4年前,小i在TD分享了自己本科的申请经验和备考经验,4年后的今天,小i已经成功完成了自己的DIY研究生申请,拿到了哥大、杜克、南加大等学校的offer。

今天,她将来和大家分享自己的申请经验,希望能够帮助未来有读研计划的小伙伴们提前了解申请流程以及规划。

四年前在TD发自己的本科申请和标化备考经验仿佛还是昨天的事情,转眼我就成了一名准美国研究生。相信很多申请本科或者在读的小伙伴们都有申请研究生的计划。

今天,我就来给大家分享一下我自己的研究生DIY经验和一些建议!

留学申请背景

录取学校:哥伦比亚大学MSBA、杜克大学MQM、南加大MS Communication Data Science

GPA:3.8/4.0(专业GPA3.9/4.0)

GRE:无

实习:1段4A广告公司暑期实习、2段美国公司DigitalMarketing兼职经验

学校:美东Top40

专业:Dual Degree in Communications and Econ&Math

我一共申请了5所学校,最终拿到了3封offer。最终选择了哥大的商业分析项目,这个项目属于工程学院的IEOR和商学院合办的项目

本身其实我是打算毕业回国就工作的,但是因为回国政策加上疫情反复,感觉读研是一个比较稳妥的选择。所以是从11月开始着手开始申请的。接下来主要会介绍选校、推荐信、文书,以及在等待offer过程中的一些经验!

美国大学选校指南

对于DIY的小伙伴们,选校可以说是比较难的一个部分了。如何平衡好冲刺、重点、保底的学校,以及专业的选择都是重中之重。我有的朋友全部都是重点+冲刺校,导致一直到快4月才有offer。而有的朋友选校比较保守,导致后来又想加一些冲刺校的时候已经来不及了。

而选好了学校,不止能够在申请的时候精准申请、省下一大笔申请费,同时在等offer的过程中也不会连环拒、心态崩溃。对于这个部分,我会分为如何选择专业、学校、申请轮次来说一说

专业选择

研究生的专业划分比本科细很多,而且很多专业其实都是共通的。比如申请Data Science的人可能也会申请Statistics、Applied Math,申请Marketing的人也会申请Advertising、Business Analytics。

所以大部分人在选择专业的时候,都会根据每个学校开设的专业和专业就业率进行比较,不同学校申请的专业不同

如何确定自己想要学什么专业呢?首先,肯定是要从之后想要从事的行业,和希望具备的技能出发。至于如何确定自己的future career,就要在自己做过的project和实习中不断反思。

我自己来说,做过的实习基本上都是偏广告、市场、新媒体这个类型。但是我在实习的过程中发现想要更精准地触及到目标群体,就需要大数据的量化分析支持。而我本科的专业更多地是从创意、理论的角度出发,所以研究生我主要申请的就是商业分析和数据科学这两个领域。

学校选择

在选择学校的时候,大家一般来说肯定会考虑两个方面:综合排名和专业排名。不过除了这两点,我更想强调的就是大家毕业之后的规划

对于想要毕业回国的同学们,一个big title肯定非常重要。尤其是对于小众专业来说,即便这个学校的专业是TOP,但是学校的知名度不高,回国都不免被HR多问几句,自己心里也不舒服。

对于想要留美的同学们,需要考虑的就是自己目标的领域在哪个区域发展地比较好、是哪些公司的target school、项目就业数据、校友资源。有些人放弃村里的好学校,选择纽约、LA的排名稍差的学校,就是为了边上学边实习,否则面个试还要飞来飞去。

如果你有比较想去的公司,最好选择公司附近的学校。比如Apple每年在SanJosé State University招的人甚至比藤校的还要多。

当然,大部分人都想在美国工作几年,然后再回国。对于这种人来说,首先就是要选择STEM专业。因为STEM专业可以获得3年的OPT,也就是合法全职工作身份,而非STEM专业只有一年。同时,也要兼备专排+综排,这样回国找工作也比较容易。

我个人的话,想要毕业就回国,所以申请的基本都是在国内知名度比较高的学校和含金量高的项目。同时,因为想要上学期间实习,所以最终锁定了位于纽约的哥大。

申请轮次

和本科申请集中放榜不同,研究生的offer几乎是从11月一直发到5月。中间这么长的时间看到别人都已经开始晒offer了,但自己的结果迟迟不下来,可以说是非常煎熬的过程了。

这一点其实我在申请之前也没有考虑到,所以在2月初第一个offer下来之前,我有时候做梦都是被拒或者被录。所以强烈建议大家在申请之前,做一个统一的规划

很多学校的申请都是有很多轮的,而不一样轮次的ddl、发offer、订金截止日期的时间都不同。拿杜克的MQM项目举例,这个是他们的timeline:

很多人都说能申R1就申R1,但是我不这么觉得。我建议大家在R1只申请最想去的学校。因为R1一般来说放榜早,但是deposit截止日期也很早。如果你的保底校12月发offer,2月截止deposit,但是你想去的学校可能3月才发offer,那你是交钱还是不交钱呢?

除了有申请轮次的学校,不同的项目截止日期也不一样。比如哈佛、UChicago的一些项目是12月1号截止,而哥大、Upenn的项目可能2月中、3月中才截止。但是可能有的学校2月初截止,2月底就开始发offer,而有的12月初截止,3月底才开始发offer。

为了让自己能够尽早拿到offer,我在这里给大家推荐几个平台,可以查看前一年的发offer时间线。有了这些信息,大家也可以在申请的时候心里有个底,保证自己能够早日结束失学儿童的身份。

首先就是华人论坛一亩三分地和ChaseDream。很多申请生都会在这里报自己的录取结果、申请背景、面试经验。大家可以按照学校去查看前一年集中放榜的时间,从而估算一下自己的结果什么时候到。

第二个就是gradcafe,是一个美国网站。全世界人民都可以在这里更新自己的录取结果。相对于一亩三分地来说,gradcafe更像一个数据库。而且可以订阅自己申请的项目,这样一旦项目开始放榜,平台就会给你发邮件提醒。

当然啦,这两个网站在等待结果的时候也可以刷一刷解压(其实是增加焦虑哈哈)。

推荐信

推荐信这件事,真的是几家欢喜几家愁。美本相对于陆本来说,推荐信既是最难的地方,又是加分项。

找美国教授写推荐信肯定含金量更高,但是他们的不确定性也很高。比如有些教授结课的时候信誓旦旦说你们之后可以来找我要推荐信,结果邮件从来没回过;还有的答应写推荐信,结果临近ddl突然消失……而催推荐信又很考验技术含量,一不小心把教授惹急了,黑推也不是没可能。

如果有申请研究生的计划,最好提前2-3个月就开始给教授群发邮件。对于小班教授来说,只要你上课表现好,要推荐信比较容易。

对于大班教授来说,即便你不回答问题不去officehour,只要拿A或者A-基本上就可以要到了,不过也有些教授明确表示只给拿A的学生写。如果是正在上课的教授,最好夸一夸他的讲课风格,说一说自己申请专业和他的课的联系,作业/考试成绩,以及promiseto get an A。最好同时给4-6个教授发要推荐信的邮件,因为很多教授可能都不会回。

在这里我给大家看一个没怎么跟教授互动过的要推荐信的模版。大家可以参考~

之后教授会管你要CV/resume、成绩单、学校列表和ddl,有些教授会发给你一个survey。一定要及时回复。等到ddl前1-2周可以发一个follow up email,和教授确认一下,也提醒他们可以开始draft推荐信。之后最好把所有的推荐信链接一起发给教授,这样教授可以集中一起写完

申请文书

很多美本DIY都会以为文书基本上稳了,毕竟已经经历过一遍了,结果翻了车。但是美研的文书更侧重于专业方面,而且文风要更加成熟。不过这些文书问的内容基本大同小异。接下来我针对几个比较常见的问题来给大家拆分以下:

Why Program

这个问题除了你为什么选择这个专业,也建议聊一聊自己的理解和兴趣。比如本科经济研究生申请商科,就可以说想要学一个更应用的专业。

同时,program= major + school,大家也可以说说为什么想要申请这个学校。可以谈谈想要哪节课、参与哪个research之类的。

Academic & Professional Prep

这里就是让你说说专业课和实习、research的部分了。专业课切忌罗列所有上过的课,工作也不要罗列你所有的经历。文书最重要的目的就是补充和展示,在成绩单和简历里又的东西,挑重点来详细展开。

专业课方面,大家可以去官网查看项目的preq。比如数据科学类的就会要求本科修过微积分、概率论、编程、线性代数。在这里就只需要强调自己上过这些课程。如果本科没有修,也可以强调自己上过edx或者coursera的网课。

工作方面,最好是故事形式的叙述,加上强调自己特定的技能。比如我在做市场工作的时候,搭建了一个数据库来记录每周社交媒体的表现,进而通过分析这些数据,来确定下一个月的主题侧重点。这样来突出我在实习中对数据分析的理解和运用。

Contribute to Community

很多中国学生都不会写这个方面,反而,美国大学非常注重大家对于community的贡献。其实这个部分没有想象中那么困难,它的目的是想要看你是不是一个乐于助人、有团队精神、领导能力的人。其实就是对个性的描述。

大家可以说说自己的课外活动,比如社团经历。如何通过teamwork克服困难。如何组织活动、帮助其他人等等。如果这些都没有,也可以说自己作为国际学生可以丰富学校的多样性。

同时,跨专业申请的小伙伴们也可以发挥自己的特长。比如我就说我学习过传播学和经济学,我可以利用我这些知识,在数据分析的领域提供更多的想法和建议。

Future Career

一般来说,这个部分可以作为结尾总结、点题升华。

大家可以说说自己之后想要进入什么领域,做什么类型的工作。这个一定要和申请的项目相结合,简单说说这个项目怎么能帮助自己实现career goal。比如我申请这些项目都说的是我之后想要进入咨询行业做市场分析师,利用商业分析学到的programming技能帮助更多企业实现社会价值(就是稍微宏观一些的话)。

这个部分的雷点就是不要写太大太空的内容。比如我之前帮朋友看文书,她申请marketing,写自己长期目标是做一个CMO。这个就比较笼统了,而且没有办法体现项目和职业之间的联系。

如果不知道自己想要做什么,可以去看看项目提供的就业信息,选择一个人数较多的行业。

等待offer

等待offer是一个比较漫长的过程。有的项目也会要求面试。哥大的部分项目是提交申请就会有video interview,是自己录的那种面试。有的学校在审查完学生的资料时候,部分会发面试邀请,比如西北、杜克、MIT等等。

对于面试来说,最好提前在网上了解一下面试大概会问一些什么问题。很多招生官真人面试其实都是行为面试,对于专业考察不会太多,更多是看你这个人够不够自信、谦虚之类的。而教授面试一般就会考察一些专业知识。

如果2月、3月左右还没有任何的消息,或者已经拿了很多拒信,也建议大家考虑补申一些学校,避免全聚德。或者在前期申请的时候也可以提前列出来几所ddl比较晚的,一起报给教授。如果没有好的offer,到时候可以加上。如果已经有了想去的学校,这些ddl晚、放榜晚的学校就可以不用申请,剩下申请费了。

同时,在申请的过程中,大家可以多参加项目举办的info session,更好的了解项目的特点。这样在写文书和录取之后选择的过程中都更清晰。

最后,祝所有想要申请美研的小伙伴们都能offer多多!去到最喜欢的男神/女神校呀!

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