前几天,TD申请办公室迎来了X同学康奈尔的录取offer!作为最受国际生欢迎和著名分控的藤校,与无数高分的申请生相比,X同学的标化不占优势。但是,他丰富的生活阅历以及不断思考的能力,使他无论在活动还是文书中都体现出了独一无二的特性,也让他在招生官面前的形象更加立体。

X同学的TD文书老师说:“在X同学的申请中,既有惊心动魄的drama,也有无心插柳的serendipity。一句’低分高录的奇迹’,不足以表达这次旅程的千回百转。”接下来X同学将与我们分享他的申请之旅。

我一直认为申请梦校和世俗观念中的结婚一样,要有房有车和爱情。房子和车子不一定要地段太好,价格太高,就像申请中托福105+,AP有几门五分就够了。后面最重要的是相濡以沫的真诚,如何体现呢?文书、专业选择、活动以及附加材料都至关重要。

我就是一名抱着这样的心态的申请者,托福105+,两门AP五分,两门四分,那为什么能被录取呢?我觉得就是靠我的深意深情和勇气再加上一点点的运气。

SAT/托福/AP&选课

托福没有亮点,SAT也没有考试。虽然AP就四门成绩,但是在这方面我想强调一些选课的策略。我一直坚信边际效应在递减,所以我在高二选AP科目的时候,没有求数量,而是求我的兴趣和专业的匹配性

我要学建筑,蕴含文化和科学理性,所以AP世界历史是个不错的选择,AP物理也是一名建筑师必备素养,再加上设计的目的是满足功能亦满足人类审美,所以AP心理学让我更加洞悉人类内心,再加上一门代表科学理性的AP统计,多掌握一项工具总是好的。所以和大多数选择了很多AP科目的同学相比,我的高二生活没有被太多校内课程限制,反而在学习的过程中明白自己所爱,知道如何所行,同时可以花更多时间参与各种各样的课外活动。

关于活动

由于建筑专业的特殊性,我经常羡慕申请理工商科的同学手上握着一大堆国际比赛的奖项。但是看了看周围和我一样偏向艺术申请的学生,活动大多都只有必备的作品集,我就在想,我需要更多的活动表达我对建筑的热爱。

所以在老师和STEAM中心的帮助下我组建了学校的建筑社团,参加了不少的建筑结构比赛,机器人结构比赛,以及太空城市设计大赛,并且获得了不错的名次,这些参与度较高的活动让我更加喜欢我的事业,也让我在招生官面前形象更加立体。

除了建筑的活动,我一直坚信我要成为一个Holistic person,所以我参与了社科比赛,社区志愿者组织,疫情期间的组织捐款,全国军事训练营,以及学生会竞选,这些看起来和建筑并不相关的经历,其实都丰富了生活阅历,让我更爱生活。我觉得建筑是生活上的学科,我只有更加了解生活,才能发现更多的生活问题,才能激励我设计出更好的建筑。

关于文书

我特别享受和TD文书老师交谈的时光,因为TD让我明白了学生和文书老师之间应该互相扮演着什么角色。

由于都有爽朗的性格,我和文书老师特别聊得来。每当有新的文书任务,Addison老师都会和我面谈,我也早早的准备好素材给老师分享,老师在认真聆听后总会在我故事中捕捉关键点,再经过讨论之后确定基本框架。我只需要发挥我的奇思妙想充实内容,再加上老师近乎native水平的文法指导,我的文书可以很快的高质量完成。

所以我建议大家在写文书的时候自己要好好把握内容,只有把内容充实好骨架才扎实,就像是中考语文作文,有了好的内容,五十分就可以有了三十八分了,语言的优美性只是锦上添花,就像卷面整洁一样。

同时,文书的内容构建需要丰富激烈的思维碰撞,很有幸,Addison老师是维克森林大学艺术史专业毕业,和我的专业有很多共通之处,所以很感谢她给我提供了非常专业的建议。

我之前在主文书面前,我曾经在纠结是体现我的holistic的特性,还是选择深奥一些的专业立意。我十分感谢王老师的指点,她说藤校需要的是“高精尖”,你的holistic aspect完全就可以在活动中体现出来。想必这是我能成功申请康奈尔的一个因素吧。

一些“题外话”

作为一个申请者,我们与其在思考招生官喜欢什么样的学生,还不如就做一个独特的自己。我常幻想,假若大学的招生官是站在草坪上准备接住天上掉下来申请者的人,那他们更容易抓住有把手的锤子🔨,还是一个硕大的铁球呢。

我想是锤子,因为有突出来的把手、真实、有特点,但是一个铁球,尽管质量很大,能力很强,但是方方面面太过平均,缺少夺人眼球的特性。


谋事在人,成事在天,听天由命,逆来顺受。

Addison老师眼中的X同学

康奈尔放榜的那天,我小心翼翼地点开了和X同学的聊天小窗——说老实话,虽然在申请的过程中我们每个细节都反复仔细敲定了许多遍、尽力做到了我能力范围内的最完美,但我还是心里非常忐忑。X同学105+的托福分数,在著名分控康奈尔以及无数高分申请者之中,实在不占优势。

“ED出结果了吗?”

“进了!”
“永为南国雄!”

我悬着的一颗心终于落地了。X同学这一份来之不易的康奈尔offer,真是我年末最好的节日礼物!


X同学是个很有规划意识的同学,他在暑期时就早早和我进入了主文书和加州文书的头脑风暴流程,我给他布置的任何写作任务也从不拖沓,每次都能高效完成。作为一个脑子里有许多whimsical ideas的创造性人才(比如把申请比喻成结婚,哈哈哈哈哈),虽然X每次交上的初稿都包含了很多天马行空的脑洞和没好好组织的语言,但每一次rough rough draft的返稿都给了我们宝贵的“试错”的机会——与其苦思冥想试图找出一个完美的文书素材,倒不如大胆尝试那些或许不够成熟的想法,跌倒了再爬起来!

在经历了无数轮【他提主意—我否决—他再提—我再否】的idea battle之后,我们终于从他极其丰富的活动中明确出了一条主线。这个试错的过程,以及他不拖泥带水、不害怕犯错的自信和执行力,是我最欣赏他的亮点。相信这个品质能让他成为最优秀的建筑师。

然而即使这样,康奈尔两篇650字文书的选材和打磨也绝非易事,这个中艰辛难与人言。举个最令我印象深刻的例子:我和X在10月时就已经准备好了两篇主题和风格不同的主文书,用来契合不同学校的申请,以及和不同素材的附加文书做更好的呼应。在早申截止的几天前,我和X还在因为究竟哪一篇主文书更符合康奈尔的偏好而争论不休。

在早申最忙碌的那两天,我为了多获得一些第三方意见,把两篇主文书和附加文书都翻译成了中文,在TD的文书团队内部又辛苦各位导师做了一次群审工作。最终综合了多方意见,在我的坚持下,X选择了更能体现他建筑专业背景和思考的一篇“高精尖”主文书,和环境保护+Covid反思主题的附加文书形成了强烈的共鸣和参照。

在康奈尔这2篇文书中的合作中,无论是专业度、文笔、思考深度和人文关怀,我都尽力将我芝加哥大学和维克森林大学的建筑史背景融入到X的思考中,旁征博引,最终提交时我们对两篇文章都非常满意。

诚然,就如X所说,任何藤校的录取一定都是实力、真诚、勇气和一点点运气的结合。在X的申请中,既有惊心动魄的drama,也有无心插柳的serendipity。一句“低分高录的奇迹”,不足以表达这次旅程的千回百转。

然而最让我感到开心的还是,这个申请季让我真切地看到了X的成长——无论是作为一个建筑系学生,一个学生领袖,还是一个健全完整的、有社会责任感的“人”。这样的X无论进入任何学校,我都会为他和学校感到真诚的开心和幸运!

写在最后

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