一、什么叫“伟大全球对话”

同学们都知道,SAT阅读必考一篇“The U.S. Founding Documents and the Great Global Conversation”,一般被翻译成“美国建国文献和伟大全球对话”。

这个词组太长,叫起来不方便。可汗学院最早获得授权推出新SAT备考材料,把“美国建国文献和伟大全球对话“用一个词“History”概括了,于是从2016年新SAT首考以来,业界经常称这一篇为“历史”。

但这个叫法过于简略,因为这一篇考的不是历史,它不是问考生知不知道历史上发生了什么事,而是考历史上出现过的文献文本中的内容。巴朗的备考书用了一个简略的词组,“Great Documents”,可能更符合SAT的本义。翻译成中文就是“伟大文献”或“重要文献”,你想叫“牛叉文献”也可以。

已经不止有一个同学问我们,到底什么是“伟大全球对话”?

美国建国文献问世后,美国本国和其他国家诸多思想家、政治家、作家、社会活动家在读了美国建国文献以后受到启发,就同类主题发表了大量文章和演讲。

其中有些作者和美国国父们是同时代人,而大部分作者生活的年代比美国国父们晚了几十甚至上百年,他们的文章就像在和美国建国文献的作者在隔着时空交谈一样,所以这些文章就叫“伟大全球对话” 。

二、“伟大文献”难在哪里?

不管是美国建国文献还是“伟大全球对话”,都有三个特点:

思想深刻。

文章探讨的都是关于正义、自由、民主、公正、平等、人的尊严等抽象观念。

作者一般是高级知识分子。

其中有些本来就是以写作为职业的作家,如写《瓦尔登湖》的梭罗。

而美国国父们虽然首先是政治家,但他们大都是律师出身,像汉密尔顿、杰斐逊、麦迪逊等人,身为正国级国家领导人,但是根本没有请秘书帮他们写稿子。他们个人的写作能力达到顶尖水平,想找到写得比他们自己写得好的秘书很难。他们都饱读诗书,出口成章;写作时用词典雅,句式复杂,富于修辞,已经像是成了他们的本能。

年代久远

这些文献的写作时间大多在在18世纪和19世纪,在过去一两百年的时间里,英语语言本身在发展变化,文献中的有些单词和用法已经成为古旧词,当代人已不再使用。

以上几个特点就是让当代读者(尤其是高中学生)在阅读时感到困难的原因。

三、极简白话版“伟大文献”示例

2016年6月北美卷考的是1754年12月富兰克林给马萨诸塞州总督William Shirley写的一封信。下面是前5个自然段的截图:

这篇文章在考过的文献中不算难的,但是如果把它忠实地翻译成中文,还是稍显啰嗦,看着费劲,如果用简单通俗易懂的白话翻译出来,可能更适合我们迅速理解作者在讲什么。请大家看看译完的效果:

总督阁下:

我昨天和您提到,对北美殖民地的人民征税,同时又不让他们选代表在议会里面代表他们替他们说话,可能会引起他们极大的不满。按照您的要求,我想简单谈一下我觉得北美的人民对这个问题会有哪些真实想法。他们会这样想:

北美人民对英王和英国宪法的忠诚度和大英帝国其他子民是一样的。

如果让北美人民选代表,这些代表一定会同意为保卫北美这块土地提供资源的。没有理由对这一点产生怀疑。

如果有外敌入侵北美,财产和生命受到直接伤害的是北美人民自己,所以对该养多少军队保护北美这个事情,让北美人民自己来决定比让远在千里之外的大英议会决定更合适。

大英派来北美各州当总督的人里面,经常有只想来发财,然后把搞到的宝贝带回英国本土的;他们的能力和品德也不怎么样,跟北美人民没有那种自然的亲近关系,不会全心全意为北美人民利益考虑。他们可能想多养些军队,军队位置多了,他们就可以从军费中多捞些油水,在军队里多安排几个他们的亲信。

上面这段白话翻译,一共正好是400个中文字。这篇文章照例出了11道题,下面是其中的6道。请同学们不看英文原文,只看这400个中文字,然后做一下这6道题:

答案是BBCACA。不知道同学们做对了几道,事实上这种极简『白话版』对做题还是很有帮助的。以上是我们准备推出的极简白话版“伟大文献”的示例。

下面再谈一下我们为什么要做这件事。

在考场上看完一篇伟大文献选段后,我们的感觉经常是:“天啊,这个家伙他到底在说什么?他到底想表达什么意思?”因为理解大家的这种感受,我们尝试在普通忠实“英译中”的基础上,再加一道工序,把已经译成中文书面语的译文用通俗的汉语口语再次“中译中”。

本来是外国人说着两百多年前的外国话,我们用当代汉语的白话把作者的主要意思转写出来,让他说当代中国话。

哪怕是对于从事SAT教研的人,如果给我们一本印刷精美英汉对照版《联邦党人文集》,中文选最好的译文,我们还是看着会头痛,翻不了几页就昏昏欲睡。

所以我们能够理解同学们在复习“伟大文献”时的痛苦,为此我们决定尽量减轻一点大家的痛苦。这也就是我们编写的TD『极简白话版』“伟大文献”的初衷。

接下来的时间里,我们准备先在浩如烟海的“伟大文献”中挑选十篇我们认为有可能会出现在SAT卷子上的,以连载的形式分享给大家,供大家有空时翻翻。

请注意,我们不是在押题,只是想让大家更容易接近这些庄严华丽、凛然让人不敢靠近的珍贵文献,而不是敬而远之束之高阁。

十篇并不多,《联邦党人文集》85篇文章,《常识》虽篇幅不长,出题也够了。

不说后来的几十个总统的就职演说和其他国家思想家的著作了,美国国父是五六十个人的男神天团,几乎每个人都是作家,这些人简直是在写作之余顺便把国建了。

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