2016年改革后的新SAT阅读理解中的词汇题并不考查考生是否识记这一词义,而考查考生是否能够根据上下文推断出某一单词的词义。换句话说,不是考你认得不认得这个单词的这个意思,而是考你能不能根据上下文把这个意思“猜”出来。

今天,来自TD的SAT教研组为大家带来了SAT阅读词汇题的解题技巧,一起来看看吧!

最快的方法最易出错

为什么最快的方法最易出错

最快的方法也许是最容易出错的方法:不要根据自己熟知的词义答题

如果考生认得出题人想考查的这个单词,是不是就更好呢?就可以秒选出正确答案呢?不一定。因为一个单词有多个词义。

第一种情况,如果考生认得的确实是出题人想考查的那个词义,那确实是可以秒选的。

第二种情况,如果考生认得的不是出题人想考查的那个词义,用秒选的方法就会秒错。

我们先来看一个简单的例子:

例题1(非真题):

We can’t fit any more people in here.
As used in the sentence above, “fit” most nearly means

A. suit
B. accomodate
C. not ill
D. fix

相信大多数同学都可以选出正确答案是B。
如果我们查一下字典,就知道fit作为动词大致有三个词义:

1. to be the right size for someone or something(对应上一题的A选项)
例句:The trousers don’t fit him.

2. to make a place or room for ( 对应上一题的B选项)
例句:This room fits five people.

3. to fix something in place(对应上一题的D选项)
例句:He fitted a new lock on the door.

在大家的印象中,fit是一个非常简单的单词,但是在做上面那个例题前,可能大多数同学并不知道fit还有一个义项和accommodate是近义词吧?SAT词汇题考查的往往就是看起来不太难、看起来很熟悉的词,但是考查的是它们比较冷僻的义项。就是我们常说的“熟词僻义”。

如何掌握熟词僻义

那么,怎么去掌握或熟记这些熟词僻义呢?我们认为,不值得去熟记

有同学问我们,市面上已经有《熟词僻义》类图书出版,需不需要专门去买一本《熟词僻义》来背呢?我们觉得不是很有必要。《熟词僻义》毕竟是单词书,是将单词孤立地列出的,没有语篇。这就有点违背了SAT希望考查考生逻辑推理能力的本意。再者,如果我们拿一本这样的书去死记,可能效果并不好。比如一个单词可能有一个熟义, 同时有两个甚至多个生僻的义项。

比如我们死记住了fit有accomodate的意思,看到选项中有accommodate,觉得这是个“生僻义”就肯定对了,就很高兴地选了,但是不知道fit还有fix something in place的意思,而SAT出的题要考查的正是这另一个生僻义。这样,就会弄巧成拙了。

此外,看任何书都是有时间成本的,对于备考SAT的考生来说,合理分配复习时间尤其重要。与其花时间看孤立的单词书,不如多看一些完整的语篇,真正提高自己的阅读能力。当然,确实有兴趣也有时间的,买一本,利用碎片时间翻一翻也是可以的。

SAT的阅读原则

那么,做SAT阅读时,有没有什么原则呢?

同学们都知道,在做科学文章的阅读理解时,有一个原则:在解题时不要受到自己脑中原有的“背景知识”或“常识”影响。有些科学理论我们从小就听说过,可谓耳熟能详了。比如大部分人可能都听说过对恐龙为何灭亡的一种解释:行星撞击说。

但是假设我们在SAT阅读中遇到了一篇讲恐龙为什么灭绝的文章,谈的全是不同于行星撞击说的其他理论。文末出了这样一道题,问“According to the passage, the reason for the extinction of the dinosaurs is ……”,然后出题人在选项中故意出了一个选项说是“因为小行星撞击了地球”,这时候我们如果根据自己的“背景知识”选了这个选项就上当了。我们应该严格依据我们所看到的这篇passage里所说的内容,才能选出正确的选项。

SAT的词汇题原则

在做SAT词汇题时,也要遵循同样的原则。要排除已掌握的熟词熟义的干扰。在做SAT词汇题时,最大的危险就来源于“熟”。在解题时,可以最先排除的往往就是那个最熟的词义

比如上一例题中fit与suit相近的那个意思,往往不是要考查的,可以首先排除(当然这种首先排除最熟的词义的方法并不是百分百可以应用,还是要看具体情况,毕竟每个人对生和熟的感觉有可能不同,你觉得很熟的一个词义,可能对大多数人来说是很生的一个词义,正是被SAT考查的那一个)。

所以,有时候认识一个单词的一个义项,还不如完全不认识这个单词,老老实实去根据context去“猜”吧。

SAT阅读词汇题最笨但最好的解题方法

最好的方法也许是最笨的方法:将四个选项逐一代入原句

SAT阅读理解尤其注重考查学生寻找和掌握证据(Command of Evidence)的能力。在做词汇题时,考生需要依据的evidence就是context。

所以,在做SAT词汇题时,最好的方法就是最基本也是最笨的方法:不管看到的是熟词还是生词,都一律当生词,老老实实地将四个选项逐一替换代入原句,仔细分析问题所问的那句话、上一句话和下一句话,看看三句话间的句间关系,看看替换后语义通顺不通顺,上下文的逻辑是否连贯,是否有相冲突的地方,再看词汇搭配是否合适,排除错误选项,最后选出正确选项

下面我们看一个真题例题:

例题2(2018年3月亚太卷)

This overlap need not reflect a causal relationship.
As used in the sentence above, “reflect” most nearly means

A. consider
B. indicate
C. speculate
D. reproduce

这道题题干和选项中的单词都不难,大家一本都认识,都挺熟,但是要想选对却并不是很容易。在SAT词汇题中,这道题是非常典型的看起来容易做起来难的题。下面我们一起来看看解题方法和背后的逻辑。

首先,我们不仅要看单词所在的那句话,还要看上下文。看上下文,我们就至少要向前看一句话,向后再看一句话。(有时候我们需要找到前后各两三句话,在极端的情况下,可能要根据整篇文章来推断)

在本题中,我们先找到这句话的上一句话:“……they show that the global distribution of cooperatively breeding birds overlaps strikingly with that of brood parasites”

和这句话的下一句:“The same unpredictable environments that favor cooperation could also favor alternative breeding strategies such as parasites ”

我们来分析一下这三句话的句间关系:

第一句话是说观察到了overlap这样一种现象,第二句话是概括性地否认了对这种现象的一种解读,第三句话是具体说明了对解读的否认。

再替换代入,得到下面四个句子:

This overlap need not consider a causal relationship.

This overlap need indicate a causal relationship.

This overlap need not speculate a causal relationship.

This overlap need not reproduce a causal relationship.

因为根据这句话的前面一句话(上文),我们知道overlap是指观察到的一种现象,后面一句话(下文)是具体说明relationship为什么不是一个causal relationship。所以这句话的内容应该是对下一句话的概述,即overlap并不是一种causal relationship引起的,overlap并不意味着这背后有一个causal relationship在起作用

如果选consider,那么这一句话就不是对下一句话的概述了。如果选speculate,首先词汇搭配就不对。

一般来说,speculate后面不能跟直接宾语。因为speculate最常用的意思是“make guesses”,是不及物动词;虽然speculate也有当及物动词的用法,后面跟a causal relationship也不对。如果选reproduce,这一句话就也不是对下一句话的概述了。

从以上分析可以看出,与其说SAT阅读词汇题是在考学生辨识“熟词僻义”的能力,不如说它是在考学生根据句间关系进行逻辑推理而选出符合上下文意思的“生词生义”的能力

其他几种解题方法及其综合运用

在SAT词汇题中,还有一类题,其题干和选项中都会出现相对难一些的单词和短语。对这种题,除了根据上下文判断外,也可以综合使用排除法、分析单词词根等多种方法来辅助解题

例题3(2016年3月北美卷)

They began to chip away at the old foundation of the rural farm economy in order to build a new life for themselves and their families.

As used in the sentence above, “foundation” most nearly means

A. association
B. underpinning
C. justification
D. genesis

题干中的chip away其实不是一个很简单的动词短语,选项D的genesis 也不好认,选项B的underpinning,恐怕大多数考生是不认识的。下面我们以此题为例详细说明一下怎么解这类“题干和选项中有些词我根本不认识”的题。

chip away反复削切;不断敲凿

genesis 开端;起源

underpinning 基础

我们首先根据题干中in order to build new life和old foundation之间的对立关系和上下文,可以判断出chip away是和build相反的意思,然后确定全句的意思大致是“为了建立新的foundation,破掉旧的foundation”意思。由此可以判断出foundation就是“基础”的意思,先排除掉association和justification,因为这两个单词显然不是基础的意思。

接下来,如果对剩下选项中的genesis和underpinning确实都不认识,那么可以仔细分析一下这两个单词的词根和词形。首先看genesis,一般大家都认识gene是“基因”的意思,所以genesis的意思会与“基因”有一丝联系。虽然“基因”和“基础”的中文都有一个“基”字,但这两个词的意思差距显然是比较大的。

只需要判断到这个程度就可以了。再回过头来看underpinning,大家可以把这个单词拆成under和pinning,联想到和underpin构词方法相近的underline这个常用词。Underline的意思是,由 “在底下划线”的本义引申为“强调“的意思。

大家一般知道pin大致是“针、钉、木楔子”的意思,那么underpin是的本义应该是“在某个东西底下加上针、钉、木楔子”的意思,可以引申为“加固”的意思,而underpinning就是underpin的动名词形式,可能就可以引申为“加固好了的东西”,也就是“基础”的意思了。

有同学会问,老师你在推理过程中说了这么多“大致是……的意思”,这样是不是不准确不严谨?请注意所有SAT词汇题的题干中都是问某一个单词“most nearly means”,也就是说人家问的就是“大致”。不是考查你查字典,背单词的能力,而是考查你在自己已知信息不全的情况下做出大致正确判断的能力。只需要most nearly,不需要exactly

还有同学会问,解题过程这么复杂,需要综合应用这么多方法,会不会耗费很多时间。不会,人的大脑运算速度很快,用文字来讲解这些方法和过程看起来好像很繁琐,真的运用起来很快的。SAT词汇题正是考查考生综合运用各种方法进行逻辑推理,快速“猜”出正确答案的能力。

我们再来看一道可以根据词汇和句型的搭配用法来得出正确答案的题目。

例题4(2016年3月北美卷)

If correct, the discovery marks the dawn of plate tectonics and thus several geological processes critical to Earth’s environment and perhaps even its life.

As used in the sentence above, “critical” most nearly means

A. negative
B. faulty
C. essential
D. unstable

这一题的选项B和选项D比较容易排除,问题在选项A。有些同学把critical替换为negative,感觉这句话可以是“对地球环境乃至其存在都有负面影响”的意思,也就是“危及地球环境乃至其存在”的意思,好像也说得通。这时候就需要认真回想一下,自己有没有看到过哪篇文章里negative to来表示“对什么什么有负面影响”的意思?

好像没有。我们根据语感可以大致记得negative to这样的搭配是不常见的,就算出现也只能表示“对什么什么有负面评价”的意思,不能表示影响。而“essential to”和“critical to”一样,是比较常见的搭配。这样就可以排除A选项,更加坚定地选出正确选项C。

英语单词间存在一定的固定搭配关系,这种固定搭配关系叫collocation。停靠站较少的火车,我们只能说the fast train,不能说the quick train,而快餐食品,我们只能说fast food,不说quick food。

但是我们要表示我们很快地吃完了一顿饭时,又只能说a quick meal,不能说a fast meal。“一下子发了火”只能说“a surge of anger”,不能说“a rush of anger”,“自杀”只能说“commit suicide”,不能说“undertake suicide”。

Collocation是约定俗成的,没有什么“为什么”可讲。在做SAT词汇题时,我们有时就可以根据单词自身的collocation来排除一些错误选项。实际上,多掌握一些collocation,不仅有助于备考SAT,还有助于我们说出或写出地道的英语。

例题5(2016年4月北美卷)

This seems to reflect changes in parent-child relationships-parents do not determine how young adolescents spend their time as they do with younger children.

As used in the sentence above, “reflect” most nearly means
A. return
B. redirect
C. reveal
D. imitate

return做及物动词用只能是“还给”的意思,和changes是无法搭配的,首先可以排除。redirect是指“改变什么什么的方向”的意思,imitate是“模仿”的意思,都是及物动词,可以和changes搭配,但是根据上下文看出,这里没有“改变变化的方向”或者“模仿变化“的意思,因此正确选项是C 。

例题6(2016年5月亚太卷)

The poor market may be slowing innovation, but advances continue.
As used in the sentence above, “poor” most nearly means

A. weak
B. humble
C. pitiable
D. obsolete

首先根据搭配就能确定只有weak才是常用来和market搭配的形容词,不是说humble、pitiable和obsolete绝对不可以和market搭配,在一些纯文学作品,尤其是诗歌中,是允许出现一些反常的搭配的,但那仅限于纯文学作品,在日常使用的文体中,是不允许的。其次,还是根据上下文的语义,只有weak的market才会让innovation慢下来。

我们再来看一个例题。解这道题时,需要大家把上下文和其他情况综合起来一起考虑。

例题7 (2020年12月亚太卷)

The reactions of the different groups were again interesting.
As used in the sentence above, “reactions” most nearly means

A. responses
B. receptions
C. acknowledgements
D. backlashes
解这道题,,首先找到文章中的下文,发现其内容是讲不同组的孩子做了一些不同的活动和动作,是一种主动的反应,所以A选项responses可以选。

B选项receptions是“接受方式,接受情况”。
例句:The election budget got a stony reception in the City.
选举预算在该市反应冷漠。而文章中孩子们做了一些主动的活动来应对。和文章不符。

C选项acknowledgements用复数时,意思只能是“印在书前面的作者或出版者的致谢辞”(an author’s or publisher’s statement of indebtedness to others),用在这里显然不合适。

D选项backlashes的意思是“人们对社会或政治运动的强烈反对”(a strong and adverse reaction by a large number of people, especially to a social or political development),用在文章中的儿童头上显然不合适。

综上所述,在解答SAT阅读理解部分中的词汇题时,请大家始终牢记以上下文为唯一可靠证据,把握解题的原则和最基本的解题方法,同时综合运用一些其他解法方法

另外,平时要多阅读和积累,像上面提到的词语固定搭配的基本功,不是一朝一夕能够习得。本文篇幅有限,今天就先给大家介绍到这里吧。如果同学们有自己总结出的方法和技巧,欢迎在留言里和大家一起分享!

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