AP美国历史一直是AP学科中的热门科目,不仅可以为申请加分,在一些大学也能满足核心课程中American History的要求。但是AP美国历史平均8%的5分率和3个多小时的“写断手”考试也让很多同学望而却步。

笔者在高一时用 3 个月时间自学AP美国历史并在2019年的AP考试中取得 5 分的成绩,对AP美国历史学习中的很多方法和误区深有体会。本文将以自学AP美国历史为基准(如果学校里有课那是更好),为所有想取得AP美国历史 5分的同学介绍经验和心得。

AP美国历史课程大纲和考试概览

AP美国历史课程详细介绍了从1492年哥伦布启程探险开始一直到21世纪的美国(洲)历史,涵盖了500年间的美国政治、经济、文化、战争、思想等一系列话题。为了方便学习,CB将美国历史分成了九个时间段:

Period1: 1491-1607

Period2: 1607-1754

Period3: 1754-1800

Period4: 1800-1848

Period5: 1844-1867

Period6: 1865-1898

Period7: 1890-1945

Period8: 1945-1980

Period9: 1980-Present

(注:其中Period1和9不常出现在essay question中。)

CB官方目前给出的通知是2022年的AP考试将在线下进行,这意味着APUSH考试将有3个小时15分钟的时间,建议各位同学适当做一下手指和胳膊的拉伸,不然写完以后胳膊会很疼😂

AP美国历史考试分为四个部分,分别为:MCQ,SAQ,DBQ,LEQ。

MCQ一共55分钟,55个选择题,占总分的40%。需要注意的是CB在2015年左右改变了选择题的模式,缩减了题目数量,但是增加了题目难度,这一点很多同学在刷往年卷子的时候会注意到。之前的选择题互不相关,每个题目题干简短,基本直接考察史实,现在的选择题模式为一个primary source(可能为漫画,史料,图表等等),以及一个由3-4个选择题组成的set。这些选择题不仅考察与source内容相关的史实,同时还有对这个source本身的理解和延伸。在练习时最好能在40到45分钟做完全部题目,并有10分钟的时间进行检查。

大纲中关于APUSH MCQ题型的描述

第二个部分SAQ为简答题,一共40分钟,4个问题。同学们需要回答第一个和第二个,同时从第三个第四个中选择一个作答。第一个和第二个题只会从Period2-8里面出,第三个、第四个题则一定是来自不同的period。在答题时有一个很重要的点就是不要过多作答。很多同学担心自己在这里写的不够充分,觉得应该像essay一样把回答解释得清清楚楚。实际上在CB的标准答案中很多题都是一两句话结束,所以你只需要给出题目要求的evidence,并且放出结论就可以了,不要进行过多的回答(过多的回答甚至可能会扣分)。

大纲中关于APUSH SAQ题型的描述

从第三个部分开始就到了让人闻风丧胆的essay了。第一篇essay是document-based question,60分钟时间,15分钟的阅读时间。这篇essay会有一个题目,以及7个Primary documents。这些documents要不展现了一个话题的不同观点,要不展现了一个话题的多个方面(如对政治的影响,经济发展,社会影响,环境影响等等)。你需要在15分钟内读完并理解这些材料,然后以此为基础写一篇essay回答题目。Essay并没有严格的字数要求,但是相信各位同学肯定不愿意写的很少就交上吧。

大纲中关于APUSH DBQ题型的描述

最后一个部分是LEQ,在40分钟的时间内完成一篇essay。这篇essay的题目可以从三个选项中选一个进行作答。除了没有documents以外,它的essay形式实际上与DBQ十分相像。

大纲中关于APUSH LEQ题型的描述

AP美国历史自学经验和相关资源推荐

首先给大家推荐一本教材:AMSCO。

这本书的厚度令人叹为观止,但是它非常详细地从头到尾将美国历史完完全全梳理了一遍,给出了所有重要的人物、历史事件和结论,且条理清晰,标记出了所有的重点。与此同时,每个章节还有一些练习题,并且附带了DBQ和LEQ的写作指导。读完这本书基本上就对美国历史有了个大体的了解。另外这本书的史实列举非常详细,有很多很多细节可以用作essay写作时的evidence。缺点就是写的非常平铺直叙非常干燥读起来容易犯困。

笔者大概用了两个月的时间仔仔细细通读了这本教材,但是AP美国历史学习最重要的是笔记,毕竟只读东西它是不进脑子的。美国历史一大难点在于繁复纷杂,有茫茫多的史实和各种细节。同学们需要在读书的基础上,自己理清历史的脉络并由此做笔记。笔者当时的思路是以每个总统的任期为基础,记录他们任内的对内政策,对外政策,国内的重要事件和国际上的事件。

笔者当时笔记的一部分节选,最上面是制宪会议和两党制的形成,然后下面是从华盛顿到“懂王”的每一个任期的总结。

除此之外,笔记还包括美国历史上重要的法案和裁决,以及社会文化思潮(以时间为序)。这些笔记在最后复习时有助于记忆essay需要的evidence,同时可以加快MCQ的做题速度。

上图是关于社会文化的笔记节选,以文学,社会运动,艺术等分类记录不同历史时期重要的社会文化。

做笔记时最重要的是分清条理,理清历史脉络。比如某个历史事件为什么发生,时间,过程,相关人物,以及对历史发展的影响,所有这些信息应该连贯起来,不然在复习时会失去对整体的把握,即便记住了这个点也没有任何作用。

美国历史在不同历史阶段也有非常显著的历史主旋律,总结这些不同时期的发展旋律可以给你一个大体的印象,同时也方便归纳不同的历史事件。

比如1800-1820是era of good feelings,这一时期的社会相对安居乐业,人们注重个人的成功和社会发展;1820-1850则是南北分裂不断加剧的时期,主要矛盾点集中在南北两派的摩擦和缓和上;如果说到19世纪末期那则是工业化社会,镀金时代和新帝国主义,相对应的是社会文化变迁、城市的兴起、政治的腐败以及对外扩张的政策与战争;而整个19世纪又是manifest destiny影响下不断向西扩张的过程……

所有的历史事件都或多或少地反映了那个时代的社会发展,在笔记上总结这些框架会让你的复习更加高效,同时也能在写essay时快速获取相关时期主题的evidence。

另外强推一个已经被推烂了的视频:John Green的crash course US History。Crash Course同学们应该都看过,他们的USH对APUSH非常非常有帮助。虽然语速有亿点点快信息量有亿点点大,但是crash course是literally把APUSH讲了一遍。不管是复习还是一开始学的时候看都很有帮助。由于里面的信息过于多,并不需要记住所有的细节,但是可以重点关注每一期课结尾的总结,对于归纳历史观点有很大的帮助。

Crash Course USH某一期的封面

最后一个要推荐的是复习时抱佛脚用的所谓保四争五神书 Direct Hit。Direct Hit非常简明地梳理了所有的topic,并且每个都附带了你需要知道的事件和结论。甚至在书后直接告诉你写essay的时候要怎么写不要怎么写……不过这本书的效果因人而异,笔者主要是最后用它来查漏补缺。

(PS:今天推荐的这两本书都可以联系TD的小马甲免费获取电子版哦图片)

AP美国历史考前刷题,以及答题技巧

一般来说,在四月份大家就进入了考前复习期(虽然笔者因为懒一直拖到四月底总共练了一篇DBQ就上考场了😯)。由于历史卷子刷起来非常头疼且手疼,所以一定要高质量刷题。做的题一定要是来自往年AP美国历史考试的真题。具体的部分这里分开来说。

MCQ:保证速度和准确性

虽然CB在2015年之后改了选择题形式,但是依然推荐大家从15年之前的选择题开始做。因为这些选择题考察的都是最基础的史料,刷这些题可以帮助你快速地查漏补缺,看哪些地方忘了,哪些地方压根没学没仔细注意看。

在保证2-3套15年之前的选择题正确率之后可以开始刷近几年的选择题。刷这些题最重要的是阅读。在看到选择题之后先看source的题目,如果有作者的话,注意作者的名字以及时间,这些信息应该能快速让你定位到一个具体时期的事件,以及作者的立场。有了这些背景信息再去看source。有些source会相对晦涩难懂,没法短时间内完全理解。但是没有关系,因为选择题不一定考的到。在知道作者大体立场和argument的前提下绝大多数选择题也都可以通过排除法解出来。当然,对这些source的背景信息越熟,做题效率就会越高。理想状态下最好能40-45分钟结束战斗,给自己10分钟的时间检查并纠结那些不确定的题。

SAQ: less is more

SAQ由于题目比较直接,且对你利用史料史实的能力有直接的反应,并没有太多的技巧。但是有一点很重要需要再次重申的就是不要写的过于复杂。这不是一个essay prompt,它只需要你一两句话作答。一般答题模板就是第一句话直接回答问题,然后第二句话给出evidence。一定不要过度解释。

DBQ:归纳材料写essay

DBQ最大的难点不在于essay,而是对于材料的理解上。大部分时候DBQ失分其实是因为对材料理解有误。所以拿到题之后首先看题目,先不要看材料,在脑海中构思出你自己理解的thesis。这个thesis一定是双向的,一部分肯定题目,一部分否定题目。

比如prompt是关于1820-1860年南北关系的,你的thesis就要包括加剧南北分裂的方面,也要包括缓和南北关系的方面(在有必要的时候给出一个argument,比如最终还是因为某某原因走向内战,这个需要题目具体分析,主要以完全地回答问题为主)。

在有了这个构思之后再去看材料,看材料的时候要有意识地将不同材料归纳进你的thesis里面,比如Doc1,3是说的南北分裂,Doc2,4是说的南北关系缓和。这样做的好处是当你写essay的时候可以快速定位需要用到的documents,同时当你发现documents和thesis有较大偏差的时候,一定是两者之一的理解出了问题。

在归纳好documents,确认自己对他们的理解大体无误后再开始essay写作(超出15分钟也没有关系,写作一般只需要35-40分钟)。要做的第一件事就是把thesis扩展开,将documents里面提到的事情都融进去,构筑好这个大thesis之后只需要顺着它的逻辑便可以比较顺畅的写出整个essay,还能保证documents都有用到。

另一个建议是能多用documents就多用,不要卡着6个documents的线。

LEQ:快速定位需要的evidence

LEQ写作模式与DBQ大体相像,但是比DBQ简单。LEQ就是你之前做的笔记和梳理的脉络派上用场的时候。审查完三个题目,你应该可以大致判断出三个题目历史时期的发展旋律,同时在这之下有哪些方面的历史事件,人物相符合。选出那个记忆最清晰,能回忆最多的题目。

同样,先构建出thesis的框架,给出结论回答问题,然后将记忆里所有的相关史实填进thesis的空里。完成thesis以后审查一遍,首先是否回答了问题,其次是否完整地回答了问题,换句话说是否包含了题目的所有方面。如果题目让你分析新帝国主义,那么你的thesis应该包括第二次工业革命和工业化社会的影响,社会达尔文主义和优生学对思想的影响,美西战争,门户开放政策等等。通过这些史料串联起整个essay,来分析他们如何反映了新帝国主义。

写在最后

不管你是理科学生还是文科学生,学习美国历史都是必须要经历的体验(高中不学大学也得学)。不管是什么情况,学习重点应该在于真正获取知识,而不是机械地为了应考,历史学习尤其是这样。真正去感受美国历史的变迁,去感受独立战争的伟大,内战的残酷;去体验故去人们的生活,去与伟人们面对面对话,你会发现5分也就自然而然到手了。

希望大家看完这篇经验分享能有所收获,同时祝愿大家都能在AP美国历史考试中取得5分!

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TD给大家准备了涵盖AP美国历史、世界历史、欧洲历史的「AP历史类思维导图集」,导图集通过年代、事件等对各科AP历史进行划分,详尽且全面的为考生们梳理最精准的知识结构,助力你的备考之路!

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