前一段时间,TD申请的文书主创Will老师做了一期主题为《低分高录的文书故事》的微信视频号直播。当时场面的火爆程度令人印象深刻:几乎满员的微信群,评论区里踊跃跳出的互动……

“低分高录,说明文书肯定牛!”在评论区中一闪而过的一句话让人印象深刻。“低分高录”这四个字逆袭感十足。

然而在高度个性化的美本申请中,每位同学的背景条件、目标都不尽相同。究竟什么算低分高录?低分高录的文书又长什么样?接下来,且听Will老师分享创作难度系数拉满的文书故事:中国国籍、国内本土高中(普高/国际部)、标化活动不突出的情况下,令人满意的Common App主文书如何成型。

狗血素材被驳回,

我的主文书最终是关于“她”

首次面谈

第一个故事的主人公是一位来自一线城市国际部的A同学。在5月我们第一次讨论主文书的素材时,她兴致勃勃地从活动列表里给我讲了一个狗血的比赛故事:

“我当时加入了一个临时的队伍,谁也不认识。从一起坐飞机去比赛的时候我就感觉队友间氛围不好,合作起来更是困难。我经历了队友放鸽子,组内矛盾,最后撑下来完成这个比赛基本就是靠我。我觉得这个故事能体现我的领导力。”(此处省略一万字的凄惨细节)

尽管是语音沟通,我还是隔着屏幕听出了她义愤填膺的思想感情。这个细节生动形象故事体现出学生走心了,然而我却不紧不慢地抛出了几个灵魂拷问,可她却接不住了。

问题1:“好,我们来说说领导力,所以这个团队的氛围有通过你的努力改善吗?”

小A同学沉默了一会儿没有说话。

问题2:“主文书的一个重要方面是突出成长,所以你觉得在这其中学到了什么?”

小A:“其实我就觉得这个狗血的剧情有点意思,否则我都憋不出来那么多字。” 她说出了实话。

在这次沟通结束前,我直截了当告诉她,这个素材咱们立不住,首先领导力讲不清楚,第二剧情再狗血它的可预测性也比较强,无非是有人力挽狂澜,那个人不出意外恰好是你,有些烂俗了。

我带过的学生可以发现我是一个敢于讲真话的老师,不能把我说服的素材大概率会在创作过程中埋雷。虽然一开始有些不情愿,但是在听完我的论述以后,小A同学决定放手这个狗血素材。

再次面谈

小A同学回去想了几天,于是我们开始了第二次面谈。

“老师,我的教育道路有多难吗?我想写这个。”

我第一次听完一个学生把从小到大的教育坎坷全都讲了一遍。从小升初、派位、面试、中考,一把辛酸泪。包括她还说了亲眼看见的一些不公平。她一口气讲了一个多小时,我也不忍心打断,确实听得我有些感慨并且当天发了个朋友圈,“爸妈把孩子拉扯大真不容易啊!”

但是要写成申请的主文书不能纯靠感性,形成文章关键要素的内容还是不能少。灵魂拷问还是不能少。

Q:这些事情对你的影响是什么?你看到不公平做了些什么吗?

“可以说我坚强吗?但确实没做啥。“

经过上次的经历,小A也许知道这篇素材依旧不行。虽然她屡屡感叹道主文书真是太难了,但是我明显地感受到在说出了这个故事感觉我们的距离又更近了一些。我告诉她没关系,我们耐心再找找。

除了说真话之外,有耐心这一点也非常重要。很多好故事是不断地沟通、思考出来的,这其中的过程很多时候不会是一帆风顺。有句话说得好:优秀的写作从来都是痛苦的产物。如果你没有受伤,你就没有尽力。其中的痛苦就有你的成长。

第三次面谈,终于有所收获

令人非常欣喜的是,我们在第三次沟通中找到了满意的答案。小A同学带来了一个整牙的故事。与先前两个素材不同的是,小A同学整牙的故事不仅细节丰富,并且在她几年的疗程中,她克服了不少困难,没有放弃吹奏乐器的排练,且逐渐变得自信,成为了在语音另一端爱笑的女孩。

我们还捕捉到了一个细节:她随身带着的小盒子里,曾装过记录这段历程的矫正器到现在的隐适美,并且她就快结束这段整牙历程了。

这不就是我们在找的成长吗?

听过直播的同学们可能会记得,在整牙故事的大框架里,我们在文章中穿插了许多小A同学做的活动,秀肌肉于无形。同时,文章中透露出的小A同学多种积极的品质也使文章拥有了更丰富的维度以及层次感。

讲真话,有耐心,是我在教学的一个标准,也是我给包括小A在内所有学生的期待。小A同学做到了这一点,她的这篇文章也是我在申请季中最喜欢的主文书之一。

听这个素材主题,
好多人的第一反应是“烂俗”

小B同学是一个北京的普高生。高二决定出国的他相比于其他申请者可以说是选择了HARD模式

从4月加入TD申请的大家庭后,他成为了我们办公室的常客,许多老师都认识了这个和我们同步打卡上下班的大男孩。我之所以对他的印象特别深,还因为他应该是TD写过不同故事(非版本)的主文书最多的同学,光我的文件夹里收录就有7个故事。因此从动笔到定稿的时间跨度也非常长

他的优点是健谈,出稿快。一般聊完之后2小时内就能在小会议室里撰写出一篇长稿件。然而每次在我收到之后我们都会“促膝长谈“。原因是他思维容易跳跃,有时我们定好的主题是X,而他会洋洋洒洒地说到了YZ。

(曾经小B同学奋斗的小房间)

在创作的初期,他给自己定的目标是一定要剑走偏锋。有的离奇故事让我都觉得神乎其神,也确实是发生在他身上的真事。但是还是得讲真话。当我拿着几个要素和他一一核对的时候,很多稿件都败下阵来。

我也和小B同学的妈妈通过几次电话。虽然妈妈从来没有干预过孩子的创作,但是这篇文章似乎是他从未遇到过的挑战。在这里要感谢妈妈的助攻,让我更全面的了解了小B的成长轨迹以及父母一路的引导,使他的身上一直带着乐观、独立的优秀品质。我们一致认为他可以自己迈过这个坎。

“烂俗”的故事来了

一次次的试错让他逐渐意识到,一件事情如果空有噱头但是不能有自己的反思就如同外强中干的纸老虎,内容本质的优先级是远高于创意以及优美的语句的。他的观念也逐渐开始转变。于是有一天,他主动找到我,要和我聊的一个养老院义工的故事。

啥,养老院?听到这个题目我突然心里一凉。这好像是要落入“(不成文的)文书四大俗“的误区里哇!

然而在之后的沟通中我发现,其实不然。在他参与的养老院改造的项目中,发现硬件升级确实能带来便利,却换不来认为的陪伴。从小B同学在养老院与一位关系密切的年长“哥们”老陈(化名)联想到常常喊自己去吃饭的爷爷奶奶,小B同学心中的一块柔软被触动了,从中延展出的反思成为了最后形成文章里的一处高光时刻。

素材本身无好坏,重要的是“顿悟”

其实很多精彩文书中的“顿悟“的刻画是非常需要考究以及深挖的,大家可以想想,曾经流行的一句“奶奶家装WiFi了“是否也引起了你的反思?

这篇文章的素材及最后的形成得到了我的一致肯定。尽管听到养老院的第一感觉是素材烂大街,但是仔细品读会发现这里有他作为技术极客的影子,也有对于科技与伦理具有成熟度的思考与行动。在拿到小B同学的稿件之后,我也可以看到他一次次推翻重写之后写作水平的迅速提升。还是那六个字——“讲真话,有耐心”,最终磨出来的这篇主文书小B同学越读越喜欢。

但是作为文书老师,“低分高录“是结果,但不是过程。在指导学生的过程中,我非常享受和他们一起挖掘自己的人生故事,并反思、接纳在不同阶段的自己。正所谓人生没有白走的路,每段经历都算数,很多素材不需要非得是高大上也可以让你发光。

“讲真话,有耐心”
这六字真言一直伴随着我和每一届指导的学生们。在申请路上,我们用努力发现了最好的自己。

写在最后

如果你也有手握素材,不知道能不能用、怎么用的问题,不妨和TD申请的老师们聊一聊哦~扫描下方二维码,就有机会和TD申请规划老师沟通。

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