“明明每个单词我都认识,怎么合起来就变得它不认识我,我也不认识它了呢?”

“选项看不懂,答案选不对该怎么办?”

相信大多数备考托福的同学都经历过这样的灵魂拷问。这就要引出备考英语的一大难关:长难句

长难句,顾名思义,既长且难,主要难在用词、结构等方面。从句套从句、大词小词轮番上阵,是长难句的典型特征。在托福阅读中,长难句不仅会变成几乎每篇文章必考的同义转写题,在推理题和信息定位题处也屡屡出现。

长难句的难点第一就在于长,因为中文和英文的表达方式不同,中文很难说出动辄四五行的一句话。第二是用语比较“晦涩”。试想,如果一个句子是这样的表达:

相信绝大部分同学都能够轻易读懂。

而这两个特点,其实是符合“学术英语”特征的。托福考试的目的是为了测试同学们是否准备好开始大学学术生活。学术生活必不可少的因素就是大量的英文文献。在这些文献当中,我们经常会遇到类似的句子。我们会打趣学者们 “不说人话”。出现这样的情况,一方面是习惯,这一点我们暂不展开讨论;一方面则是出于严谨的目的。

那么我们要如何对付长难句呢?

需要遵循两个原则:

1、快速抓住主干
2、利用语法但是不靠语法

首先第一点,主干。无论是主句还是从句的主干,都是一个句子的主心骨。快速抓住句子的主干才能更快的理解文章的主要内容,才能更快的抓到文章的主旨大意,也就能更好的帮助我们做题。

第二点,利用语法但是不靠语法。除了主干之外,长句中还有很多其他成分。很多同学会特别的钻牛角尖,一定要把每一个遇到的长难句的每一个单词的意思都翻译成中文。

而事实上,很多英文的表达形式是很难直译出合适的中文的。比如在TD备考计划的一篇作业Bison and Humans中有这样一句话:

Hunting punished solitary, territorial giant bison and rewarded those that stayed close together.

这里的punish和reward就无法做到中文的直译,我们只能通过意译来理解。

或者同学们会试图将每个单词出现的前因后果都分析的明明白白,是非限定性定语从句,还是同位语从句,是倒装,还是虚拟语态,这样常常才是进入了一个误区。语法规则应该为我所用,它们是辅助我们理解长难句的武器,但不是我们的目的。那么语法要利用到什么程度呢?能够把句子分成不同的意群即可。

那么在备考的时候要如何对长难句进行解构

简单来说就要分为两步,

1、分层
2、简化

例如:

托福真题

分句1:To understand the ancient Mayan people who lived in the area that is today southern Mexico and Central America and the ecological difficulties they faced

分句2:one must first consider their environment

分句3:which we think of as “jungle” or “tropical rainforest”

托福真题解析

分句1是to understand引导的状语从句,and连接两个宾语the ancient Mayan people和the ecological difficulties,who引导定语从句修饰Mayan people,that引导定语从句修饰area,they faced 是省略that的宾语从句。分句3是which引导的非限定性定语从句。

之后再进行简化,把修饰成分也就是定语和状语去掉,抓住主干成分,这句话的主干也就是分句2:one must first consider their environment

通过层层拆分,我们已经得出了这句话的意思:为了理解今天居住在墨西哥南部和美国中部的玛雅人和他们面临的生态困难,必须要考虑他们的环境,我们称之为丛林或热带雨林。

这样的拆分在一开始会是缓慢的,但随着拆分练习越来越多,就会慢慢找到阅读长难句的感觉。但有些句子虽然长,却没有什么拆分的意思,只是简单的连词堆砌而已,因此TD整理了《TD原创托福阅读长难句及解析》,精选了有代表性和练习价值的长难句,供大家练习。详情可在文末了解。

只要按照这样的步骤进行拆分和解构,读懂长难句其实并不难。阅读长难句的能力会在一定程度上弥补单词能力的不足。看不懂的名词只要起个代号小A,知道他做了什么或者他被如何如何了,同样可以理解文章的意思,毕竟选项也会对文章内容进行同义改写,只要搞清楚个体之间的关系即可。

搞定了长难句才能搞定托福阅读,搞定托福阅读才有时间和经历去攻克口语和写作。那么如何通过解构长难句提升口语写作能力呢?下期为你揭秘。

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