明德学院(Middlebury College) ,全美国的顶级文理学院之一,美国最古老的高等学府之一,位于美国最美丽的山谷之一的佛蒙特州明德镇。

这次,恭和将和我们分享他与明德学院的从初识到最终确认关系的故事

基本信息

所在地:广州/NYC

学校:一线公立美高

TOEFL:无(waived)

SAT:1500

SAT2:US History-780 Math Level 2-770 Biology E-750

AP: US History-5 World History-5 BC Calculus-5 Russian Prototype-4

专业:International Politics & Economics

被录取的学校:明德学院,弗吉尼亚大学,纽约大学等

细细的红线

2019年3月23日下午,刚刚从一个惬意的午睡中醒来的我爬到床边打开了笔记本电脑,我熟练地用自动保存的密码登陆明德学院的申请页面,只觉得心跳逐渐加快。直到我在模糊中看到了满是礼炮和彩花的结果页面。“噫?我中了!”

没有过多的言语,我激动地冲到客厅给母亲来了一个大熊抱。

我和明德学院,这个位于新英格兰青山之中的,本来我并不熟悉的文理学院的故事至此拉开了新的一页,回想起来,我和它之间仿佛有一条细细的线,一如既往地牢靠地连接在一起

最早的时候,Middlebury College对我来说只不过是和其他数十上百的文理学院一样的一个毫无实际意义的名词,静静地躺在文理学院的排名表上。

我第一次和这个学校产生实际联系,是我在康奈尔大学上中东历史夏校时,听到一个女生盛赞明德在国际研究和政治科学方面的教育质量。可是当时的我并没有将这些好评其当作一回事,仍然是对这个排名前十的文理学院敬而远之。

那时的我一心想着ED1康奈尔结束申请季,戏剧性的是,不知是我的重度拖延症还是我对自己过于有信心导致的专业选择错误,在DDL前不到一星期完成的康奈尔大学政策研究本科副文书并没有在十二月ED放榜的时候带给我丝毫的喜悦,我甚至没有被waitlisted,而是直接看到了一封拒信。我不得不重新思考将来四年其他的可能性。

如同无头苍蝇的我当时很快就拿出了ED轮前定好的大学清单,在草草删除了几个自认为难度过高的TOP20院校之后我很快着手草拟各校的副文书底稿。当这项工作进行了一个星期时,明德的名字在我的脑中突然嗡嗡作响:

一所申请工作不多,政史方面强大的小众学校……”这听上去似乎还不错?!

我没有再多考虑,得知明德并没有副文书后,我便果断地向guidance counselor申请,将它添加到我的申请列表中来。

面试是初次约会

明德的面试和我申请的其他的一些排名较前的院校一样是校友面试,但是是以电话面试的形式。我的校友面试官几年前才从明德毕业,是一个喜欢旅游的人。面试之前,我才发现,我也慢慢喜欢上了这所当初我匆匆选择的学校:

作为一个一直对国际关系和外语感兴趣的人,明德的外语教育在全美都享有盛名,比如说有一次我在实习的博物馆接待我们社区大学东亚研究系的教授的时候,教授提到了自己曾经在明德的语言学校进修过中文。

另一方面,我之前在此前上夏校的时候发现,与其在灯红酒绿的市区度过四年的喧闹时光,在清净的乡村也许更能使我潜心向学,毕竟城市里拜金主义的腐蚀无处不在。

最后,明德虽然是一所开设专业数量不多的文理学院,但也为学生毕业后的出路做好了安排

对于不继续进修的学生,如果想进入金融业,那明德就是一所semi-target/target,名声不错。

而如果想成为专业人士明德也有很多programs可选:

premed的学生若真的确定了自己的方向可以在大二下学期就开始申请罗彻斯特大学医学院或者纽约州大学上州医学院的提前录取;有志于攻读法学院的也可以竞争每年Vermont Law School给明德毕业生预留的两个全奖名额;连刻板印象中文理学院最弱的工程,明德都提供了哥伦比亚3+2和达特茅斯2-1-1-1两种连读选择。

也就是说,虽然貌似明德的专业都比较“空洞”,但要是想专精一种技能的话也学校也提供了足够的机会,这样的话,对我这种有一定想法但又不太确定自己是否能在大学坚持下去,想要寻找备用出路的人来说,明德也是不错的选择。

面试的当天我从学校回来,伴着蛋糕喝了一杯美式咖啡,才开始等待面试官的电话,大抵对我来说这种仪式感能够放松神经。

面试的内容比起“为什么你选择明德”更多的着重于“你是一个怎么样的人”,对申请者的生活爱好和选校品味要求比较多,当时我印象深刻的是面试官还特地问我有没有申请其他学校,我也如实回答“诸如达特茅斯,乔治城等”,除此之外我还称赞了明德的生活环境。

我记得我们还提到了滑雪——我个人一直很羡慕擅长高山滑雪对人,因为我第一次滑雪从新手练习的山坡上都摔了个半死——这类的聊家常话题能够使被面试者放轻松一些,更好地进入状态。

面试将近结束时,虽说明德大部分学生都有第二外语,但明显从招生官的语气可以听出他对我的活动还是比较impressed的,而且结合活动,想要的教育体验和明德的地理位置来看,我的申请人格是符合明德的选人要求的,以至于面试官在最后直接说“我不一定能保证让你录取,但我真的认为你很适合我们的学校,我会尽力向招生办推荐你的。”

应该要说明的是,任何情况下面试官所说的都不能打包票,但是明德这种比较独特的学校保证你的人格和学校所需的学生接近还是比较有用的。

至于我对面试官的问题也是围绕着生活体验的,我主要问了两个问题:“明德的餐厅水平怎么样?”“你当初如何从这么多学校之中选择了明德?”问题都不是很“深入”,但我认为都还是有一定意义。对于我这个吃货来说,学校饭堂的水平是大学体验的重要组成部分,特别是明德小镇并没有太多别的餐饮选项。

而后者我则是想要引出一些关于面试官个人喜好的内容,比如说之前在其他学校的面试的时候就听到过有的面试官当年就是为了逃离家庭的束缚来到了离家很远的学校。只要足够放松并表现出一种真诚的感觉,努力地不要将面试当成过于严肃的场合(可以给自己一种“在和一个有趣的人聊天”的心理暗示),明德的面试还是不难的。

我觉得被明德录取可能是因为我努力表现出的对这种小规模式的精英教育的向往,或是我对生活的品味和Middkids有雷同之处,至于对专业的了解,倒不是面试中的重要组成部分。但我认为如果能够在自我介绍中提及一些个人的兴趣爱好并将这些爱好联系到你可能会选择的专业上会是一件好事。

标化是交往要求

从11年级开始我对标化的态度都是“够用就好”的,但在申请季前为了提升自己的竞争力和满足某一些大学(如Georgetown)的要求也逐渐在标化上努力了起来,因为之前清楚见识到了“人外有人,天外有天”。

我的SAT考了两次,第二次是在我们自己高中的体育馆考的,因为熟悉考场发挥得较好,考到阅读+语法700,数学800就分手了,但回过头看还是低了一些。SAT2我考了三门,因为当初要申请乔治城大学的外交学院而乔治城的SAT2要求是最低三门,明德自己则无此要求。

三门SAT2里面我有两门(美国历史和数学II)是在11年级的6月考完AP考试后考的,其中美国历史考了780分,主要是刷普林斯顿的模拟题,复习方面直接借用了之前的AP笔记。

我认为考过AP美史的同学可以参考AP的主要内容,但也最好刷一下复习册,毕竟SAT2的美史一大特色就是问题比AP美史来说更细,如我记得我在“谁结束了美军的种族隔离“一题上就浪费了接近三分钟,而相反AP就比较注重对某个历史时期的主题分析。剩下的一门生物我则直接用巴伦自学考的Environmental。

据我的了解,明德应该不算分控很严格的学校,2023er们的分数上下限差距也很大,但总的来说是1500分上下就足够了。不是很分控意味着录取生的经历和技能需要比较符合明德的胃口,我认为第二外语,运动和“持续做自己喜欢的事情”都是加分项——我认识的不少中国背景学长学姐和2023er都会第二外语而美国本地的学生往往要不在外国学术交流,要么在本地一直坚持组织诸如校内环境保护组织之类。

文书是印象得分

明德没有副文书。主文书方面我沿用了ED/EA轮的主文书,写的是对申请人成长有影响的一个兴趣爱好。我的主题围绕着我从小对“地图”和“模拟世界”的偏执(划去)热爱,用倒叙法从我小时候看祖父母家中世界地图时遐想世界各地讲起,一直延伸到我后来在外语方面的兴趣和在网络社区上组建模拟历史游戏时的故事。

比较冒险的是我在主文书的下半部分提了我在百度贴吧上组织虚拟国的经历,并提到正是因为混迹于历史系贴吧才激发了我主动学习历史提高虚拟国可玩性的事情。具体来说,我提到了某一次在构思一篇从讲述从日本南部远航千岛群岛的小说时,想要了解更多的15世纪晕船药却没能直接问到,只得自己上网找资料,发现原来生姜也有在当时的东亚被用作晕船药的故事。

在文书这件事情上我觉得主文书的作用就是给自己的“申请人设”下定义,如果这个人设能够很好地配合申请者的活动和想要申请的专业会比较容易获得青睐

举个其他的例子,我在弗吉尼亚大学的副文书里回答问题“What work of art, music, science, mathematics, or literature has surprised, unsettled, or challenged you, and in what way?”的时候,就提到了自己从一个完全不懂也不听金属乐的人,到看了某一年的红白歌会后被X JAPAN震撼,继而喜欢上日本的各种摇滚乐团的故事。这个经历就表现出了申请者的成长和变化,并也符合申请人我在主文书中流露出来的对异国文化的喜爱。

活动是加深了解

我本身作为一个兴趣相对广泛的人,高中的活动覆盖面比较多,很多情况下我参加一个活动几乎是随性而起的。主要的坚持的比较久的活动:四年的Russian Essay Contest和Russian Olympiada;三年的击剑校队;四年的舞美组灯光导演;及我们高中的推广志愿者

这些之外我还在十一年级夏季去康奈尔大学参加了一个中东现代史的夏校。这些活动之中我认为和我的申请比较符合的是俄语的两个比赛和击剑——夏校的话因为参加的不是明德自己的项目,虽然主题和申请的专业相关,我也有教授的推荐信,但对申请的作用并不是太大,反而意义在于让自己提前体验一下大学的生活节奏。

这里简单地说说推荐信,在我上的康奈尔夏校教授的推荐信不是很好拿,每个班都有约3-5人的人数限制,剩下的大部分人只能拿到TA的推荐信,不过可能是因为同学本身的水平都不低,我们班的申请结果都不错,同学里有录了达特茅斯,康奈尔,UCB的等。

回到活动上,俄语的比赛的话我认为符合了明德对学生第二外语的期望(题外话,二外很符合明德的口味,但我也见到过没有二外被明德录取的),再加上一直在小步快跑式地进步着,从高一的口语银奖到高二的写作金奖+口语银奖再到高三的双金奖,可以让招生官知道自己是一个会坚持自己想做的事的人

在实习方面,校外的实习我主要有两份,一份是在我们地区的一个古镇做的给古镇博物馆的文物电子化存档后发上Pinterest的工作,另一份是在NYC的中国园林做翻译+志愿讲解员,两者都是我通过学校的老师找的。

体会就是做博物馆工作是需要比较耐得住寂寞的,但我也在这个过程中学到了一些关于运营非牟利机构的要点,写到自己的简历上还是吻合我”随心而动“的个性的

选校是确定关系

Ivy Day结束以后,我的录取季也到了尾声。尽管明德是我当时手上US News排名最高的学校,我却没有立马做出决定,到底因为我是一个自相矛盾的人:一方面觉得自己很有接受文理学院特色的Libral Arts教育的潜力,但另一方面也很不了解,甚至内心抗拒文理学院。

作为一个感性的人,想到很多时候大学的 “vibe” 也就是其具体的气氛是很难从网上的资料中感受到的,便匆忙定下了往佛蒙特的机票。

从佛蒙特州最大城市伯灵顿的机场降落,搭上学校派来的接驳车,我就感觉到了明德学院”隐于深山“所言非虚。校车在山谷农田中穿梭了足有四十多分钟才在翻过一座山后抵达了米德尔伯里镇,而明德还在镇后方的小丘上。

驾车的老伯的经历可以说是完美诠释了明德对国际化背景的独特爱好:出生在土耳其美军基地,喜欢周游列国,却又心念村到不行的佛蒙特,在谈起佛蒙特的枫糖、牛奶时遏制不住心中洋溢的喜悦。

米德尔伯里小镇带着新英格兰乡村独有的平易近人,而学校的职工也堪称友好,在听说次日就是我的生日后还给我送上了一份小礼物。我去的时候正值明德的录取学生开放日,因此新生可以walk in自己想听的课了解平时的学习气氛,而我选择的课是International Politics。

应该说明德的学生们都相当nice,在我一旁的一位学姐还一直帮我解答关于平日上课的问题。总的来说明德的学生平时学习压力都不小,像国关的课程一直都维持在每节课之间阅读30-40页的水平,但学生之间,师生之间关系不错,比如说当我成功地回答了一个关于post-colonialism的问题后,到school tour的时候遇到的同上一节课的学姐还能记住我是来听课的新生。

明德的学生的生活环境那是相当的不错,尤其是在校园东边的Atwater Dining Hall可以说吃出了五星级酒店自助餐的感觉,而宿舍也基本都是双人房。他家新修的Bicentennial Hall的一面落地玻璃直面佛蒙特和纽约的群山,在天气晴好的日子从三层楼的高度看下去如同巨幅油画。那时,我相信,我已经了解了明德的“vibe”了。

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