在全球顶尖高中生团体中都极富盛名的John Locke写作比赛每年都会吸引到很多优秀的准申请生,TD申请的Emily同学就是其中一位。

在大学本硕都主修宗教艺术史的Addison老师的帮助下,Emily成功斩获了今年比赛神学方向的Commendation奖项,更幸运的是,受到牛津大学主办方独家邀请参加了Invitation-only conference

这个仅开放给最顶尖参赛者、必须受到邀请函才可以参加的会议是一个高水平的学术研讨会,参与者可以与牛津的教授共同参加为期3天的会议和晚宴,进行深度交流。

Emily在参加后收获良多,在Addison的鼓励之下创作了一篇参赛日记,希望和关注TD的小伙伴分享。今天,我们就邀请她和她的指导老师Addison,带你来到牛津大学的现场,为你揭开John Locke比赛的“invitation-only”晚宴的神秘面纱。

一个挑战自我的机会

了解到John Locke Essay Competition是因为它开放性高的选题和高要求的写作难度,对于更喜欢论证分析类文体的我是挑战更是一个机会。

去年考入英国高中Brighton College之后,由于选修了一门宗教研究 (religious studies),在老师的引导和每节课的讨论。

甚至激烈的辩论中,对于基督教的历史、教义和影响,以及宗教和伦理、哲学之间千丝万缕的关联非常感兴趣,而John Locke Essay Competition又是为数不多的文科竞赛里有Theology这一选题的比赛,于是就产生了想要参加的想法。

但是比赛的难度之高和参赛人数之多是出名的,所以起初我并没有抱着想要进shortlist的期望,更没有想过会被邀请到牛津大学参加后续的学术研讨会,只是想在课余时间继续探索神学这片少有人涉足却充满吸引力的领域。

一个有意义的选题

在三个Theology category的选题下,我一眼就看到了“Is Christianity a religion of peace”这个选题,联想到在学校的课上针对The Trinity, terrorism和God’s attributes的讨论,觉得这也许会是一个得心应手又有意义可谈的话题,便自己开始查资料了。

当看到这句经文 – “Now go, attack the Amalekites and totally destroy everything that belongs to them. Do not spare them; put to death men and women, children and infants, cattle and sheep, camels and donkeys” (上帝要求Samuel把Amalekites全部剿灭,不留活口)- 的时候,我脑子里先入为主地便认为基督教并没有外界认为的那么向往和平。

之后,我又看到了诺亚方舟、上帝用硫磺销毁索多玛和俄摩拉(Sodom and Gomorrah) 的例子,就更觉得在基督教教义里隐藏着暴力的因子。

但是又如何解释那些关于耶稣为了为人们赎罪而受难,宽容、忍让和包容的经文呢?他们也是组成基督教不可缺少的一部分,我又该怎么将这两个看似完全相反的观点和他们各自的论据融合成我自己的论点呢?

我一直被和平和暴力的两端拉扯着,整篇论文的写作也完全搁置了下来,如果不是遇到Addison老师,直到现在我可能依旧没能解开这个结。

在和Addison老师上的第一节课里,她先是非常耐心地听我讲完了我现有的所有资料,初步的观点和踌躇不前的原因。

然后告诉我,在写作的过程中,我们需要时时准备接受新的证据和新的想法,即使他们可能推翻之前的基础,但是正是在这样的全盘否定之中,我们的论点才会变的更完整、更有力

我这才发现,我原来一直被我看到的第一句经文所影响着,在潜意识里被它拉着偏离了方向,只是单方面的认同,却没有从它的反方向思考。同样的问题出现在我目前所有收集到的论据里,让我一度陷入自我怀疑。

真的非常感谢Addison老师一直陪着我,和我一起查资料,看大量的文献研究,翻找这种经文,带着我头脑风暴。

正是在这个过程中,我发现了我一直在寻找的一个词,一个可以将之前两个看似极度不相容、互相矛盾的观点交织在一起的中点,也是我整篇文章的基石 — shalom。

一块可靠的“基石”

Shalom, 是希伯来语中的peace, 但是它最重要的意义却在翻译成英文中流失了。它不能被简单地定义为pacifism, or the absence of war, 而被定义成在social justice的基础上建立和平发展的基础

1984年诺贝尔和平奖得主Desmond Tutu就说过,真正的和平只可能建立在公平且正义之上,而Pope Paul VI更认为基督教宣扬的和平就是一面保护正义的旗帜。

从Shalom这一面镜子里,我看到我纠结已久的答案。我看到的经文,无论是上帝下令剿灭Amalekites还是用极端的天灾惩罚人类都是在justice的基础上,用暴力和威慑惩戒unjust, 从而换来长期的、稳定的和平。

Addison老师提醒我,在运用论据的时候一定要清楚它的背景和上下文,切不可单独将一句经文提出来随意使用。

她指出,在Amalekites的时代相当于中国的战国时期,各个部落相互竞争,纷争不断,如果单纯的求和、从不使用暴力,那么没有一个部落能够存活下来,继续传递上帝的message。

更重要的是,她提醒我,我忽略了前文对于Amalekites的介绍。

原来他们本身就是一群没有道德标准、四处烧杀抢掠的土匪和强盗,在上帝的民族Israelites从埃及逃亡最饥饿疲惫的时候下手,而且针对毫无反抗能力的老人、妇女和小孩进攻,所以上帝会震怒,通过Samuel惩罚他们,同时也威慑其他可能的侵犯者。

引申出去,这就是古代哲学家St. Augustine和St. Aquinas的”Just War Theory”,即用适当的惩戒保护正义,维持长久的和平。

一个惊喜的结果

Addison老师帮我理清了思路,更给我提供了太多给我惊喜的素材和论据,所以之后的写作过程就出乎意料的顺利,在两天内就把整篇文章的初稿写完了。

而Addison老师又给我提出了修改的意见,包括用一个现代的Analogy,即反恐战争和联合国维和部队,让读者更深切地体会到当我们说到“peace”的时候,我们更着重描述的是它是否保护宣扬了正义,而不是取得和平的过程中是否用了暴力。

这样的开头让文章更有力,也更体现宗教如何潜移默化地影响着我们社会的方方面面。

在整个写作的过程中,从论据到脚注,从经文的引用来源到文章的分段和格式,Addison老师一直帮我修改每一个细节,给予我支持和鼓励,直到我提交论文的那一刻。

其实在那时,有没有进shortlist已经不重要,因为在这将近两个月的阅读、写作和修改的过程中,我对于宗教和哲学的理解比之前的我深入了太多。

在我的名字出现在Shortlist里的时候,我特别激动。当我得知自己被邀请参与在牛津举办的Academic Conference的时候,更是无比兴奋,以下是我的一些笔记和感悟

Addison老师眼中的Emily

第一次接触到Emily的时候,就早有耳闻她是一个非常优秀的学生——不过每年来TD参加John Locke的学生向来都是藏龙卧虎,所以我也十分放松的心态去参与了和Emily的第一次讨论课。

然而十几分钟过去,我就逐渐认识到了Emily的与众不同。在开始上课之前,Emily就已经查阅了大量的资料和经文,对于基督教形成了一个初具骨架的认知基础。

第一节课,她更像是我的“小老师”,带我回到了基督教初期那个兵荒马乱的年代,细细咀嚼每一句耐人寻味的经文。

当然,我也很快发现了Emily在看待历史、宗教问题时戴着“现代人”的滤镜,我们很快就开展了一段对于“暴力”在古代意义的小辩论。辅导John Locke比赛,我最享受的过程就是与学生的思想碰撞,而Emily无疑是一个很好的对手。

几节课过去之后,最让我讶异的还是Emily极为出众的写作才华!每次布置写作任务,Emily总能在两三天内就迅速找到大量的新材料、新想法和我讨论,并且将她的思绪转变为极为优美、流畅、富有哲思的语言。

每次我收到Emily的稿件都很开心,还和其他老师开玩笑说今天又有“massage for my soul”了,因为阅读Emily的文字真的是一种享受。当Emily告诉我她收到了shortlist的奖项时,我一点也不吃惊,这个奖项是名至实归

八月末的时候,Emily在群里兴奋地分享,她收到了牛津大学的“invitation only”会议!这个会议是牛津大学为JL比赛里写作最为出色、经历层层选拔进入最高竞争池的同学们准备的,全球几万的候选者内也仅邀请小几十人。

我为Emily文章取得的成绩感到无比自豪,但我更为她能够亲身去到牛津,和全球最杰出的高中生、最博学的人文学者亲身交流的机会感到兴奋。

因为我知道John Locke的大奖只是她的起点,她在用文字、语言、思辨去触及我们世界辉煌的知识大厦的征程,还会走得很长很远。

写在最后

一个收获是很多零星的付出的结果,希望你的努力也能像Emily一样开出美丽的果实!

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