暑假,表面看似快乐,实则腥风血雨。在这个温度迅速飙升的季节,某些看不见的沙场上,也燃起了硝烟——2026er们的申请季即将到来

不管大家在漫漫申请路上进行到哪一步,这个暑假都是一个至关重要的时间点。如果好好利用,可以逆转乾坤,甚至触底反弹。尤其对于高中前两年经历了许多事与愿违的同学们,只要抓住这个暑假,你就还有机会

那么在这样一个暑假,有哪些事情是可以去完成的呢?

选校选得好,offer少不了

既然说了是申请季开始前的暑假,那要搞定的第一件事,就是选校

其实客观来说,选校这回事儿真不是一朝一夕能完成的;申请海外名校,一贯是匹配度大于一切。而这匹配度,需要相对长的时间去寻找;因为它和同学们的每一个活动,出的每一次分数,兴趣和甚至未来职业方向都有关系。

那么选校可以在一个暑假内完成吗?小编负责任地告诉大家,可以。而且,就算大家前期做足了选校攻略,最终申请的学校也得等到这个暑假。

毕竟,这长长的两个月有太多的“万一”:从近点儿的来说,AP出分了?远一些来讲,托福雅思出分了?参加了一个可以作为文书绝佳素材的重磅活动?随便哪个因素一变,都可能会影响最终的选校。

那么,如何稳准狠地做出一份选校清单呢?小编以为,最好的参考工具之一依然是:排名

等等,先别急着反对。首先,大家的梦校,以及了解足够确定想去申一申的学校,排名当然可以不纳入其考虑范围

但是,给大家算一笔账:通常来讲,美国方向的同学要申6-9所学校;而全球申请已成不少同学的新选择。

除美国外,英国院校最多可申请5所,加拿大最多3所,新加坡最多2所,更不必说有些同学还会考虑澳洲,香港甚至日本和欧洲其他国家。大家留学生一个个的都是老海王了,哪舍得放掉这些学校呢?(当然,要在资金足够的前提下)

这样算来,我们新时代的卷王们少则申请10所学校上下,多则申请院校数目直奔20个。如果每一所学校都去查官网,问校友,扒知乎,对比就业率和师生比,费时又费力。这时,排名就是个相对省时间的衡量方法。

但是,看排名也有讲究。要看一年,要看近几年;不要(只)看综排,也看专业排;排名分档位,同档看匹配。

小编这里也给大家解释一下:

“不要看一年,要看近几年”是因为从2020开始以QS,US News等等为首的排名就变得比较诡异了。

比如被大家屡屡吐槽的纽大,在2020首次QS首次推出的美国大学排行里冲到了第11。(并没有说纽大不好的意思)

再比如在同一次排名中冲到普林斯顿前面的U Penn, 以及掉到50开外的UCSB和威廉玛丽。

在这样的情形之下,综合从2018年开始的多个排名比较,会相对fair一些。毕竟大多数情况下,前20,30,50的那几位不会发生太大的改变。

“不要看综排,也看专业排”是因为有些“偏科”的大学,在世界排名或者全美排名会有点吃亏。这些宝藏院校,就非常容易被大家遗漏过去。

比如威斯康星麦迪逊,不了解它的人会以为这只是个平平无奇的前50学校,却肯定想不到它在历史学专业排行里能排到全美第9,甚至能压康奈尔一头

诸如此类的学校还有传媒类专业在Niche上排到12位的雪城大学,工程学排到全美第一的普渡大学……

普渡大学工程类排名(来源:Google)

因此,对于专业已经确定的同学们来说,大学专业排行绝对是选校的正确打开方式之一

了解专业的工具可以看以下这两个:

(1)美国⼤学理事会 (The College Board):

https://bigfuture.collegeboard.org/majors-careers

(2) 普林斯顿评论 (The Princeton Review):

http://www.princetonreview.com/college-major-search

“排名分档位,同档看匹配”也是小编本人申请季的一点个人理解。正如大家所说,排名并不能反映一切,但它的确能给我们一个main idea。

以形成天然排名梯度的加州大学为例,同一个申请者,申请UCLA和UC Berkeley的难度基本是一挂的(2020 US News排名都在20上下);申请UCSB,UCI的难度也比较相似(2020 US News排名在30上下),UCSB可能会略微更难一些;UC Davis和UCSD申请难度相似(2020 US News排名比较接近40),也比前几个UC学校要简单一些。

当然,再次重申,匹配度大于排名,对你的梦校而言排名看看就好。毕竟,总有些大学忘记给排行榜充点钱。(狗头保命)

并且,不同的同学对这些学校的申请难度可能有不同看法,但这种排名分档位的方式能够相对有效地帮一些对学校认识比较模糊的同学定位保底校,匹配校和梦校。

用排名+自己目前的标化/GPA/活动/推荐信/技能筛选出一份初步的选校清单后,最好能在各个公众号的学长学姐访谈上进一步了解每所学校的脾气性格。这一部分,就是排名反映不出来的东西了。

比如塔夫茨,“塔夫茨综合症”就是以它的醋王脾气命名的。简而言之,就是你不ED它,录取难度就直线飙升。

比如说伊利诺伊香槟和威斯康星麦迪逊,很多冲前30前20的同学都打算拿来当保底,但是两所学校的风格完全不一样。UIUC的玉米地,麦迪逊冬天堪比北极的温度,这些都是看排名看不出来的。

(一点碎碎念:有时候排名和申请难度真的不能划等号!小编今年把UWM当保底,结果梦校录了,UWM给了waitlist。也有很多同学把UIUC当保底结果前面都拒了,最后只好再度投入UIUC的怀抱

关于学校更详细的就读体验,同学们也可以在TD过往推文里直接搜索想了解的学校,绝对一手体验新鲜热辣!【bushi

最后的最后,在大家比对了各方资源,完成了选校名单后,别忘了找自己的升学指导老师/中介/外教等看一看。条件允许的情况下,选校的参考度升学指导≈中介>外教,不过也依情况而定

如果不想被文书淹没,暑假赶紧行动起来

确定了几所一定会申的学校之后,主文书和小文书也可以开始动笔了。

首先会写到的是主文书。相信这时候大家已经基本把主文书的prompt大致看过一遍了,那小编这里再给大家捋一遍重要的时间点:

6月-7月,主文书Brain storm,大家可以把从小到大所有能体现自己某方面的个性特长的大事小事都抠出来,列一个表格。在这期间,一定要主动去负责文书的老师或者自己家长去聊,找到可用的素材。

素材攒够了之后,可以从其中挑出几件有连贯性的事件串成一个主题,也可以深度挖掘一两件“小事”再拓展。

8月,主文书基本定稿。接下来的修改工作可以等到开学找外教磨一些字词方面的问题。此时小文书可以开工了,8月底前最好能定稿

这里给大家一些文书上的建议:

主文书:

动笔之前先多读一些文书正面范例和反例

阅读这些例子之后,大家才会知道一篇对劲的文书的调调应该是怎么样的。一般学校的升学指导或者中介都会收藏那么几篇,脸皮厚点多去要几份就好!

不推荐直接在搜索引擎上直接搜文书范例,首先大家也不知道屏幕对面这个申请者到底有几把刷子;其次,有些申请者自己是美国学生,录取难度本来就比国际学生低,可能同等质量的文书美国本地学生会比国际学生录得好一些。

先确定故事和主题,再确定prompt

这个也是小编的个人建议:不推荐大家直接看到一个合适的prompt直接就去想办法把自己的事例往上套,因为很容易刻意还俗套。重灾区比如obstacles这个题目,很容易写出为了挫折而挫折的文章。

主文书说到底还是写故事,故事对了prompt不是问题。再加上美本主文书的题目基本能涵盖大部分我们能想到的主题,因此写完故事,只要套对题,这篇文书就不会有什么大问题

主文书写“小事”

经过一通文书阅读,大家很容易发现其实主文书反映的主要是个人成长,观念变化等问题。这些说白了,都是“小事”;而主文书的题目也注定了哪怕大家写再高大上的经历,最终落脚点都是非常personal的。

小文书

反映个人学术特长

和主文书不同,到小文书这里大家就可以开始写大事了。小文书基本都要折射出各位的学术特长,相关的社团、比赛、活动也可以暗戳戳地开始秀了。

e. g:看到why school的题就开始以一种忧国忧民的学者口吻开始“我曾经地参与过XXX活动(看似轻描淡写实际内心:学校你快看看我这个活动是不是超级符合你的校训);

在这个活动中我发现了个少则颠覆某个社群多则影响社会公平的问题,我也发挥了很重要的作用(此处一定要用谦逊地表达自己出了不少力)

但我最终发现,你的XXX项目才是我解决问题的最终方向,你就是我的生命之光,欲望之火,我的罪孽,我的灵魂【?

围绕主要几个课外活动展开

每个人的课外活动都有限,课外活动中精华部分更有限。因此,一个优秀的申请者要从一开始就学会套娃。

常见的套娃题目有所有加州文书/why school/challenges/leadership…

不要站在制高点论述

在第一条做到之后,一个很常见的误区就是大家很容易自然而然站在一个制高点论述,给大学形成一个“我XXX很牛现在打算大发慈悲来申请一下你们学校”的感觉,或者有那种对自己不满意的社会现象指指点点,居高临下之感。

像小编本人,就为了表达自己对文科的喜爱,在给UW Madison的小文书中吐槽拉踩了一波班里的理科男,结果被自己中介老师骂了……

所以,哪怕是展现个人的学术特长,也请友好并且谦虚地展现好吗?

最后,为了防止错过文书的ddl,大家最好能在初步确定选校后给自己列一张工作表哦。

标化可以再冲一冲

暑假是冲标化的最好时期,一个比较好看的标化成绩可以直接把申请的大学提一个档次

虽然随着疫情影响,许多大学逐渐采取了test optional的政策,但这也意味着许多分数不到申请院校标准的同学就会进行一波冒险冲塔,结果导致就是手握前30标化最底线的都想去试一试前20,前50的冲前30。

介于不少大学官网给出的标化要求都是底线,这里也给大家附上不同排名的大学对应的,大部分申请者应该有的标化成绩:

从去年申请的情况来看,标化成绩依然是申请大学的敲门砖。所以趁着暑假赶紧出一波分吧!

最重要的活动,都在这个暑假

经过小编对周围同学的了解,基本上大家主文书/小文书里提到的一个主线活动,都是这个暑假进行的。对开学即是申请季的同学来说,高中的学习已经进行了两年了,对自己的学术方向也有了大概的认识;因此很多同学也会把夏校放在这个暑假

适合放在暑假进行的活动有以下几类,大家也可以参考自己目前已经有的活动来看一看:

1. 学术活动 这类暑假可以进行的主要有夏校和网课,比如大学的夏校和coursera的网课。这一部分的活动申请基本已经结束了,接下来活动的过程就是努力和教授打好关系,捞到推荐信。

上课的过程中尽量多发言,提问题,课下空余时间在教授有空的情况下也可以去多聊聊,刷点印象分。

2. 公益活动 做公益是比较能体现学生对社会关心程度的一种方式。但是目前国内公益活动最大的问题就是含金量不高,经常把大家聚集起来扫扫地唠唠嗑儿就算做过了。

如果真心想做公益的可以去关注一些NGO官方的活动等等,比如中南屋。

中南屋logo

3. 才艺活动 有一项才能对美国大学的申请是非常加分的,哪怕不是走艺术路线的同学们,如果有从小学乐器,或者喜欢剪视频,画画等技能,不妨把作品收集起来,做一个小型作品集,会对大学申请,尤其是文理学院的申请会很有帮助。

最后,希望每位同学都在接下来的申请季里斩获自己心动的offer!大家也可以在评论区向自己的梦校喊个话哦~

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