“劳工运动”这个话题,不像“女权”、“奴隶制”那么热门,是SAT伟大文献会考的一个小众话题。到目前为止,只考过两次第一次是在2016年3月北美卷(改革后的SAT首场考试),考的是双篇。第二次考,考的是英国作家、艺术评论家约翰·罗斯金(John Ruskin)在1853年写的一篇文章

“劳工运动”主要指工人组成工会,以谈判、罢工、游行、绝食等方式要求资方提高薪酬(工伤补偿、退休待遇)、保证安全的工作环境、降低不合理的工作天数和工时。仔细一比较,工人所争取的,与黑人和女性一样,也是一种他们应得的权利;工人斗争的方法与黑人和女性争取权利所使用的几种方法是类似的,都是像游行、绝食这样的非暴力不合作。

在这种非暴力不合作的斗争中,比较容易出现演说、书信等伟大文献,适合也方便SAT命题人出题。方便了命题人,可能就要苦了做题人。所以,对于“劳工运动”这个话题,我们也要有所了解才好。

由于SAT既考查美国的“伟大文献”,也考查“全球对话”,所以在“劳工运动”这个话题上,它不只是会考到和美国历史上罢工相关的文献,也会考到其他国家罢工相关的文献。但由于篇幅有限,今天我们只和同学们一起简要回顾一下美国劳工运动的历史。

“劳动骑士团工会”
(Knights of Labor)

美国的劳工运动在殖民地晚期开始萌芽。在这一时期,城市中出现了第一批赚工资的手工业工人。历史上有记载的第一次罢工是纽约的一些裁缝在1768年为抗议减薪而发起的。第一个常设的工会组织则是1794年在费城成立的制鞋工人协会

从1760年代开始,工业革命先是在欧洲兴起,到了18世纪末,来到美国登陆,结果就是机器越来越多、越来越好用,工人越来越便宜,工人的工时越来越长。为了给工人争取应得的休息时间,手工业各行各业组建了自己的工会,并在美国各大城市开始像雨后春笋一样发展起来。

然而,单个行业的工会,在和资方博弈时仍然显得力量弱小。于是,各工会开始致力于行业间、地域间的联合。1827年,费城成立了全市机械业工会联合会。1852年,成立了印刷业国际工会(“国际”实际上只包括美国和加拿大两国)。这些工会的名字听起来很大,其实规模还是比较小的。


在这一时期,在美国出现了一些大型工厂,在这些工厂工作的工人都是一些什么技能的普工。美国兴起的工会都是些手工业行业工会,成员都是有某种手艺的工人。直到美国内战前,由普工组成的大型工会,在美国还非常少。

美国内战后,成立了一些以追求社会平等为理念的工会组织。这些工会组织的站位比此前的一些手工业工会更高一些,追求也更高一些,不仅仅追求工薪的提高。他们认为工业革命会把人群分为资方和劳方两个阶层,加大贫富差距,会破坏美国革命所追求的“人人平等”的目标。

1866年成立了“全国劳工联盟”(National Labor Union),1869年成立了“劳动骑士团工会”( Knights of Labor)。这两个组织比较理想主义,主张通过立法、仲裁、和平协商来解决劳资矛盾,不提倡甚至阻挠工人参加罢工。然而工业革命的浪潮不可避免地会把人群分为资方和劳方,试图走立法这种高大上的道路来掩盖或弥合由此带来的贫富差距,实际上是不可能的。

“劳动骑士团工会”的基层组织常常不服从上级领导,采取一些过激的行为。1886年5月在芝加哥举行的一次罢工中,有人往人群中扔了一颗炸弹,当场炸死工人4人,在场维护秩序的警察9人,另有数十人受伤,被称为“干草市场爆炸事件”(Haymarket Affair)。这就为政府提供了镇压罢工的借口,最后公开处决了几个罢工领导者。“劳动骑士团工会”被认为要对此次爆炸事件负责,声誉大受影响。“全国劳工联盟”和“劳动骑士团工会”这两个组织分别过了十多年、二十年就解散了

干草市场爆炸事件

纵观美国劳工运动近两百年的历史,其基本轨迹是美国工会组织逐渐妥协、被招安,从一个制度外的对抗性力量逐步成为制度内的建设性组成部分。

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