一种选择。有了扎实的基础打底,重点突破薄弱环节,大量进行真题训练,相信大家都可以取得自己理想的成绩的!

关于活动

如果说标化是门槛,那优秀的活动经历就是打开通往成功的大门的金钥匙。在高中阶段,我们可以触及到的资源十分有限,可选择的活动无外乎三种:

1)能够展示人文关怀的volunteering experience

2)能够展示自己对于理想专业的探索

3)能够展示自己别具一格的特长或者才艺

在建构好这样一个框架以后,我在10年级就选择并制定好了课外活动的方向。分为以下三块给大家参考:

德州非盈利难民帮扶组织做志愿者

我觉得在RST的志愿者经历,是对于我的申请包括人生都产生了巨大影响的一个活动。因为有着相似的经历(在文书板块我会细说),所以决定加入这个帮扶组织,通过自己的努力make the world a better place. 我和同学申请成为正式的志愿者,通过bake sales等一系列募捐的活动,为来到德州的难民家庭筹集资金,置办家具,帮助他们在一个新的环境下更好的开启新生活。

通过这个活动,我真实的贴近了社会上困难群体的生活,也目睹了他们的心酸与苦楚。于是在疫情肆虐的大环境下,我进一步的扩展了这个service的影响力,号召国内一些玩乐队的同学和我一起创立了“光点计划”,通过爱心义卖以及乐队巡演的方式,筹集了一笔善款,为处在墨西哥和美国边境的送去了一批口罩和其他的基础医疗物资。

实话实说,我在community service这一项活动上面,付出了很多的时间和心血。很多人会觉得这是一项投入产出比极低的事情,但我却乐此不疲。正是因为这些独特的志愿者经历,让我在personal statement里面可以突出我的personality,向AO展示了一个真实,鲜活,拥有人文情怀和社会关怀的leader的形象,和其他的申请者得以区分开来。

TD金融科研活动和学校ins运营

高中的econ课让我对金融产生了浓厚的兴趣,所以我就利用课余时间参加了TD的金融科研项目,在哈佛商学院的Lauren教授和will老师的指导下,对于金融领域有了更深的了解,也扎实了自己的专业知识。还收获了超级有含金量的教授亲笔推荐信的意外之喜

虽然听起来很离谱,但是和金融八竿子打不着的传媒,确实是我的另一个兴趣点所在。从小到大主持,演讲和参与MMUN的经历,让我对于与这个行业产生了深深的羁绊。但是由于高中能够提供的活动资源太少,并没有机会让我继续发展media and communication的才能。没有机会,那就创造机会啊友友们!在和学校counselor沟通了我的想法之后,学校负责账号运行的guide,决定给我一个平台来实践自己的想法。于是,我开始接手学校的ins账号,负责每周的student thread和school life update板块,以国际生更为全面的视野,在社交媒体平台上展示学校的风采。而运营账号的实践也让我具备了媒体人的基本素质,比如撰写文案,甄别热点话题等等。这个活动也是我放在Activity List里面的重点。

校篮球队主力和击剑经历

在我的申请中,所塑造的另一个特质就是对于运动的热爱。高中女子篮球队三年主力和长达八年的击剑专业训练,不仅磨练了我的意志,也成为了文书撰写中十分得心应手的素材。

All in all, 在对于活动的选取上,贵在坚持。长时间的付出能够体现你对于一项活动的热爱;贵在热爱,不要去做一些看起来很高大上的项目,而要去做你真正喜欢且愿意为他付出时间成本的活动,如果喜欢写作,那可以去writing lab当一个tutor,如果喜欢绘画,可以自己做一个作品集。这些活动才是可以体现你自己personality的,而且只有付出了真心,你在面对校友面试时才能更加侃侃而谈,因为你所做的一切早已融入血液,成为你生活中不可或缺的一部分。

美国大学选校策略

血泪的教训!!!选校一定要多方面考量,尽早准备。有条件的话,可以多去向学长学姐取取经,也可以多看一看Reddit和Unigo上面的点评。主要从专业排名,学术水平,地理位置,校园环境,就业机会等因素进行参考。我们学校的counselor在11年级一开始就要求我们做一个basic college research的表格,我复制了一个空白的版本在底下,大家可以按照这个思维模式进行整理,这样有助于我们在最终确定择校名单的时候进行各种比较。

Name of College
Accept Rate
SAT Score Average
ACT Score Average
Application Type
Location
Total Undergrad Enrollment
Tution / Fees
Aid Types Available
Average Merit Aid Awards
Program
Study Abroad
Internships/Co-Ops
TOEFL Requlrement Advising
Flexiblty in Requirements
Learming Difference Services
Tutoring Services
IB Policies/AP Policies
Career Services
Policies/Forms for Cerfificafion of FInances

我对于未来职业的规划是回国就业,所以更注重学校的综合排名与实习机会,基本上选校都是US News top 30左右的学校。同时,因为对于金融以及媒体专业的热衷,加上更喜欢大都市的生活氛围以及culture diversity,最终选择了NYU作为我的梦校。另外又申请了西北,南加大这几所整体氛围相似的大学。

因为校内GPA保持的比较好,在12年级刚开始的时候我就被学校保送到了UT Austin商学院(德州内部政策top10%的学生可以保录),所以就没有去考虑保底校的问题,想着冲刺一下排名更高的学校,结果,就经历了申请季最大的滑铁卢。

本来ED1是想申请NYU stern的,文书也已经完成的差不多了,但在拿到UT的offer以后,自不量力的ED了Upenn,果不其然,被翠菊了。自信心极度受挫的同时,也白白浪费掉了ED这个十分宝贵的冲击梦校的机会。所以,血泪的教训告诉我们一个道理。ED1不要选择太reach的学校,ED1不要选择太reach的学校,ED1不要选择太reach的学校!!!

文书那些事儿

我的文书创作过程,可谓是一波三折。在ED被拒之后,我花了一段时间复健,也好好的沉静下来分析了自己申请当中的问题。在和一个学长聊天的过程中,我给他看了我定稿的PS,它看完以后默默的说了一句“Do you think this is YOU”, 我瞬间如醍醐灌顶。我的PS写的很精彩,一个关于中国女孩如何在文化冲突的大环境下坚定不移的保持自我的故事,但它,不是我。一篇好的PS不应该想着如何打动AO,应该想着,如何打动自己。这里就不得不提到,TD的申请团队真的很负责,在和Sarah老师沟通过我的想法以后,我做了一个慎重的决定,在NYU ED2的截止日期之前,推翻PS和Why School文书,重新来过。

这一次,我大胆的向招生官展示了我的脆弱和蜕变,不再尝试把自己塑造成一个坚强又完美的人。全文以我悲惨的真实经历—来美国的第八天被住家赶出门—为引子,阐述了我是如何深刻的体会到racism的存在,又通过自己的努力在RST帮助难民群体融入社会的故事。这样,我的personal experience和community activity完美的融合在了一起,展示了一个独一无二的自我

这里声明一下,并不是让大家卖惨博取同情哈哈哈哈,而是说我们可以通过自身一些有趣的体验或者小故事入手,然后把它们和你所做过的活动联系起来,向招生官展示你是如何成长并且成功的完整的心路历程。为了避免大家和我一样走弯路,给你们一个小tips,可以在PS初稿之前,列一个单子“30 Things About Me”,可以邀请你的家人或者朋友和你一起完成,回忆一下你有没有什么有趣的故事,或者看起来并不引人注目的小事。只要这件事值得被记住,那他一定对于你的人生产生了或多或少的影响。筛选过后,以一个你最喜欢的故事为基点去开展主文书的撰写,没准儿你会收获一篇你十分满意的作品~

Why school的部分,我community service的经历又一次派上了用场。NYU是一个包容性很强的学校,并且十分在意学生对于社会问题的思考。在文书里我就提到了

“my unique personal experience offered me a glimpse into the severe issues of discrimination and intrigued my interest in social study.”

然后自然而然的过渡到了我对于NYU的喜爱,十分徜徉在Manhattan的街道和我的同学一起谈论哲史和current events。同时,我也谈论到了如果我进入了NYU,会怎样组建一个和RST相似的群体,通过社交媒体平台进行social advocacy,改变社会对于边缘化群体的看法。

To sum up, 文书很重要的三点,一是要展示自我,二是要保持连贯性和一致性,三是要体现你与学校如何match。在why school的部分最好要选择具体的课程,教授或者校园活动来谈论,这样才能体现你对于梦校的了解之深,喜爱之切。

比起一个包装的完美无缺的perfect applicant,或许招生官更希望看到的是一个把自己的热爱做到极致的special one。Be yourself,总会有人欣赏你的魅力,总会有人认定你是他的best fit。

心声

申请季的无数个日夜里,有很多人幸运的在早申阶段就下车,也有很多很多的人满怀希望的等着。“内卷”“peer pressure”“成绩焦虑”等层出不穷的话题,更是给出国党们平添了很多压力。作为一个历经了申请季腥风血雨的老学姐,在这里有一些真情实感的话向对你们说,不论你是还没有开始申请的小萌新,还是正在准备标化的预备役,亦或是苦苦等待RD结果的申请选手。

送给每一位正在努力的申请同学

申请季不是结束,它只是一个开始。相较于结果而言,过程才更为重要。
它会教会我们如何直面挫折也能不卑不亢,它是我们所要历经的剧烈成长。

申请路上,
我们是稚气未脱的孩子,
也是披荆斩棘的勇士。

请一定保持健康的身体,明朗的心情,
认真准备申请的同时也别忘了看看路边的风景。
玫瑰和荆棘都是成长的馈赠。
一路的掌声是在告诉你,爱你的人始终都爱你。
质疑的声音是在激励你,
即便身处困境也要勇敢做自己。

要简单,要开心,要有感知幸福的能力。
要不问,要不听,要不停下的一直往前走去。

未来在哪里没有人知道,但是啊,路就在脚下。你走的每一步,都算数。
申请季sucks,but we are gonna try to love it.

最后,陪伴我走过申请季的一首歌送给大家,《你一定能够成为你想要去成为的人》。

TD老师眼中的她

TD申请Will老师(科研和面试辅导)

初识M同学是她和TD的签约沟通,当时给我留下的第一印象是逻辑清晰,目标明确,并且很计划性

作为TD金融科研的助教,我对M同学在项目期间对表现认可度非常高。来参加的每一个session都做好了充足准备,对于我们做的所有Harvard business case都输出了有洞见的发言。那一期的金融科研氛围非常的好,有不少背景相当competitive的同学,因此M同学能从中脱颖而出并获得教授的推荐信也证明了她的付出与十足的实力。

在申请季开始以后,我有幸再一次担任了M同学的面试指导老师。在我们进行的session中,她的积极性以及效率是非常高的。她有仔细梳理自己的人生故事,并且有条理地记录了下来。我们在面试前仔细做了面试官的背景调查,使得她可以在同是德州老乡的校友面试面试官前从容不迫,谈笑风生。在面试结束后我们有仔细的复盘,M同学的表现也是非常不错。

恭喜M同学收获属于自己的梦校offer!NYU超级酷!

TD申请Sarah老师(文书指导)

M是我认为一定会“成功”的女孩子:果断,勇敢,真诚,理性。她从来都知道自己想要什么,并且愿意去努力。

作为M的文书老师,令我印象最深刻的就是我们一起对于文书题目的构思。每次我针对一个idea发出问题的时候,M总是可以给我返回她自己的思考。有时候我甚至觉得她的思考能够让我感到焕然一新。我们的沟通总是能够激发起她更多的灵感,然后在这个过程中形成一篇独一无二的文书。

一次,M和我说了她对于文书的想法,并且想要听取我的建议。我在看了她整理的思考内容之后感到很欣慰。她没有完全的自以为是,也没有完全听别人的说法,而是把自己的想法和听取的建议相结合,最终呈现给我。经过几次讨论,我们一起完成了双方都满意的文书。M同学做事的态度让我对她未来的学习更加充满了信心,我相信她能够走得很远。

Again,恭喜M拿到NYU的offer,替她感到无比开心!

写在最后

最后,希望同学们都可以顺利圆梦!如果同学们希望让自己的申请如M同学一般如虎添翼,可以了解TD全程/夏校/转学申请服务,或TD在文书、选校和选专业、面试、科研项目等方面可以给大家提供的帮助,扫描下方二维码添加TD小马甲进行咨询即可,如果已经有马甲好友则无需重复添加,直接咨询即可。

TD申请案例

 


为了帮助大家找到最适合自己的课外活动,我们邀请了50位参加过各式课外活动的美本申请同学分享他们的活动体验,包括科研、竞赛、夏校、DIY活动等等。活动体验实录均选自最近一届申请生的亲身经历,从参加活动的初衷、报名方式、准备过程、准备过程中用到的素材,到对申请有何种程度上的帮助等等,全方位呈现申请中所参与活动的方方面面,希望为接下来的申请生提供最有价值的实操帮助。

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