2020年8月SAT使用了多套卷,除了一套主卷为大多数人考的卷子外,其余的卷子都属于小众卷,只有极少数的人考到了。这些小众卷在今年(2021年)被重复考到的可能性非常大,甚至可以说2021年的SAT考试必然大量重复使用2020年8月的小众卷

因此,提前了解这些重点文章的话题背景知识十分重要,特别是对于即将参加今年SAT的同学来说价值非常大哦~接下来,TD SAT教研组为大家介绍一篇自然科学文章,快来提前了解下吧!

看一个人交什么样的朋友,读什么样的书,用什么样的手机,开什么样的车,就能够略知他的品味。这是对当代人说的,要想了解几千多年前的古人,可以看一看他们骑什么马。

横跨欧亚,擅长骑射

公元前9世纪到公元前1世纪,在今天欧洲东南部和亚洲中部一带,有一个叫锡西厄的庞大帝国。这个国家的臣民主要以游牧为生。锡西厄人平常住在用帐篷覆盖的马车上,因为骑马技术高超而战争史上留名。他们是第一批掌握骑马术并能在骑行时使用弓箭的人。最近,哥本哈根大学的一位教授,联合多个国家16所大学的33位科学家一起做了一项研究,揭示了锡西厄人在培育马种时,为了让马最适应于他们的需求,刻意让马具备哪些遗传特质

锡西厄帝国王室人员去世时,会用马殉葬。在今哈萨克斯坦境内,发掘出了几百匹锡西厄马的骨骼化石。科学家们利用最新的专门研究古代DNA的技术,确定了其中13匹公马的基因组序列。这些骨骼化石的年代是距今2300年-2700年前。此外,研究人员还在今俄罗斯境内发掘出了一些古代马化石,并确定了其中1匹母马的基因组序列。这匹母马生活在比锡西厄帝国还早的时期(辛塔什塔文明时期),距今4100年。最早期的用马拉的两轮战车,就是辛塔什塔人发明的。


不走极端,不追去单一良种

基因组序列表明,锡西厄马的肤色是多种多样的,枣红色、褐色、栗色、斑点等颜色都有;锡西厄马体内没有今天的马具备的一种慢走基因,所以锡西厄马天生是不会慢走的;有些锡西厄马体内有短距离冲刺跑能力强的基因。这说明,锡西厄人并不是只喜欢某一种类型的马,而是对不同耐力、不同速度的马,都养都培育。

13匹马中,只有两只有血缘关系,这符合古希腊历史学家希罗多德对锡西厄人葬礼的记载:殉葬用的马是分散在草原四处的各部落献的,不是来自一处。

这些马都不是近亲繁殖的,这表明锡西厄人并没有像今天的养马人一样,让一只基因优异的种马和大量(几百只)母马交配(这样虽然可以保证后代的优秀,但是也会导致后代全部是近亲),而是大致上让马群自然地繁殖交配。详细的基因分析表明,锡西厄人特意培育的基因有121种,都和前腿的发育有关,这说明锡西厄人在培育马时,主要希望他们的马具有强壮的前腿,这样看起来显得更强壮。

之前一直有这样一种普遍持有的错误见解(myth):认为锡西厄人是喜欢侵略的武士,用敌人的头盖骨当杯子,喝敌人的血。我们的研究表明,锡西厄人并不是只养用于军事的战马。从侧面说明,之前那种myth,是错误的

该项研究还对人类养马史(人类从大约5500年前开始养马)乃至人类驯化家畜史都有所启发。通过比较古代马和当代马的基因组,科学家们发现,在近2300年,出现了显著的马口总数锐减,这导致被驯化的马的基因多样性出现了大降。同样是在近2300年,人类试图优育马的做法,使得公马的数量越来越少,导致今天世界上所有被驯化的马,都具有同一个或高度相似的Y染色体基因型。

而在距今2000多年的锡西厄马体还内,不是只有一种Y染色体基因型,而是有很多种。这说明从5500年前到2300年前,这三千年中,虽然人类开始干预马的交配,但没有干预得过分,而是仍然保留了雄马基因的多样性

物极必反,良种培育不能太过分

研究人员还发现,近2300年发生的马体内Y染色体基因型的多样性的丧失及马口总数的锐减,导致马基因组中出现有害变异的情况显著增加。而基因有害变异,会导致马的健康水平下降。这说明,近2300年搞的追求唯一一种优良品种的良种培育,对马有不利的影响。而锡西厄人搞得那种多样化的良种配育,对马没有不利的影响。这一发现,和之前业界流行的“驯化必然有代价,必然对马不利”的理论假说不同。之前的那种理论假说认为,自从5500年前人类刚开始驯化马(或其他家畜)开始 ,这种驯化就开始对马(或其他家畜)有不利的影响了。

为什么会出现基因有害变异显著增加的情况呢?就是因为本来自然的繁育可以将不利的基因淘汰掉,而人为的良种培育破坏了这一自然机制。

这次研究所采用的分析基因组数据的方法是一种有所创新的统计方法。研究还发现,和驯化有关的基因,都和神经嵴发育有关,都在神经嵴组织中呈显型。之前人们发现,大部分被人类驯化的动物(马或狗或鸡鸭),都具有一些类似的特质。但人们一直不明白这是为什么?现在有了关于神经嵴的发现,如果认为人类驯化是通过对动物的神经嵴内的基因产生影响,就可以解释了。因为神经嵴组织是一种中间临时状态的细胞组织,可以继续发育成不同的多种组织和细胞谱系。人类的驯化活动,对神经嵴内的基因发生作用,然后不同动物的神经嵴又发展出来不同的组织和谱系。但是因为这些组织和谱系,都来自神经嵴,所以就都具有一些类似的特质。

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