卡内基梅隆大学大家应该都不陌生,US news常年排名前25、计算机科学全美第一,工程学院全美前五,是北美乃至世界首屈一指的工科名校。

CMU优秀申请文书案例讲解:文书结构如何布局才能保证文章的流畅性?内容创作上又有哪些技巧?这篇文章中,我们通过分析小G同学CMU计算机工程项目的申请文书案例,对“如何让文书具有流动性”问题进行了剖析。本篇文章我们继续以小G同学的CMU文书为案例,来解决下面两个核心问题:

1. 为了达成文书的流动性,文章所必需的是一个引领全文的主旨和戏剧冲突。借着小G的案例我们来看看怎么找到文书的主旨,又怎么将主旨发展成一篇环环相扣、跌宕起伏的小故事。

2. 我们应该怎样规划主次文书的创作,利用好美国大学所给的自我表达机会,来提高自己的申请竞争力。

怎样才能找到
贯穿主文书的主题?

找主题的方法

我们可以通过问自己这样4个问题来找到主题:

1. 我为什么要写这个?

2. 你在事前事后发生了怎样的变化,有没有展现成长的过程?

3. 我展现出的自我是不是讨人喜欢,对于美国大学来讲有没有价值?

4. 我所描写的事件在抽象概念上是关于什么的,能展现我的什么品质?

一定要注意,品质不等于技能。打个比方,善于解决方法是品质,而会解数学题是技能。我见过一篇文书,大意是“我数学很好,参加数学比赛,拿了一等奖”。这是一篇非常没劲的文书,只能展现你有数学能力,然而数学好的人比比皆是。如果这个故事改成,我数学很好,但是语文很烂,结果我想了个办法,用数学方法把语文学好了,这展现的就是克服困难的品质

品质是有普适性的,是可以用在生活和学习的其他方面的,而技能就未必如此。美国大学招生官更想找到的是能够举一反三在各方面都成功的人才,而不是脸谱化的书呆子。

那么找到主题的方法论可以总结为:

1. 单一事件:找到事件落脚点,反思自己从中学到了什么

2. 多事件叙事:找到各事件之中的相同点,进行抽象概括

主文书本质

接下来我们再来谈谈,主文书到底是什么,怎么写?如果大家仔细看COMMON APP上的主文书题目就会发现,主文书的本质还是讲故事。题目问的都是“根据你的background, identity, interest, or talent来分享你的故事”“描述一个困难”“解决问题的过程”“让你着迷的事情”,说到底就像高考的记叙文一样。

故事想讲的好就得有千曲百折的剧情变化和发展,也就是戏剧冲突。我看过很多同学的文书,虽然不完全一样,但总有点小学时语文老师教的“三段论”的感觉:起因经过结果。这种叙事方法,除非你的事件特别奇葩,否则事情虽然能讲明白,但是是没有起伏的,在每天阅文无数的招生官眼里是留不下印象的


那什么是戏剧冲突呢?说白了就是一个矛盾,或者两股相互对抗的力量。这种力量可以是外在的:社会的压力,家庭的不和谐,亲情友情中的冲突。也可以是内在的:内心的恐惧、打不开的心结、消极的情绪等等。

最重要的是,你的故事最终一定要以消解这个矛盾的方法来展现出你积极优秀的一面。过程比结果更重要,再厉害的成果也要用跌宕的情节来传达。通过主文书,招生官想看到你的魅力,你的思考,透过文字的一个活生生的人。展示成果的工作放到申请的奖项和活动部分就可以了。

各篇文书之间内容
应该如何互补协调?

谈到这里,我们再次回到小G 的案例,看看小G 是如何从主文书+小文书来全面打造饱满丰富的个人形象的。小G在主文书里主要体现了自己对于生活经历的哲思,凸显了自驱动强、敢于走出舒适圈的形象。前面提过小G想申请的是工科学校,那么为了展现专业能力,小G的的小文书就写的是她在大学中参加科研夏令营的经历。

而另一篇小文书则是通过她读过的一篇有关美国亚裔生存状况的诗歌,来描写她上大学之后想参加的志愿者活动。从这样的一个文书配置我们可以看到,小G的大小文书都是从多个角度刻画她自己的思想和人格,透过这些文字一个鲜活的形象跃然纸上。

通过小G读过的书,去过的夏令营,关注的领域,招生官看到的不只是一个优秀的学生,而更是一个讨人喜欢、活生生的人。这一点是会被许多同学所忽视的。申请过程中要有大局观和整体意识,注意内容互补、巧妙利用大学所给的自我表达机会,不要沦为无数优秀中国申请者中无聊的陪衬。


如果大家看完以上内容还是对营造文书的“流动性”和“戏剧性”觉得一知半解,那我觉得至少可以先用这个标准来自我审视一下目前的文书:是不是每句话都对于故事发展有用?有没有出现了一次、之后就再也没提过或者没用处的信息(这类信息就是废话)?有没有重复的信息?每个句子和段落有没有开头结尾承上启下?

同学们还可以尝试一下删减自己的文书。如果字数限制是350而不是650,这文书还能不能写?一篇合格的主文书,答案应该是“不能”。每句话都应该是不可或缺的部分。看看去掉“fluff”的“bare bones”大概有多少比例。很多文章,看着特别长,把重复、没用、不符主题的部分删掉之后可能300字都不到。

文章可以有千万种结构,写作方式也有很多章法,希望以上的写作技巧可以为2025er、2026er提供一些思路。如果你对以上内容有任何疑问,欢迎在评论区中提出,TD希望可以助力你的申请季,为你保驾护航!

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