推荐信,作为美本申请时必不可少的材料,却往往容易遭到申请生的忽视,沦为申请时的“小透明”。实际上,一份突出的推荐信,是可以为申请大大加分的;而推荐信若触碰了雷区,也会导致申请时遭遇滑铁卢。

今天,TD申请老师就和大家好好讲讲推荐信那些事儿。

TD老师:美本申请有哪些必不可少的材料?
小Cong:标化、文书、活动、奖项、成绩单……
TD老师:你漏了推荐信!
小Cong:推荐信?

推荐信是什么?

推荐信是推荐人为申请生撰写的、描述自己对申请生整体印象的文字材料,是美国大学从他人角度来评判申请生是否符合大学要求的一个途径。

大多数大学会要求申请者提交:

1封 counselor recommendation(学校升学指导/班主任的推荐信)

1-2封teacher recommendation(教师推荐信)

此外还可提交other recommendation(额外推荐信)

比如哥伦比亚大学,共要求3封推荐信,1封升学指导/班主任推荐信,2封教师推荐信,此外还可选择提交1封额外推荐信。

对于大学推荐信数量的要求,既可在大学官网查询,也可在 Common App里面添加学校,在Recommenders and FERPA一栏查看。

如何邀请推荐老师?

除去由counselor(美高/国际学校)或者班主任(普高)撰写的counselor recommendation,其他推荐人的选择上,建议同学联系自己学业成绩好、课堂表现佳的老师,这样的老师更有可能在推荐信中突出你的优点,而如果这些老师恰好是高年级的AP/Honors课程的老师,对证明同学的学术能力则更有帮助。

另外,要注意文理老师的搭配,最好可以一文一理,以展示同学在文理领域的均衡发展。一般来讲,我们建议每位申请者联系3位推荐人,1位counselor、1位理科老师、1位文科老师。当然,如果大学对于老师科目有特殊要求,则按照大学的要求来。

联系好推荐人之后,便可以在系统上邀请推荐人了。以Common App系统为例,登陆后进入到Recommenders and FERPA一栏,点击“Invite Counselor”,在弹出的小窗口填上推荐人的姓名和邮箱即可。“Invite Teacher”时还要填写老师教的科目。点击“Invite”之后,系统会自动给老师发送邮件,老师通过邮件的链接上传推荐信。

怎样的推荐信是有竞争力的?

在所有的申请准备中,推荐信是唯一无法独立完成的材料。但这并不代表你不可以通过努力,让愿意帮助你的师长们给你提供强有力的背书。运用正确的沟通方式,其实大部分的师长都很愿意为表现优异的学生进行推荐,但并不是每一个人都足够了解你,知道应该在哪些方面赞扬你

下面列举了与老师沟通推荐信内容时的关键步骤,供正在担心不知道怎么去申请推荐信的你参考。

1. 邮件套瓷

这一步对于在美高以及国际学校的学生来说不可或缺,也适用于不常联系的某个项目教授和之前的老师。通过邮件,正式地提出请求能够让老师感受到你对于他/她推荐的信任,也是间接“暗示”你希望得到的推荐内容的好机会。套瓷邮件可以大致分为以下五个部分:

1.表达感谢和希望获得推荐信的意图;

2.点出课堂收获的重点 ;

3.点明课堂对自己未来的学术学习的意义 ;

4.阐明获得推荐信自己会感到荣幸以及推荐信本身的契合;

5.再次表达感谢和愿意提供自己的其他信息。

2. 填写Brag Sheet/Recommendation Form

许多升学体系完整的学校会有相应的推荐信填写信息表(brag sheet/recommendation form),如果老师愿意为你写推荐信,务必整理并提前填写好这一内容附在邮件中,并且约老师进行一次面对面或语音沟通,给老师提供充分的信息。如果你所在的学校没有这些表格,可以附上自己的简历或者活动列表。

3. 记录课堂表现细节

老师的学生很多,即便对你有不错的印象,也未必能记下太多你在课上的“高光时刻”,建议多分享一些你在课堂表现优秀的瞬间:某一个你自豪的小项目;某一次你的课堂发言;某一个你学的很好的概念或章节,“唤醒”老师对你的美好回忆。

4. 列举客观的课堂成就

当你在某一节课上有绝对实力的时候,你可能会不好意思自吹自擂。但师长以就事论事的方式去表达的话就一点都不尴尬了,而且极有说服力。所以如果你在这门课上名列前矛,千万别忘了列举自己的绝对实力供老师参考

5. 列举与该学科相关的其他课外活动以及未来目标

课堂之外,你的老师或许并不是很了解你,但你依旧可以提供与学科相关的经历,让老师了解你在课外的表现。分享你对于未来的热情和看法,这些看似与老师并不直接相关的内容或许更能够启发老师看到你独特的闪光点。

6. 与老师确认Deadline

老师有很繁忙的工作,申请也有具体的截止日期。在确认推荐人时,别忘了第一时间告诉老师你最早的申请截止日期,让老师能够按时提交。

写在最后

申请季最幸福的事情莫过于有人在招生官面前偷偷说你好话。在申请准备中,推荐信就是这样一个存在。并且推荐信的重要性不应被忽视,我们应该让它更好地在申请中发挥作用,让它成为印证申请者优秀之处的重要素材

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