芝加哥大学的文书题目向来以又怪又难著名。这些题目让人头疼不已的同时,也强迫申请者用新奇的眼光审视生活中的点滴小事,形成与芝加哥大学契合的独特视角。

看似古怪的题目,实则给申请者打开了一篇广阔的天地:无论你是语言天才、数学极客,还是有其他不同常人的天赋,都能在芝加哥extended essays中找到施展拳脚的话题。今天我们就来分析一下今年的文书题目吧。

Essay Option 1

题目

Who does Sally sell her seashells to? How much wood can a woodchuck really chuck if a woodchuck could chuck wood? Pick a favorite tongue twister (either originally in English or translated from another language) and consider a resolution to its conundrum using the method of your choice. Math, philosophy, linguistics… it’s all up to you (or your woodchuck).—Inspired by Blessing Nnate, Class of 2024

译:壳贝把她的贝壳卖给谁?如果土拔鼠能拔土那土拔鼠会拔多少土?(译者注:英文原文都是英语国家耳熟能详的绕口令)。选一个你最喜欢的绕口令(英文/外语翻译成英文均可),然后解决它所提出的难题。数学、哲学、语言学……用什么方法取决于你(或你的土拨鼠)。


破题思路

绕口令本身为了“绕口”,就是一些意义不明但用词工整的小短篇。“吃葡萄不吐葡萄皮,不吃葡萄倒吐葡萄皮”——难道我们还要解决一下为什么没吃葡萄也能吐出葡萄皮的“难题”吗?对于这种本身就十分无厘头的题目,我们可以有以下几种解决方法。

举几个例子:沉稳的学术派可以用比较语言学角度分析一下不同文化中绕口令的特点与差异;爱好历史的你可以追溯一下绕口令的社会文化发展;对语言哲学有研究的话,分析“词”与“句”之间的抽象关系来解决一下这个难题似乎也不错。另一方面,敢于冒险的幽默派可以写一篇同样工整但实际上毫无意义的“绕口文”来作为回应。脑洞越大,当然效果越好啦

Essay Option 2

题目

What can actually be divided by zero?—Inspired by Mai Vu, Class of 2024

译:什么可以被0整除?

破题思路

这道题也有两种不同的思路。你可以回答字面意义上的数学问题:什么能被0整除?也可以重新定义“divide”“zero”这些英文中有歧义的词。

如果是取第一层含义,那么这道题考验的就是学生对数学知识的熟悉和运用。纯数角度上,黎曼球面就是一个让“除以0”变得有意义的情景,学理科的同学们也可以更深入的发掘数学界其他的神奇现象。

如果取第二层含义,那我们就没必要纠结数学上的定义,而可以关注“divide”和“zero”的象征含义。这就要同学们发挥自己的联想能力,来找到生活中可以以此来解释的细节或现象了。

Essay Option 3

题目

The seven liberal arts in antiquity consisted of the Quadrivium — astronomy, mathematics, geometry, and music — and the Trivium — rhetoric, grammar, and logic. Describe your own take on the Quadrivium or the Trivium. What do you think is essential for everyone to know?—Inspired by Peter Wang, Class of 2022

译:古典时代博雅教育包括七门学科。“四术”(Quadrivium)包括天文学、数学、几何学和音乐,“三艺”(Trivium)包括修辞学、语法和逻辑。谈一下你是怎么看待Quadrivium或者Trivium的。你认为每个人都必要学习的东西是什么?

破题思路

这道题考验的是同学们对于古典文化及博雅教育的看法。古希腊罗马时代所认为“教育”的必要组成部分和当今社会已经大不相同。这种跨学科式的博雅教育在如今还受用吗?人是应该深刻钻研某一领域,还是应该博采众长获得跨学科的通识?想回答这样的问题,建议同学们可以从博雅教育的社会经济效益、人文求索的必要性、知识与权力的关系等不同角度入手。

这样几个问题也许能帮助你思考:“术业有专攻”或许可以让经济效益最大化,但人类是否会逐渐失去人性的光辉、从而成为资本社会的工具人呢?博雅教育虽好,但是否会巩固阶级固化、占用少数群体的社会资源?哪些知识是人类成长中的不可或缺呢?这些都是回答此问题的角度,同学们可以任意思考想象。

Essay Option 4

题目

Subway maps, evolutionary trees, Lewis diagrams. Each of these schematics tells the relationships and stories of their component parts. Reimagine a map, diagram, or chart. If your work is largely or exclusively visual, please include a cartographer’s key of at least 300 words to help us best understand your creation.—Inspired by Maximilian Site, Class of 2020

译:地铁线路图,进化树,路易斯图……每一个图表都描述了它们组成部分的关系和故事。请你重新构想一个地图,图解或表格。如果你的作品是基于视觉的,作为制图师,请你提供至少300个单词的解释,以帮助我们更好地了解你的创作。

破题思路

对视觉信息敏感、或是想象力丰富的同学一定不要错过这道题。这是美国大学文书中少有的可以用图像来回答问题的机会。在这道题中,你大可像《魔戒》的作者托尔金那样构建你自己的中土世界,让想象力驰骋;你也可以给自己绘制一个思想/记忆地图,用图像的方法来写PS,让招生官更了解你生活经历的方方面面。

那些主文书写不下的经历与思绪,放在这里岂不更好?但是一定要注意,地图、树图、图解都非常注重不同成分之间的逻辑与关系。要避免一味地堆砌元素,而是要构建一个和谐统一、逻辑自洽的思想脉络,注重不同事件、元素之间的因果关系。

Essay Option 5

题目

“Do you feel lucky? Well, do ya, punk?” – Eleanor Roosevelt. Misattribute a famous quote and explore the implications of doing so.—Inspired by Chris Davey, AB’13

译:“你觉得自己很幸运吗,混球?” ——埃莉诺·罗斯福(译者注:这句话其实是美国经典老片《肮脏的哈里》里的台词)。错误地引用一句著名的话,并探究这样做的含义

破题思路

芝加哥大学不仅想要学霸,也想要熟悉流行文化动向、充满幽默感的小机灵鬼。这道题里,你可以用最搞笑、最机灵的方式把一句名言和任何一个人联系起来,展现你的人格魅力。同时也可以通过营造一个充满深意的的反差、反讽来探索一个社会文化现象。

比如说题目中的这个例子,之所以搞笑就是因为埃莉诺·罗斯福高贵典雅的第一夫人形象和这句粗俗轻蔑的嘲讽完全不搭调。这样的“混搭”通过在幽默的语言反差,透露着不可逾越的阶级、文化差异,也有在内容上引发映照的潜力。

再比如说,试想一下,如果George Floyd说“All lives matter”(这句话通常用来作为对“black lives matter”的反击),是否会极具讽刺效果?这篇文书便可以讨论美国的种族问题。再试想一下,如果Bernie Sanders(前美国民主党总统候选人,提倡全民医保)说,“全世界无产者,站起来!”(国际共产主义口号),是不是也非常具有喜剧效果,并且可以讨论他提倡政策中屡屡受人诟病的社会主义倾向?

我觉得这道题和做meme的思路有点像,大家可以边写边乐。

Essay Option 6

题目

Engineer George de Mestral got frustrated with burrs stuck to his dog’s fur and applied the same mechanic to create Velcro. Scientist Percy Lebaron Spencer found a melted chocolate bar in his magnetron lab and discovered microwave cooking. Dye-works owner Jean Baptiste Jolly found his tablecloth clean after a kerosene lamp was knocked over on it, consequently shaping the future of dry cleaning. Describe a creative or interesting solution, and then find the problem that it solves.—Inspired by Steve Berkowitz, AB’19, and Neeharika Venuturupalli, Class of 2024

译:工程师George de Mestral很受不了他狗的毛里总粘着毛刺,结果用相同的原理发明了尼龙粘扣。科学家Percy Lebaron Spencer在他的磁控管实验室发现了一块融化的巧克力,因此发明了微波烹饪。染厂的老板Jean Baptiste Jolly在打翻一盏煤油灯后发现他的桌布变干净了,就此改变了干洗技术的未来。描述一个具有创造性的或有意思的事情解决办法,然后解释它可以解决的问题。


破题思路

这道题考察的也是同学们的知识储备。你可以挑选你喜欢领域中的一个奇妙、非常规的solution,来讨论它解决的问题其中神奇的思路。如果可能的话,我建议最好让这个事例贴近生活、贴近你自己的学术兴趣、或者与你文书其他部分展现的经历有一定呼应,这样就不会这篇文书跳脱出你要打造的“人设”啦。

Essay Option 7

题目

In the spirit of adventurous inquiry (and with the encouragement of one of our current students!) choose one of our past prompts (or create a question of your own). Be original, creative, thought-provoking. Draw on your best qualities as a writer, thinker, visionary, social critic, sage, citizen of the world, or future citizen of the University of Chicago; take a little risk, and have fun!

译:本着冒险的精神(在我们在校生的鼓励下!),选择我们过去的题目之一(或提出你自己的问题)。发挥你的原创性、创造力、启发力,向我们展示你最好的品质:你可以是作家,思想家,预言家,社会评论家,贤哲,世界公民或芝加哥大学的未来成员……冒冒险,祝你玩得开心!

芝加哥往年的文书也是精彩纷呈,让我们看看有怎样的选项吧👉:2019年芝加哥大学申请文书题目回顾-连题目都读不懂的芝加哥文书,到底该怎么写?

看过了对今年芝大文书解读,准备申请的2025er是否对文书有一些新的想法呢?题目虽然有难度,但相信小伙伴们一定会脑洞大开、发挥创意,选择适合自己的题目,写出独一无二的文书。你准备好了嘛?一起去探险吧!

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