卡内基梅隆大学大家应该都不陌生,US news常年排名前25、计算机科学全美第一,工程学院全美前五,是北美乃至世界首屈一指的工科名校。

今天,我们通过小G同学CMU计算机工程项目的申请文书案例,与大家分享关于文书结构和创作的技巧,希望能为各位申请生带来启发和帮助。

前段时间,TD申请与同学们分享了被卡尔顿所青睐的文书是如何形成的,以小T同学“讲段子”的文书案例说明了4分钟文书原则,1480卡尔顿翠录经验谈:申请排名TOP7的卡尔顿,文书怎么写?怎么应对面试?4分钟文书原则/面试经验分享。而今天主要通过小G的CMU文书来解决文章结构及写作技巧的3个核心问题:

1. 文书写作中所谓的“流动性”或者flow是怎么达成的:什么样的文章读起来让人觉得舒服?为什么有的文章各个段落像是互不相关的大杂烩,读完给人一种“这都写了什么”的感觉,而有些文章则结构精巧玲珑,650个字一个不多一个不少?

2. 为了达成这种流动性,文章所必需的是一个引领全文的主旨和戏剧冲突。借着小G的案例我们来看看怎么找到文书的主旨,又怎么将主旨发展成一篇环环相扣、跌宕起伏的小故事。

3. 我们应该怎样规划主次文书的创作,利用好美国大学所给的自我表达机会,来提高自己的申请竞争力。

背景信息

学校:美高
SAT:1500+
ACT:34
AP:4门4分,1门3分

小G同学是一所重点美高的学生,SAT和ACT都取得了比较不错的成绩,还有5门不同学科AP的助攻,所以标化方面是非常有优势的。或许你可能会有疑问,她能拿到这么好的offer是不是因为她本身已经很优秀?或者美高同学的经历是不是没有借鉴性?在这里请大家安心,通过小G的文书希望展现给大家的是一些非常实用和关键的主文书创作技巧,对于任何同学都会非常有帮助。

文书怎样才能流动起来?

结构方面

具有流动性的写作是什么样的呢?小G的文书很具有代表性。描写的是一个她如何面对“变化”这个主题的故事。她从小时候经常和父母搬家的经历谈起,描写了自己的人生是如何从一直在被动接受外在因素带来的变化,逐渐转变为自己努力寻求改变、掌舵自己的人生、并且最终成功转学重点高中的故事。

从上面的图片可以看出,黄色的部分就是这些前期的搬家小故事,这些组成了“被动改变”的部分,也是不太核心、为后期铺垫的部分。她小学搬家写了三小段,中学搬家又写了三小段,组成了这些黄色的段落。每一次搬家都用一段文字交代背景,一段描写搬家中遭遇的挑战和学到的东西,再用另一段承上启下过渡到另一个故事。每段的长度都差不多,信息非常清晰紧凑没有重复

因此想要让文章流动起来,这三点非常重要:

1. 段落句子长度均匀,信息侵袭紧凑无重复,拒绝颠三倒四

2. 主次分明,重点着墨核心事件,但仍与前后文紧密链接;

3. 最终的理想效果:一个字也改不动

内容清晰、紧凑、无重复,能用一句话交代清楚的事情,不要用两句话;能用简单的词交代清楚的事情,不要用复杂的词;同一个意思的话,不要说两遍。如何让读者感到自己所读的内容是一直在向前推进、像一条河一样朝着一个方向流动过去的呢?应该是每句话、每一段都要以相同的节奏给出新的信息,铺出下一段“河床”。如果所给出的信息一直有重复或者多余的信息,就会造成行文的凝滞感

小G同学通过这非常简单的六小段所累积起来的效果是:读者已经明确了小G的身世背景学习经历,并且因为她一直在过渡段强调“之后还有更大的挑战”,读者对高潮部分一直有一个持续增长的期待。

到了粉色段,我们可以看到,这两段的着墨明显大于前几段的小故事,这也是她重点描写自己创造机遇、面对挑战的过程,凸显了她自己内心变强大并且取得成果的过程。粉色部分既满足了文章高潮的情节需求,又展示了她自己自驱动强、走出舒适圈的品质,在文章结构和内容的方面都是最核心。

最后用蓝色段进行升华和结尾,文章一气呵成,读完非常爽快。所以从结构上来看,这篇文书的特点就是结构均匀、主次分明、前后连接非常紧密

内容方面

上述结构问题可能有一点抽象,那我们从内容出发来具体看看小G是怎么持续在文章中运用反复点题的过渡句来营造流动感和悬念的。

她第一段第一句:Many are the “lasts” in my life,在接下来的段落里反复点题,不断重复“last” (有last就有beginning), beginning and end。她每一次结束一个小故事的时候,就会向下一个故事推进,这些小故事永远不是文书的终点。流动性就是在这些过渡句中营造出来的

△文章最后一段

文章结尾将故事推动到了招生官的手中:小G在高中的生活要到达一个终点,而她已经为大学生活的开始做好了准备。从某种意义上,小G从小到大的经历都在为招生官的这个决定做准备。

这是一个非常巧妙的结尾,一方面是不是让招生官觉得自己手握生死大权特别有范儿,另一方面又给行文添加了一个开放式的,与阅读者紧密联系的结尾。读完令人意犹未尽,想赶紧给这位小姑娘续写一个完美结局。


最后,来总结一下具有“流动性”的写作的特征:

1. 多个小故事引发思考;

2. 利用精炼的结构和前呼后应+伏笔的写法给行文增添流动性,最终推向高潮事件;

3. 文章可读性强,一气呵成,哲思蕴含在结构+内容中。

当然大家没必要完全按照小G的故事框架来写,但是她整体对结构和节奏的把握是非常值得借鉴的。文书想流动起来,有一个“主题”通常来讲是不可或缺的,当然可能也会有意识流写法,这需要我们个案分析,但有主题通常来讲会比较保险。那么文书怎么才能找到主题呢?这篇文章给你解答:

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