前几天,TD申请办公室收到了一枚来自英国G5伦敦大学学院(UCL)的录取Offer,并且申请专业为QS世界排名第四的人类学!

TD申请老师评价她是一位“说话做事都带有一种沉思者的严谨与自省”的同学。从独立地探索自己到底想做什么、到慢慢发现自己的性格与人类学学者在某些方面比较契合,整个申请季她都遵循着“听从自己内心声音”的理念,最终如愿以偿的录取了自己喜欢的学校和专业。接下来她将和大家聊聊自己的申请之旅。

小伙伴们大家好,我是Miss Nobody,今年12年级,在中国的美高体系国际学校读书。我的申请季很早的就结束了,在这里和大家分享我比较粗糙的经历,也有一些我希望在一开始小伙伴们就知道的事。废话不多说,我开始啦~

雅思/SAT/AP备考

雅思备考

我在高中阶段考的是雅思,虽然当时考的时候没想过到底要去哪留学,大部分同学都是去美国,所以他们考的是托福,不过我感觉自己更适合雅思。11年级在圣诞假期前后准备了一个月左右,然后去香港一个非常舒适的考场考,心情也放松,感觉有备而来,所以一次拿到了7.5分,一个可以用来申请大部分学校的分数,之后就没有纠结关于语言的事了。

SAT备考

一开始学SAT确实挺痛苦的,因为我的阅读速度比较慢,而且有纠结的习惯。在这个过程中,遇到了几个SAT老师:一开始我的SAT老师是在大学攻读英语专业的,他真的对我的语言很严苛,每次都会抓我的语言缺陷。我在这个过程中变得很细致,但是也会渐渐的失去自信心,因为时间可以证明这种方法已经过时而且无效。我从十一年级十二月开始考第一次SAT, 然后十二年级八月份考第二次SAT, 两次成绩都不理想,没有上1400+ 。

还好我没放弃自己,我去试了很多SAT老师的课,后来我试了TD老师的课,虽然这个时候已经有些晚了,我确定下来的时候是八月底,而下一次SAT考试是九月份,也就是一个月的时间用新的方法学习SAT。我之所以很喜欢这个老师的课,是因为他教会了我很多应试技巧,改掉了我纠结做题的习惯,也帮助我用方法去抓住文章的主旨

TD老师也不会打击学生,而是教授应有的知识、按照科学的方法做题,这样一比,让我清醒地意识到我从前是如何在同伴压力下放大了自己的焦虑,实际上SAT可能真的不是什么大事。九月份的SAT出分,我拿了1510, 挺惊喜的,后来发现这个分数对我来说能用来申请了,我也就这样匆匆地结束了对标化成绩的焦虑。

AP考试备考

AP成绩对于美国大学而言是用来换学分的,我在刚上高中的时候对AP考试不是很上心,但是我们学校每年年底平均每个人都会考3-5门左右,我前两年没有意识到它的重要性,考出来的成绩都不能看。到了11年级稍微成熟一点,疫情那段时间花了点时间研究AP的套路,感觉考题也不是我想象中那么摇摆不定,后来成绩都能用。

万万想不到12年级我选择申请英国的时候,英国主要是用AP成绩,或者极少数用SAT成绩申请。所以可以说,我的申请成绩用上的居然是我的一小部分努力成果。

这个事情就说明了不管哪一年考AP都还是认真准备吧,总有个时候会用得上的。

活动经历

在我整个高中生活,我爸妈从来不干涉我的学习生涯,也不会安排我的行程。所以大部分时间,我就会独立地探索一下自己到底是想去做什么。我做的活动大部分都是来自自己的心声,即便有时候那些声音是模糊的,我都会去试试。在九年级的暑假,我一个人前往冰岛参加国家地理学生探索团队,在那里度过了两个星期,给我的成长带来了非常大的影响。

十年级的暑假,我原计划赴往纽约时报参加创意写作的三周体验,但后来因为路途签证意外,最后没有去成。十一年级的暑假,疫情到来,我只好在家里进行一些网上的学术研究项目和网校,我选了一些自己可能会感兴趣的科目,然后开始了两个月的学习。

我的这些动机很多时候来自于我某次出行的灵感,比如我在十一年级的一月份去了一趟大英博物馆,在参观埃及馆的时候,看到了很多非常有趣的展物。所以我在学网校的时候,就去参加了brown u 的Egyptology课程。除此之外,我发觉自己需要开始在学术上变得更加成熟了,所以就参加了一个剑桥的学术研究项目,去跟着剑桥的教授学习了一段时间。

同时我也是由着自己的兴趣爱好倾向,第一次开始接触哲学,以网课的形式,在一个哲学小组中,遇到了新朋友。

在学校我也会参加一些leadership组织,比如NHS,Student Council之类的。比较可惜的就是学校的clubs真的太少了,没找到比较有趣的,所以我的课外生活大部分时间都是在图书馆到处晃荡。不过最后这些活动对我的英国申请没有任何的帮助,它就单纯成为了一种回忆。

文书创作

开始创作英国文书的时候,已经是九月底,十月初了。当时非常焦虑,因为听说英国有些学校是Rolling admission。写文书前得定个专业:我本身没有想过自己到底要学什么专业,后来也是多谢暑假多探索尝试了一些东西,也和前辈聊过,才发觉哪些是自己没有兴趣学习的。后来发现自己的性格与人类学学者在某些方面比较契合,或者说我想成为的人,是那样的人。

我在最初写英国文书的时候,带着一股写美国文书的头脑,因为在不久前,学校开设指导过美国文书的写法–大部分时候是为了展示一个人的morality。后来了解到,英国文书要完全把自己的人格撇开,对我来说是一个好事,因为它公私分明,我就不会有一种像写美国文书那样–人格被审视,比较不安的感觉。所以,我就是用我在整个学术道路做过的与所选专业相关的事,然后将它与我的专业联系起来。


英国文书比较头疼的是字数限制,所以文章要写的简洁精练。我非常感谢TD的老师帮助我在逻辑上面理顺我的素材,然后细致地帮我改措辞。因为英国文书像学术靠近,我也是人类学的初学者,没有什么经验去用学术词,Addison老师刚好学过人类学,完美地帮我用几个专业词修饰了一下我的反思

最后很感谢Addison老师在申请季繁忙阶段,为了缓解我的焦虑,及时反馈我的文书,过程也比较顺利。

申请季总结

我的整个申请季可以说是正常偏幸运。至少没有在一些繁琐的程序上浪费很多时间。相比于申请美国,申请英国会省下很多时间,也让我提前进入大学轨道,我有很多时间开始接触大学要学习的东西。

我希望我早点知道的事

经过了申请季,我才发现自己的声音是多么的重要。在我的整个高中阶段,有时候我会听同伴对某个大学的描述,让我们觉得那个地方是多么的遥不可及。我便无限放大得到它的重要性。

实际上,进步的障碍物也许就是过早地给自己塑造一种认知—认为有某些地方自己终究是无法到达的。打破这种认知,进步的障碍物就会消除,一切事情都会变得顺利很多。我后悔的就是曾经那一个缺乏自信的自己。我感恩的是非常坚定的自己。

祝所有申请季的人都去到心向之处!

Addison老师眼中的S同学

刚刚接触到S同学时,我就发觉她是一个非常特别的女孩。和许多其他同龄人相比,S同学说话做事都带有一种沉思者的严谨与自省。遵循着“听从自己内心声音”的理念,她在素材的积累和文书创作过程中都喜欢突出自己的思考与感知。这样的性格特点,在英国文书以“冷酷学术”为风格的创作之中,既是一个挑战,但也给写作过程带来了全新的角度和体验。

起初我们一起头脑风暴、整理经历、写好第一稿后,我很快就给她进行了结构和语言风格的调整,反馈了第一版稿件。就在我觉得基本构架完成,可以进入微调和打磨阶段时,S却始终对于稿件不满意,而她的理由也非常打动我:她觉得自己对人类学学科的了解,还没有达到一篇好文书需要的深度。与其用华丽的词汇去“包装”自己的经历,她更希望的是一步一个脚印,踏踏实实地从本质上把文章的内容做好。

因此,相比起急着让我帮她返稿,她对我更大的诉求更像是一个research导师。在2个多月的文书打磨阶段,她多次和我探讨这些问题:人类学的学习内容是怎样的?通过读哪些书、看哪些纪录片,才能对于人类学的核心理念更加了解?我从自己在本科和研究生时期对于人类学和人文学的理解出发,和S同学一起做了不少调查。

这2个月中我给她推荐了不少人类学入门书籍、公开课和线上讲座,比如也经常通过聊天的形式,一起去探讨国内城市的人文生态、文化历史等等问题。这其中,Jared Diamond的经典人类简史《枪炮、病菌与钢铁》和Yuval Harari的《人类简史》都让她了解到了人类学基本的研究问题和传统方法,对于这些传统研究的批判与反思则在文书中成为了非常亮眼的hook部分。

在日常闲聊时,我们从北京的旧城改造聊到青岛的殖民历史,对于国内南北方城市、社群的“文化记忆”分享了不同的理解。在这样的点点滴滴互动之中,我们彼此都学到很多,亦师亦友的关系也让我们的协作走得更远。


功夫不负有心人,经过了这些踏实的学习和积累之后,我们再去重新回顾初稿文书,果然激发了我们的灵感,最终的文章终于达到了让S和我都满意的深度,看似散乱的经历也终于梳理出了一条由对世界、文化、社群的好奇心所指引的强大主线。我相信她也在写作的过程中,一定也对于自己的成长有了更深刻的反思与体验,更加清晰地明白了自己的“声音”所在。

现在能够第一批拿到世界排名第4的人类学项目的offer,我觉得绝非幸运,而是S作为一个“沉思者”做出踏实努力的回报。通过我推荐的一个途径,后申请季的S同学现在马上要开始自己第一次的人类学田野营的尝试了。我发自内心地为她感到开心,并且相信她是真的找到了自己热爱、有激情、可以一直从事的方向。再次恭喜S同学!

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