2020年12月北美SAT考试真题回顾

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2020年最后一场SAT考试已经结束,本次12月的SAT北美考试使用了8月多套实验卷中的一套。这是一套新卷。阅读部分前四篇包括伟大文献都较简单,只有最后一篇自然科学双篇难;语法部分难度正常,但是考到的非语法规则题多,需要大量读上下文,比较耗费时间。

P.S. 少数考生遇到了加试(Section 5),加试阅读、语法和数学的都有(这里请同学们放一点心,SAT考试的Section5加试不算分,只是CB用来试新题用的)。

2020年12月北美SAT阅读真题

Passage 1 小说

节选自伊朗裔美国作家多尼亚·比杰安(Donia Bijan)的长篇小说《莱拉咖啡馆最后的岁月》(The Last Days of Café Leila)。比杰安本人不仅是个畅销书作家,也是一个有名的大厨。


大概是说Zod出于是家里的生意不能不管的考虑帮父母经营一家伊朗饭馆。Zod的妈妈厨艺水平很高,但是固守传统不喜欢创新。Zod也喜欢做,但和妈妈不同的是,他喜欢蔬菜水果并经常给菜品加一些创新。Zod的爸爸对此比较满意。

选自当代小说,且作者的母语不是英语,所以文本难度较低,出题角度也不刁钻。

Passage 2 行为科学

讲工作间隙看个幽默视频不仅可以减压,还可以让人更有干劲。上班期间看几个有趣的猫视频再回来干活不一定是坏事。最新的研究表明这样做可以有助于人们完成艰难费力的工作。

之前已经有研究表明幽默可以给打工人打工提供短暂的休息,缓解工作压力,提高工作效率。买鞋的Zappos、维珍航空、谷歌公司都在办公室故意设了玩耍区,减轻工作压力,鼓舞士气和提高生产率。2007年,佛罗里达大学的一个教授在《心理学动态》杂志上发表论文,认为幽默有助于减缓或抵消工作带来的心智耗竭(mental depletion)。

新南威尔士大学的两个心理学家(一个姓陈,一个姓王)在此基础上提出理论,认为幽默可以让人更精神,在面对较难的工作任务时,可以坚持更长时间。

于是他们招了74个大学生来做实验,骗他们说这是一个关于人类感觉的实验。先给他们两页书,要他们把上面的所有字母“E”都划掉。这是个很枯燥很费力的任务。做到一半,叫大学生出去看视频。

第一组看《憨豆先生(Mr. Bean)》的搞笑视频,第二组看海豚在海里游泳,第三组看8分钟的关于商科管理的视频。看完后让学生们立刻写下自己此刻的心情是什么(如高兴、愤怒、反感等),然后再玩一个游戏,给他们看一些雇员的简介,然后让他们猜这些雇员的干工作表现。先告诉这些学生,连续猜对10次,就算赢(实际上通过电脑软件设置了,不可能连续10次赢,学生们不知道),不想玩了可以随时退出。

实验结果是,看了《憨豆先生》视频的那一组学生,坚持的时间最久,是其他两组的两倍。这符合科学家们的预测。

之前的观点一般认为虽然幽默可以减轻工作压力,但是也会让人分心分神,所以干活的中途还是不要看幽默视频。而上述研究表明,可以看。幽默不仅可以减压,还可以让人更有干劲。

文章涉及的理论假说易理解、实验过程简单,文本难度低。

Passage 3 自然科学

讲研究表明睡眠有助于狗狗巩固新学的技能;训练狗学一种技能后,紧接着可以让他们睡觉、散步、玩耍,但不要紧接着让他们再学其他东西。


狗睡觉对人的好处是可以看狗睡觉可爱的样子。狗睡觉对狗自己的好处是睡梦中他们可以记住东西。“明天要考试,今晚要好好睡一觉”,因为我们知道睡觉可以巩固记忆(Memory consolidation)。

人是这样,狗也是这样吗?工作犬(working dogs)学的技能必须要记住,宠物犬(companion dogs)也要学一些基本技巧然后记住。科学家们想知道,狗也是需要睡觉了巩固记忆吗?训狗时是否要教他们一些技能后就安排他们好好睡一觉,这样训练效果会更好?

匈牙利的几个科学家找了一些匈牙利宠物狗来做实验。

先用英语“sit”和“lie down”指令,教狗狗听令“坐下”和“趴下”(匈牙利语的指令这些狗早就会了)。初步教会后,让狗狗睡几个小时觉,同时测他们的脑电图(electroencephalogram)。狗狗醒来后,对他们用英语下“sit”和“lie down”指令,看他们还记得不,还会不会听令坐下或趴下。然后拿狗睡觉时的脑电图和他们醒后的表现对比,结果发现,睡眠确实有助于狗醒来后记住学过的东西。结果还表明,睡前学习还有助于提高狗的睡眠质量。

然后又进行了一个实验。再找来53条匈牙利宠物狗,还是先用英语“sit”和“lie down”指令,教狗狗听令“坐下”和“趴下”(匈牙利语的指令这些狗早就会了),初步教会后,接下来的一小时,让一部分狗睡觉或散步,一部分狗继续学其他技能,还有一部分狗吃东西玩玩具。一小时后,对他们用英语下“sit”和“lie down”指令,看他们还记得不,还会不会听令坐下或趴下。实验结果是,睡觉或散步的狗还记得学的英语指令;继续学其他技能的狗和吃东西玩玩具的狗,就记不起来了。

有过了几周,把这些狗都找回来再试一下,对他们用英语下“sit”和“lie down”指令,看他们还记得不,还会不会听令坐下或趴下。结果发现,睡觉或散步的狗和吃东西玩玩具的狗。都记得学的英语指令;继续学其他技能的狗,记不起来。

所以科学家们建议,训练狗学一种技能后,紧接着可以让他们睡觉、散步、玩耍,但不要紧接着让他们再学其他东西。

科学家们还说,睡眠超过1小时,醒后缓个几分钟,对狗狗巩固新学的技能会更好。


文章带图表,研究对象是人类最熟悉的一种动物,同学们都不会感到陌生,但包括多轮实验,略有一点难度。

Passage 4 伟大文献

节选自内兹佩尔塞(Nez Perce)部落印第安人酋长约瑟夫酋长( Chief Joseph,另一个名字叫“山雷”)1879年在华盛顿发表的一次演说。约瑟夫(山雷)酋长是美国历史上著名的印第安人领袖,他一生的主要成就是为了本族人民的生命和利益,忍辱负重,坚持和白人尽量谈判不开战。

我很高兴这次能来华盛顿。有些好像没人能解释的事,我想搞明白。我不理解为什么美国政府派人(Miles将军)去跟我们印第安人打仗,然后又反悔不跟我们打了。我不理解为什么美国政府的各级官员说的都不一样,给我们的承诺都不一样。

我这次见了总统海耶斯、多位部长、多位参议员,他们都口口声声说是我们印第安人的朋友,会让我得到公正的 ,但是我没有看到我的人民得到公正。美国政府光说,没有实际行动,口惠而实不至。你们说的这些好话并不能补偿牺牲的印第安人民,被白人占去的土地。

我对你们这种空头承诺已经感到厌倦。没有履行诺言的能力的人,却给了我们很多诺言。白人和我们印第安人之间的误解和误会已经太多了。美国政府想要和平,只要对白人和印第安人一视同仁就行了,对他们实行同样的法律,给他们同样的生活和发展的机会。

土地是共有的,所有人拥有土地的权利是平等的。现在你们美国政府要把我们这些生来自由的印第安人圈到一个封闭的区域去,不给我们自由迁徙去想去的地方的自由,怎么可能做到呢?你们还不如希望河水倒流呢。绑在一个地方的马,不可能变强壮。你们把我们印第安人限制在一块地方,我们怎么能发展好呢。

我问了很多美国政府的领导,你们让白人自由活动,却限制我们印第安人的自由,你们是从哪里获得这样的权力的?你们的权力依据是什么?他们都答不上来。

我现在的心情很沉重,因为美国政府把我们印第安人当不法之徒对待,肆意射杀,驱赶我们离开自己的家乡。我承认我们印第安人必须改变生活方式,但是我们希望给我们平等的生活的机会,要把我们当人看。法律面前,印第安人和白人应该是平等的,如果违法,就同样受罚。只要美国政府平等对待我们,我们就不再和白人打仗了。

因为英语不是约瑟夫酋长的母语,这篇演说实际上翻译成英语的,所以文本难度很低。和汉密尔顿、埃德蒙·伯克、约翰·穆勒比起来,接近“白给”。因为文本难度低,出题出的修辞目的题比较多,也问了文章焦点从什么转移到什么(答案应为 critical appraisal shifting to a desire for an improved future state)。问了作者对美国政府的态度,答案应该是weary。

SAT考过同类文章。18年6月北美卷考了切诺基酋长John-Ross的演说,今年10月17日的PSAT考了塞尼卡部落酋长“红外套”(Red Jacket)的演说。

Passage 5 自然科学(双篇)

关于微观世界中的碳纳米管(Carbon Nanotube)分子的特性。

碳纳米管不是一种管子,而是一种管状的碳分子。它具有超常的强度、热导率、磁阻,且性质会随结构的变化而变化,可由绝缘体转变为半导体、由半导体变为金属强度比同体积钢的强度高100倍,重量却只有后者的1/6到1/7。

水通过碳纳米管时的速度比从宏观流体动力学预测而得出的流速快了3-4个数量级。这在流体动力学领域引起了极大的关注。

对此现象的解释是:由于碳纳米管的管壁光滑,管壁与流体之间的摩擦力可以忽略不计,从而致使流速加快。但水和碳纳米管交互面的机制到底是怎样的,没有人给出过一个令人满意的理论来解释。

给不出理论,是因为整个科学界做的实验不够多。为什么所有科学家都不去做实验呢?因为一个技术问题:目前的测量精度,根本不能够精确测出碳纳米管可渗透性。所以即使做再多的、系统的实验都没有用。

Secchi等科学家想办法解决了这个技术难题,使得水通过单个碳纳米管的速度可以精确测出来。他们发现,碳纳米管表面的滑度很大,且这种光滑度和其分子半径有很大关系。

自然界存在另外一种分子,叫氮化硼纳米管(boron nitride)的分子,其晶体结构和碳纳米管相似,只是电子结构并不相似。而Secchi等科学家发现,氮化硼纳米管的表面却不具备光滑度(水无法快速通过)。晶体结构相似的两种分子,表面光滑度却反差巨大,这说明水能够快速通过碳纳米管,其原因已经不在分子层面,而在原子层面了。这还说明,纳米流体力学(fluid mechanics )是原本基于分子层面的流体力学理论触及到原子层面了,这是一个前沿研究领域了。

第一篇文章讲碳纳米管的滑(slippery),第二篇文章讲碳纳米管的多孔性(porosity)。

最后这个双篇在整张卷子中难度最大,且超过SAT正常自然科学文的难度。题材涉及微分子领域,对大多数考生来说非常陌生。问了几位考过的同学,都说难度非常大,比天文学和地质学的文章还难,只回忆起几个单词。

2020年12月北美SAT语法真题

12月北美的语法题目依然中规中矩,没有出难题、偏题、怪题,都是我们的常规考点,也是我们课程体系中覆盖到的知识点。整体难度适中,准备充分的小伙伴们应该可以比较顺利的完成本套题目

词义辨析

第一篇关于鸟类的文章考到了aimed at和prepared for的区别。其中aim at是“针对,瞄准,目标在于”,而prepared for是“为……做准备”。

另外有一道词义辨析题考到了detracted和distracted的区别。detract是“减损;毁损;贬低”的意思(to make sth seem less good or enjoyable),而distract是“转移(注意力);分散(思想);使分心”(to take sb’s attention away from what they are trying to do)。两者的共同点是都可以搭配介词from使用。

在最后一篇关于camel(骆驼)的文章中,考到了admirable和predictable的区别

其中admirable的意思是“可钦佩的,值得赞赏的,令人羡慕的”(having qualities that you admire and respect);

predictable的意思是“可预见的,可预料的”(if sth is predictable , you know in advance that it will happen or what it will be like)。这一类词义辨析题不光需要知道单词的意思和区别,更加要了解当时的上下文在说什么,想强调哪一点。


标点符号

本次考试考查到了冒号,逗号,分号,以及不加符号的区别。同样在camel的那篇文章中,出现了考察人名前面是否需要加标点符号,加什么标点符号的问题:

如果人名前面是单纯的名词或形容词修饰成分,来修饰这个人名,则人名前面不能加任何符号;

如果人名前面出现了定冠词+修饰成分,那么一般来说人名前面也不能加符号,除非前面的定冠词+修饰成分已经把“到底是谁”这个概念表述清楚了;

如果热名前面出现了不定冠词,那么人名是一定做同位语的,放在句末则需要在前面加冒号,放在句中则需要在前后都加逗号。

定语从句

本次北美的语法题考到了限定性和非限定性定语从句的区别,问north and south tensions,和后面的定语从句which eventually led to civil war之间是否需要加一个逗号。

名词的单复数和所有格

一般来说,名词的单复数都会搭配所有格一起考,这次也考到了experiment’s days / experiments’ days’ / experiments day’s之间的区别,我们可以断定的是两个所有格不能连用,所以肯定不选experiments’ days’,剩下的需要根据上下文进行判断。

连贯表达

连贯表达的内部在没有插入语的情况下是不能插入标点符号的(引号除外),这次考试需要大家判断in Massachusetts这个介词短语是否跟前文是连贯表达,前面能否加逗号。据同学回忆,此处应当是不加逗号的。

篇章理解

本次考试依然出现了相当多的需要读上下文的篇章理解题,比如选introduction of the paragraph,选best choice to set up the sentence。

像这样的题最重要的首先是准确定位,看清楚题干的要求是set up the rest the sentence(那么久只读划线部分这一句话的后半部分,不要读到下一句话去)还是set up the next sentence(那就要读到下一句话,但不要读到再下一句话去)还是set up the next sentences (or the rest of the paragraph / passage)(那就要把全段或者全文读完才能做)。

2020年12月北美SAT数学真题

北美卷的数学部分通常是比亚太卷简单一些。但是同学们普遍反映这次的北美卷很难。老师发现在众多的“牢骚”中,最难的一道题当属条件概率了。我们以往在做题的时候经常会因为“马虎”而做错条件概率的题,很多时候都以为自己读题太快了等等。

实际上是因为在条件概率这一类题官方通常会使用的句型都不太常见。比如说 求the percentage of people who wants A also B,这个句子就很容易迷惑大家。正确的翻译应该是在想要A的人当中,也想要B的概率。换而言之就是given A,求B的概率。那么这次考试中更是把条件概率题出成了填空题。学生不仅没有蒙题的机会,更是需要求出概率,最后再用概率乘以总数酸楚某数量,无疑是增加了考试的难度。

另外的还有一个比较神奇的出题点就是给出scatterplot去求一个outlier对y值的mean和median的影响。我们通常见过的关于这个知识点就是给出一组数据或者一个表,再根据mean和median抗性的不同去判断。但这次的题目用了sactterplot来去承载数据,考生需要转一下脑筋,仅仅去观察一个变量(x或者y),进而去看y或者x单独的均值和中位数是怎么变的。

除这两题之外剩下的题目都是比较友好也比较常规的。不过这次考试考到了相似三角形的知识点,涉及到了设未知数,根据比例求解的问题。几何不太好的同学可能会认为这道题也比较头疼。

2020年12月北美SAT写作真题

本次SAT考试作文题目为Yellowstone grizzly bears are on the rebound and outbound,文章主题主要讲述了虽然黄石公园的grizzly bears的数量在增长,但依然需要对其加强保护,同时提出了进一步保护黄石公园grizzly bears的方法,即应该reconnect the isolated bears。


此篇文章段落总共有12段,文章阅读难度相较于之前的北美作文题难度较高,前半部分背景引入内容比较多,分论点的定位较难。

分论点部分

文章的reasoning分论点主要有如下几个:

(1)“But while the Greater Yellowstone grizzly population has increased, it is still relatively small and, more important, isolated, placing the genetic health and long-term viability of the population at risk..” 即虽然黄石公园的grizzly bear的数量增加了,但是总量上看依然是个非常小的群体,并且处于isolated的状态,对其数量的长期稳定增长造成了威胁, 此处论证了对其进一步保护的必要性

(2)“Closing the remaining gap and ending the isolation seems truly possible now.” 此处为feasibility分析,从现在的状况分析减少isolation的可行性。

(3)“We need to keep open and connected what’s already open and connected. We need to keep these habitats intact and healthy, and in certain areas restore essential habitats..” 此处是一个建议性的分论点,在文章最后的部分给出了具体结束isolation的方法。

论据

论据方面,文章多次出现了statistics的论据,如文中第四段:

“Thanks to the efforts of many agencies and organizations to improve habitat and manage human-bear coexistence, the area’s grizzly population has made a remarkable recovery from fewer than 150 bears to more than 700, and the bears’ range has expanded well beyond the Greater Yellowstone recovery area.”

此处数据体现了黄石公园bears明显的增长,铺垫了其可以放开isolation的必要性。同类型论据在文中多次出现,此处不再赘述。

修辞手法

修辞手法方面,文中鲜明的修辞手法并不多,但是依然定位出一些可以分析的rhetoric devices。比如文中第11段中的建议部分:

“We need to keep open and connected what’s already open and connected. We need to keep these habitats intact and healthy, and in certain areas restore essential habitats.”

这部分采用了典型的anaphora+parallelism的repetition形式,强调了作者的建议,也强调出了该建议的势在必行和必要性。

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