每到申请季,申请生们都想登上山脉主峰的顶端,因为那里有大家梦寐以求的东西——offer。然而想要登上主峰,必须先攀登标化、活动、文书三座山峰接受考验领取信物。由于每个人的个人经历都不尽相同,还会遇到各种客观因素影响,这些都为申请季增加了一些玄学的色彩。

今天,我们邀请了Pooh 和 Smile 两位学姐,她们将结合自身经历来和大家分享一些申请季裱花、活动、文书的走心经验

作者背景

国内国际部,托福111,SAT拼分1520,2门SAT2(数学790,物理800),7门AP(五个5两个4),UCLA

国内国际部,托福105,AP7门,UBC

整个高中包括申请季从开始到结束可以大致分为三大板块:标化、活动/竞赛、文书。首先从标化开始讲起吧!

标化部分:托福/SAT/AP/SAT2

虽然可能很多同学都看过什么1300 SAT录斯坦福,1400录哈佛这样的故事,但一定要明白,这是极少极少的个例,而且人家肯定是其他某一方面有特别过人的才华才会被破格录取。所以,打算往留学这条路上走之后,一定要早早开始准备标化了!

美国申请方向,标化主要包括托福、SAT、AP和SAT2。

托福备考经验

阅读方面,一定要背单词打基础。有时候哪怕你不能看懂句子结构,只要明白了单词的意思,其实选出正确的答案并不难。当时我自己也有在看一些比较简单的英文小说,比如animal farm, harry potter之类的,锻炼自己的阅读速度。

不少同学刚开始接触托福可能会觉得20分钟做完一篇阅读非常困难,但是我建议不要抱着“先慢慢做,做对了再提速度”这样的心态。每一次练习都一定要严格控制时间,不然考场上很可能一紧张就做不完。

听力最有效的提分技巧就是多听。我之前在手机上下载了托福考满分的app,晚上睡觉之前听科学美国人或者直接听TPO。不需要记笔记,只要大概听懂内容在讲什么就可以了。

此外,一定要多挑自己不懂的topic来听,如果总是听自己掌握得很好的topic是不会有进步的。一般来说什么天文啦艺术史啦都是重灾区,所以可以多听听这些,甚至有机会可以学一下AP艺术史或者了解一下天文物理类学科,对听力也会很有帮助。

现在不少学校里都有外教,所以如果有机会可以多和外教练一下口语。还有很重要的一点是:其实很多同学并不是无法用英语表达,而是在15秒内根本想不出什么素材,可能用中文都很难讲够时间。网上有很多机经,平时一定要多看,自己记下来几个万能的句型等等,这样不管遇到什么问题都可以往上面套,会有更多的时间准备措辞。

写作方面还是靠平时自己积累。虽然网上有很多满分模板,但我个人是不建议用的。因为其实考官评分是看你的有效内容,也就是除去模板,你自己真正当场写出来的东西。

所以除了平时好好积累词汇、多看书没有什么捷径可走。还有非常重要的一点:不要想起来某个高大上的词汇就想都不想就写上去。首先你不能确定你是否拼写正确,其次你对它的用法也不熟悉,如果出现用错或者语法错误的现象是得不偿失的。

其实托福考试并不用过于担心,因为以后不管是学习SAT还是参加美国大学的夏校都会对托福有非常大的帮助。可以试一下考完第一次SAT或者参加完夏校再去刷一次分,不出意外应该会比以前好挺多。

SAT备考经验

在SAT的备考中,数学在这里就不过多繁述了。对于我们中国人来说,细心、做好错题集、检查,基本上不会让数学这一科拖后腿。

SAT的阅读是一个非常迷的考试。你可以每个词都懂是什么意思,但是它们连起来就变成了一句完全看不懂的话。我建议一定要多读读比较晦涩难懂的文章,多培养自己的语感,不然可能做完整篇literature发现自己想的跟它讲的完全不是一个故事。

此外,我做社科类文章比较喜欢看一段做几题,因为这类考细节的题特别多;文学历史类就先看完全文,理解大意之后再做题,因为这类主要是考你对文章的理解度。这个方法不一定适用于所有人,但还在摸索做题方法的同学不妨尝试一下,说不定适合你。

由于今年的特殊情况,SAT考试接连被取消,对不少2025er来说可能只剩下12月一次冲击考试的机会,虽然美国大学多采取了Test-optional政策,但是我们还是要抓住一切可以考试的机会,并做好充分的准备迎接考试。因为不少美国的大学已经推迟了接受标化的截止日期,一旦出分,还是有提交成绩的机会。

而对于非应季的申请生来说,做好备考规划,提前出分是十分重要的。

AP备考经验

AP在申请中的作用属于锦上添花。它并不被大学required,但有AP的同学会更有竞争力。AP的备考我一直都是用的巴朗,其中我觉得讲得最好的是宏观/微观经济。心理学、人文地理、艺术史也都讲得比较全面,应付AP考试足够了。

但是千万千万千万不要尝试巴朗的美国历史,个人觉得是非常大的一颗雷。不仅写得完全不通俗易懂,而且还没有板块规划,时间线没有连续性,非常不推荐。

物理的教材其实我没有什么推荐,主要搞懂要考的知识点然后多刷题就可以了,我当时也并没有买什么书来复习,主要是靠老师上课和同学给我讲。最后,因为真题有限,所以一定要规划好刷题的时间,考前一到两个月可以主要以刷真题为主

SAT2备考经验

SAT2的考试方式和AP差不多,只不过SAT2全都是选择题,而且相比于AP较简单,备考方法和AP大同小异。比较要注意的一点就是,一部分加拿大和英国的学校对学科是有要求的,比如(我记得)加拿大有些学校的理科是需要3门SAT2才可以申请,所以要规划好三年考SAT2和SAT的时间。

写在最后

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